Por qué los disfraces de Halloween son la parte complicada de la fiesta universitaria

En los campus universitarios de hoy, es 'Halloweek', con fiestas todas las noches. Los estudiantes buscan disfraces de Halloween que no ofendan.

El año pasado, varias universidades fueron noticia nacional cuando estallaron las tensiones por los disfraces de Halloween culturalmente insensibles. La buena noticia es que el tema abrió diálogos reflexivos en todo el país. La mala noticia es que no todo el mundo está de acuerdo sobre lo que es dañino y lo que es divertido, por lo que depende de los estudiantes tomar sus propias decisiones y lidiar con las consecuencias.

Mi hija y su compañera de cuarto lucharon con este dilema durante sus recientes vacaciones de otoño. Una tarde lluviosa asaltaron nuestro desván en busca de disfraces. Las niñas arrastraron hacia abajo tres recipientes de plástico gigantes etiquetados como ropa para disfrazarse y comenzaron a excavar el contenido, siguiendo las pautas de su escuela sobre la vestimenta aceptable de Halloween.



¿Un vestido arrugado de ante marrón con flecos decorativos y una bolsa de wampum adjunta? No apropiarse de las culturas indígenas. ¿Un traje de enfermera sexy, con estetoscopio y bata de laboratorio? No objetivar el trabajo de las mujeres. ¿Dos pelucas con rastas y cuentas amarillas y verdes, para el conjunto del equipo de trineo de Jamaica? De ningún modo.

Mientras las chicas buscaban en los contenedores, seguían sacudiendo la cabeza. Una cola de sirena brillante, una zapatilla de cristal y un par de pantalones harén brillantes fueron arrojados a un lado. Adiós Ariel, Cenicienta y Jasmine. Las posfeministas no se visten como princesas de Disney. Un conjunto de uniforme militar de camuflaje atrajo cejas arqueadas; los héroes de nuestra nación no deben ser objeto de burla.

Con los rechazos apilados, las chicas sacaron los artículos restantes: un mono de lunares rojos y blancos, un pollo de goma y un afro arcoíris. Retrocedieron horrorizados. Nada de payasos, no cuando el miedo a los malévolos artistas circenses se extendía por la nación.

¿Qué les gustaría ser, les pregunté, y qué significa realmente Halloween para los estudiantes universitarios? En la antigua cultura celta, la festividad conocida como la Víspera de Todos los Santos o la Víspera de Todos los Santos dio comienzo a la observancia de tres días de Allhallowtide, el tiempo anual dedicado a recordar a los difuntos. Los celtas creían que el 31 de octubre la línea entre vivos y muertos se desdibujaría y los condenados regresarían a la tierra para causar estragos. Para defenderse, los celtas se vistieron con disfraces aterradores y trataron de ahuyentar a los malos espíritus.

Pero en los campus universitarios de hoy, no solo se celebra Halloween: es Halloweek, con fiestas todas las noches, que a menudo requieren que los estudiantes compren o improvisen media docena de disfraces diferentes. Es un baile de máscaras extendido que no tiene nada que ver con las actividades clásicas de las fiestas (dulce o truco, tallado de calabazas, meneo de manzanas) y todo que ver con disfrazarse, beber y jugar con su identidad.

De hecho, algunos estudiantes no reservan fiestas de disfraces solo para Halloween. A lo largo del año escolar, muchos mezcladores — particularmente aquellos organizados por fraternidades y hermandades — presentar una variedad de temas, a menudo con un toque masculino/femenino. Piensa en la escena de la película. el diario de bridget jones, cuando Renee Zellweger cree que ha sido invitada a jugar el juego de fiesta británico favorito de Tarts and Vicars, en el que las mujeres se visten con lencería, mientras que los hombres se visten como sacerdotes anglicanos. Las variaciones sobre este tema ocurren regularmente, pero siempre que sean en fiestas privadas, los funcionarios de la universidad no pueden hacer mucho para evitar el mal gusto. Es durante Halloweek que las exhibiciones públicas de disfraces cuestionables inspiran un acalorado debate, y los estudiantes tienen que negociar los límites.

Para Halloween 2016, mi hija y su amiga optaron por ir a lo seguro. El reino animal era benigno (al menos las mariquitas y los abejorros, si no las especies en peligro de extinción como los pandas y los leopardos de las nieves). La comida estaría bien, pero ¿qué adolescente quiere socializar vestida como un racimo de uvas?

Finalmente, las chicas abandonaron los contenedores de disfraces y recurrieron a Internet. En unos momentos, encontraron los disfraces de Halloween de sus sueños, que representan heroínas históricas. El 31 de octubre, irán como guerreros vikingos. ¿Cascos con cuernos, alguien?

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Nancy M. Better es una periodista cuyo trabajo ha aparecido en el New York Times y el Wall Street Journal, así como revistas que incluyen SmartMoney, Fortuna, y Glamour.