¿Qué significa ser un tardío?

La pediatra Dra. Cara Natterson habla sobre lo que significa ser un 'desarrollador tardío' y qué pueden hacer los padres para apoyar a sus adolescentes y adolescentes.

Si la pubertad fuera un criterio, entonces los tardíos se sentarían en el extremo derecho, en algún lugar cerca de la marca de los tres pies. Si la pubertad fuera un campo de fútbol, ​​los jugadores tardíos se agruparían en una zona de anotación. Si la pubertad fuera un maratón, los que crecen tarde se encontrarían pasando el rato cerca de la milla 26.

Los tardíos son los que van últimos, aquellos cuyas curvas, músculos o estirones de crecimiento suceden mucho después de que todos los demás hayan estado allí, hecho eso. O al menos, así es como se siente. La definición real de floración tardía en la pubertad es una función de lo que está sucediendo. en el interior el cuerpo, aunque la forma en que tendemos a describir la pubertad tiene mucho que ver con lo que otros pueden ver en el fuera de .



La edad promedio de inicio de la pubertad en los EE. UU. es de alrededor de 8 a 9 años para las mujeres genéticas y de 9 a 10 años para los hombres genéticos. (Twenty20 @simonenicolephotography)

¿Quién es un tardío?

Comencemos por definir los términos. La edad promedio de inicio de la pubertad en los EE. UU. es de alrededor de 8 a 9 años para las mujeres genéticas y de 9 a 10 años para los hombres genéticos. ¡Sí, es antes de lo que solía ser! (Si quieres más sobre este tema, lee nuestro artículo sobre flores tempranas .) Pero la edad de inicio tardío de la pubertad en realidad no ha cambiado mucho a lo largo de las generaciones.

Las mujeres se consideran retrasadas si no tienen ninguna característica sexual secundaria externa, como desarrollo de los senos o ensanchamiento de la cadera, alrededor de los 14 años y si no han tenido su primer período a los 16. Los hombres están retrasados ​​si no tienen un crecimiento testicular medible para el momento en que cumplen 14 años. Nota importante aquí: la mayoría de los hombres no se miden los testículos; están buscando evidencia de la pubertad a través de otras características como el aumento de la masa muscular magra, un crecimiento acelerado y una voz quebrada o grave.

¿Cómo comienza la pubertad?

¿Qué inicia la pubertad? Se trata de hormonas. Una glándula en el cerebro llamada glándula pituitaria le dice a los ovarios en las mujeres o a los testículos en los hombres que comiencen a producir estrógeno y testosterona, respectivamente. Este mensaje interno activa un ciclo de bucles de retroalimentación, donde las hormonas suben y bajan, activando y desactivando otras vías hormonales.

Es un sistema increíblemente elegante, pero que se basa en picos y valles, lo que puede ayudar a explicar el mal humor de esta etapa de la vida. (Aprender más sobre el impacto de las hormonas en los preadolescentes y adolescentes).

Una vez que ha comenzado la pubertad, ¿cuánto tiempo hasta que se nota?

¿Cuánto tiempo se tarda en ver que la pubertad ha comenzado? ¡Eso varía bastante! Pueden pasar uno o dos años antes de que las hormonas que circulan en algunos cuerpos produzcan cambios externos notables. Los primeros momentos de la pubertad son más fáciles de ver en los hombres, porque sus máquinas productoras de testosterona, los testículos, son más visibles que los ovarios femeninos que producen estrógeno.

Pero estos cambios tempranos a menudo solo los notan los pediatras que examinan los cuerpos de los niños y observan el crecimiento testicular gradual. Puede pasar mucho tiempo antes de que los padres o amigos vean los músculos abultados o escuchen una voz más profunda.

¿Importa empezar tarde?

¿Importa si alguien llega tarde? En la mayoría de los casos, no hace una gran diferencia biológica pero socialmente, la pubertad tardía puede parecer un gran problema para los niños. Tome un varón genético típico: si la edad promedio de inicio de la pubertad (también conocida como producción de testosterona) es justo antes o alrededor de los 10 años, pero se considera normal no comenzar hasta los 14 años, entonces hay un grupo de niños que esperan hasta cuatro años. ponerse al día con sus compañeros de clase en desarrollo.

