Por qué la frase Man Up pierde el punto al criar a nuestros hijos

Nunca escuchas a alguien decir ¡Sé una mujer! Entonces, ¿por qué imploramos a los niños que estén en Man Up! cuando están luchando o lidiando con algo difícil?

Todos hemos escuchado las expresiones ¡Sé un hombre! y hombre arriba! (generalmente cuando un chico está lidiando con algo difícil), y no sé ustedes, pero nunca he sido un fanático. De alguna manera, estas frases siempre parecen implicar que los niños y los jóvenes deben ser fuertes, estoicos y valientes, que no deben compartir sus sentimientos, tener sentimientos y, por supuesto, no hablar de sus sentimientos. Se espera que los niños superen rápidamente cualquier situación que los deprima.

Nunca escuchas a alguien decir ¡Sé una mujer! (Ni siquiera estoy seguro de lo que eso implicaría), entonces, ¿por qué imploramos a nuestros hijos que sean para los hombres cuando están luchando o lidiando con algo difícil?



Todos hemos visto hombres a los que nunca se les ha permitido expresar sus sentimientos y, en consecuencia, no saben cómo y no es bonito. Cuando reprimes las emociones y pretendes que no significan nada, esos sentimientos siempre volverán a aparecer y significarán todo, eventualmente. Los sentimientos salen de maneras poco saludables. porque a estos hombres no se les ha enseñado cómo manejar sus sentimientos profundos o cómo expresar su tristeza, enojo y frustración de manera saludable.

Soy la única mujer en una casa de hombres y me han visto expresar todo tipo de emociones. Siento profundamente y no escondo mis sentimientos. Eso podría esperarse, pero también han visto lo mismo de su padre. Mi esposo no tuvo el beneficio de aprender a expresar sus emociones de una manera saludable de su padre. Lejos de eso, de hecho.

Su padre tenía una larga mecha hirviendo a fuego lento que podía explotar en cualquier momento. Mientras crecía, mi esposo siempre caminaba sobre cáscaras de huevo o se preguntaba si iba a desencadenar una explosión con la infracción más pequeña. Se esperaba que lo vieran pero no lo escucharan. Estaba constantemente en alerta roja en su propia casa y estaba decidido a que fuera diferente para sus hijos.

He visto a mi esposo hacer el tonto, un comportamiento que no estaba permitido en el hogar de su infancia. Lo he visto ser tan ridículo que nuestros muchachos se reían a carcajadas. A medida que nuestros hijos crecían, lo vi persuadirlos para que hablaran sobre algo que les preocupaba. He visto ternura tan amable entre padre e hijo que me ha dolido el corazón. Y tanto nuestros hijos como yo hemos visto llorar a mi esposo y nadie se avergonzó ni se disculpó.

Solo vi a mi propio padre llorar dos veces que yo pueda recordar. Militar e hijo de un juez, mi padre se crió en un hogar estricto donde se le dijo que fuera un hombre muy pronto y con frecuencia. Mi papá era entretenido y un narrador épico que se reía a carcajadas y sin pedir disculpas (era contagioso). Este hombre, mi padre, que mostraba fácilmente sus sentimientos positivos, casi nunca mostraba su tristeza, su desilusión o sus lágrimas. No supe hasta casi el final de su vida que luchaba exactamente con el mismo tipo de ansiedad con la que yo he lidiado. Saber eso nos hizo más cercanos, solo desearía haberlo sabido antes.

Asociamos las lágrimas con la debilidad y las expresiones de lucha como algo de lo que debemos apartar la mirada. ¿Cómo se supone que nuestros hijos lidiarán con los altibajos de la vida si no lo han visto modelado para ellos? ¿Cómo se supone que van a saber que está bien estar triste si solo han visto llorar a sus padres en los funerales? Si solo asocian sentimientos profundos con sus madres, de alguna manera hemos feminizado la expresión de los sentimientos.

Deberíamos dejar que los niños y los jóvenes expresen la amplia gama de emociones que todos sentimos, abiertamente y sin juzgar. Ser hombre debería implicar ser humano y todas las emociones que conlleva tratar de vivir tu vida.

La universidad es un momento para que nuestros hijos aprendan y practiquen la independencia. Nuestros adolescentes necesitan salir de nuestros hogares armados con la capacidad de manejar cualquier cosa que les depare la vida. Especialmente porque no estaremos allí para recoger las piezas y volver a armarlas.

Para que nuestros adolescentes sean autosuficientes, deben poder procesar y lidiar con cualquier situación. Si no saben cómo expresar cómo se sienten, pueden aislarse y sentirse solos, lo que lleva a la depresión. Los problemas de salud mental tienden a ser más frecuentes en los niños de secundaria y universitarios y necesitan fuertes mecanismos de afrontamiento mucho antes de abandonar la comodidad de nuestros hogares.

Cuando sofocamos los sentimientos de nuestros hijos, encontrarán formas de expresarlos de manera inapropiada. O bien, se tragarán esos sentimientos por completo y esas emociones sofocadas los carcomerán desde adentro. Todos hemos visto personas comiendo sus sentimientos o bebiendo en exceso para automedicarse hasta que se adormecen y no sienten nada. Nuestros hijos, al igual que nuestras hijas, tienen luchas, angustias, desilusiones, pérdidas y los hombres en sus vidas necesitan mostrarles que está bien sentir.

Está bien expresar esos sentimientos. De hecho, no solo está bien, es necesario. Los niños deben ser capaces de procesar lo que sienten para poder superar la situación.

Los roles de madres y padres solían estar muy definidos: qué maravilloso que hayamos evolucionado y que compartimos prácticamente todo. Todos hacemos lo que hay que hacer y no nos preocupamos de quién es el trabajo. Nada me hace más feliz que ver a mi esposo abrazar a sus hijos, escucharlos decirse te amo, verlos consolarse, animarse, reír, hablar, contar historias, compartir todos los altibajos de la convivencia. ¡Y reunirse después de haber estado en la universidad hace que estos tiempos sean aún más dulces!

Es posible que lo hagan de manera diferente a como lo haría yo porque eso realmente apesta nunca será mi forma de decir, lamento mucho que te esté pasando esto, pero logra lo mismo: consuelo, compasión, apoyo. ¡Qué triste sería si yo fuera el único al que pudieran acudir cuando se sienten deprimidos, si pensaran que su padre no los entendería o les diría que se levantaran!

Esto de ser padres: tenemos que estar todos juntos en esto. Necesitamos alentar a nuestros esposos, nuestros padres, nuestros hijos, todos los hombres en nuestras vidas, a hablar abiertamente sobre lo que está pasando en sus vidas y no solo sobre los logros, las victorias y las partes felices. Puede que tenga que ser sutil al principio, ya que es difícil cambiar un comportamiento aprendido, pero los beneficios valen la pena.

Retiremos Be a man y Man up como algo que dijimos cuando no sabíamos nada mejor.

Aquí está para todos los hombres intrépidos que se presentan y no tienen miedo de expresarse plenamente: necesitamos más de ustedes y sus hijos también.

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