¿Los adolescentes carecen de control de impulsos y frenos conductuales?

No necesitamos asumir que los adolescentes no tienen control de impulsos. Sus mentes pueden estar cambiando rápidamente, pero eso no significa que estén programados para un comportamiento peligroso.

Es un miedo que tenemos como padres mucho antes de que nuestros hijos entren en la adolescencia: ¿Qué pasa si nuestro hijo toma una decisión terrible y compulsiva que altera permanentemente el curso de sus vidas? Tenemos nuestros propios recuerdos de involucrarnos en comportamientos riesgosos. Es posible que hayamos visto con impotencia cómo los amigos se deslizaban por las madrigueras del consumo de drogas y abandonaban la escuela o eran condenados por actividad delictiva o incluso se hacían daño a sí mismos de alguna manera debido a un acto mal considerado.

Yo mismo era un niño salvaje, y a menudo me maravillo de cómo logré salir de mi adolescencia y principios de los veinte relativamente ileso. Siempre me he dicho que tuve suerte.



Porque, como muchos adolescentes, era compulsivo . Busqué el riesgo y la sensación y un sentimiento de libertad mental y física. quería probar todo . Sabía que había un límite en alguna parte, una línea que no debía cruzar, pero no podía verla. Quería encontrarlo, y quería acercarme lo más posible. Parecía que me faltaban frenos conductuales.

¿Los adolescentes realmente tienen dificultades con los frenos conductuales? (EvgeniiAnd/Shutterstock)

Los adolescentes carecen de control de los impulsos

A estudio publicado en el Revista de Juventud y Adolescencia explorado este tema. Los investigadores estudiaron seis oleadas de datos recopilados de 387 adolescentes de entre 11 y 18 años. El objetivo era comprender mejor la relación entre la búsqueda de sensaciones y la impulsividad de la adolescencia y el control cognitivo y los trastornos posteriores por consumo de sustancias.

Se supone que los adolescentes carecen de frenos conductuales: su corteza prefrontal aún se está desarrollando y esto inhibe su capacidad para controlar sus impulsos, especialmente en el calor del momento. Tememos que esta búsqueda de sensaciones durante la adolescencia pueda poner a nuestros adolescentes en riesgo de problemas futuros como una falta continua de control cognitivo o abuso de sustancias.

En este estudio, financiado por los Institutos Nacionales de Salud, los investigadores descifraron una distinción importante entre el control cognitivo y la búsqueda de sensaciones. Los términos a menudo se usan casi indistintamente, pero no son lo mismo.

La falta de control cognitivo (impulsividad) en la adolescencia temprana se correlacionó con un mayor riesgo de abuso de sustancias en el futuro. ¿Pero la búsqueda de sensaciones por sí sola? Esa es una parte normal del crecimiento y, según este estudio, no está asociada con problemas posteriores de impulsividad o abuso de sustancias.

En otras palabras: la búsqueda de sensaciones es un comportamiento normal, saludable y necesario para los adolescentes. La impulsividad no es universal , pero si lo detectamos en nuestros hijos, es algo que debemos manejar.

Grown and Flyn habló con el Dr. Ken Ginsburg, cofundador de la Centro para la Comunicación entre Padres y Adolescentes , para saber qué pueden hacer los padres para apoyar a sus hijos adolescentes cuando se trata de un comportamiento impulsivo. Es una gran interpretación errónea creer que ser adolescente te coloca automáticamente en un territorio de riesgo, nos dice la Dra. Ginsburg.

Adolescentes' los cerebros están cambiando rápidamente , absorbiendo cantidades masivas de nueva información mientras se deshacen de lo que ya no necesitan. Pero los adolescentes son absolutamente capaces de tomar decisiones bien pensadas y calculadas y de evaluar el riesgo. Y la opinión de los padres es importante.

Debemos hablar con nuestros adolescentes de una manera que asegure que accedan a su forma de pensar racional y tranquila, dice Ginsburg. Esto implica escuchar con respeto y evitar declaraciones exageradas. Incluye animar a los adolescentes a evitar tomar decisiones en el calor del momento. Y significa evitar sermones, que a menudo se dan en un tono y una manera que empujan a los jóvenes hacia los mismos comportamientos que tememos.

Ginsburg sugiere que guardemos nuestras conversaciones más importantes para momentos tranquilos y no amenazantes. Por lo tanto, de la misma manera que nuestro objetivo es comunicarnos con los adultos en nuestras vidas, la diferencia es que para los adolescentes, es aún más crítico debido a la rapidez con la que cambian sus cerebros.

Pero a los adolescentes se les debe permitir y incluso animado a experimentar la búsqueda de sensaciones y asunción de riesgos. Los adolescentes se están preparando para la independencia, y eso significa que es importante que les demos la oportunidad de experimentar nuevas oportunidades, asumir riesgos e incluso fracasar, dice Ginsburg. Necesitan práctica del mundo real para que puedan aprender a recuperarse de los errores y recuperarse.

Las oportunidades de crecimiento saludable incluyen deportes organizados, clubes extracurriculares u otras actividades extracurriculares que permitan a los adolescentes desafiarse a sí mismos y superar sus límites de manera segura.

Uno de los aspectos más desafiantes de la crianza de los hijos es determinar cuándo proteger a los adolescentes y cuándo apartarse, dice la Dra. Ginsburg. Cuando la seguridad está en juego, los padres deben establecer límites claros con consecuencias firmes y razonables.

Y Ginsburg aconseja a los padres que recuerden que muchos comportamientos de riesgo, como las drogas, suelen ser la forma en que los adolescentes intentan controlar el estrés. Los padres deben enseñar a sus hijos lo que no deben hacer, pero igual de importante, enséñenles lo que para hacer.

Ofrecer estrategias para salir de situaciones difíciles, asegúrese de que su adolescente sepa que lo apoyará y lo escuchará sin juzgarlo, y le brindará formas saludables de sobrellevar y manejar el estrés.

Entonces, yo era un niño salvaje. ¿Por qué mi comportamiento arriesgado cuando era adolescente no me condujo por un camino oscuro sin retorno? ¿Por qué nunca crucé ese límite con el que estaba tan ansiosa por coquetear? Algunas veces me acerqué, pero siempre retrocedí. ¿Realmente tuve suerte?

La suerte probablemente tuvo algo que ver con eso, pero mirando hacia atrás, y después de hablar con el Dr. Ginsburg, puedo ver que tenía mi propio juego de frenos personales. Mi madre fue (y sigue siendo) una presencia tranquila, honesta, compasiva y sin prejuicios en mi vida. Sí, tenía una veta salvaje, pero la sabiduría de mi madre siempre estuvo en el fondo de mi mente como una advertencia amable, siempre sacándome del límite y empujándome a esforzarme por ser mejor.

No necesitamos asumir que los adolescentes no tienen control de impulsos. Sus mentes pueden estar cambiando rápidamente, pero eso no significa que estén programados para un comportamiento peligroso. Con estímulo para tomar riesgos saludables y consecuencias razonables cuando se cruzan los límites, nuestros adolescentes pueden prosperar en su camino hacia la independencia.

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