Y mientras que los niños de 10 años que comienzan a tiempo pueden no parecer muy varoniles todavía, los niños de 14 años que recién comienzan a menudo parecen mucho más jóvenes y más bajos que sus compañeros. Debido a que las hembras genéticas tienden a entrar en la pubertad un poco antes que los machos genéticos, los niños de floración tardía suelen ser los últimos de los últimos en madurar físicamente. Por lo tanto, la floración tardía puede ser un caso de nada malo, pero todo se siente mal.

Cuándo ver a un médico

¿Cuándo debería ver a un médico? Si bien la mayoría de los cuerpos llegan allí cuando están listos, existen problemas médicos que retrasan la pubertad, algo poco común, pero no inexistente. Cada vez que haya una preocupación física o emocional, es una buena idea consultar con su proveedor de atención médica. Si la visita da como resultado un poco de tranquilidad, ¡eso es genial! Y si está sucediendo algo más que su médico quiere seguir más de cerca, entonces es bueno que lo haya verificado.

Los padres y los adultos de confianza pueden verse tentados a examinar a los niños ellos mismos para asegurarse de que los niños (y ellos mismos) estén seguros de que todo está bien, pero por lo general no es una buena idea. Muchos preadolescentes y adolescentes son muy reservados: lo último que quieren es que un adulto les haga un examen físico en busca de madurez sexual... ¡incluso si ese adulto trabaja en el cuidado de la salud!

Entonces, otra razón más para consultar con su proveedor de atención médica si está preocupado. Esto es mucho más efectivo y mucho menos ansioso, por cierto, que consultar Google.

Impacto a largo plazo de ser tardío

¿Hay impactos a largo plazo por llegar tarde a la fiesta de la pubertad? Quizás. Para la mayoría de los niños, la floración tardía es realmente estar al final de lo normal. Nuevamente, ninguno de nosotros debería minimizar cómo se siente esto social o psicológicamente. Pero para los pocos que califican como realmente retrasados, que ascienden a alrededor del 2,5 % de todos los niños, las consecuencias a largo plazo varían según el género.

Una mujer genética que entra tarde en la pubertad a menudo (aunque no siempre) entrará tarde en su etapa de crecimiento, y eventualmente terminará siendo más alta que muchas de sus compañeras. Sin embargo, las matemáticas de altura no necesariamente funcionan de la misma manera en los machos genéticos.

De hecho, para los chicos que florecen tarde, su crecimiento en realidad tiende a ralentizarse en el mismo momento en que sus amigos se acercan a la pubertad, lo que hace que las diferencias de tamaño sean aún más notables durante la escuela intermedia, y cuando pasan por su desarrollo puberal, muchos de ellos tienen brotes de crecimiento más cortos (en el tiempo), lo que resulta en una ganancia de altura menor que muchos de sus pares.

Lo que puedes hacer

La comida para llevar: La pubertad es un momento complicado, incómodo en algunos puntos para casi todos los que están en ella. Y, como resultado, también para aquellos que no están en él. Llegar tarde al desarrollo físico puede ser tan complicado como llegar temprano (o, como dirán muchos adolescentes, ¡tan complicado como llegar a tiempo también!)

Lo más importante que puede hacer es escuchar a un niño que quiere hablar de ello. Si no tiene respuestas, consígalas de un profesional de la salud, no de Internet. Y si se sienten particularmente solos en esta situación, es posible que desee señalar a algunos sorprendentes que se desarrollaron tarde y que no tienen miedo de contar sus historias.

Este artículo fue escrito por la Dra. Cara Natterson y Vanessa Kroll Bennett, coanfitrionas de El podcast de la pubertad . Para profundizar en el tema de los tardíos, puedes escuchar para este episodio sobre la ciencia de los tardíos.

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