Año sabático: 3 cosas en las que debe pensar primero

Estas son las razones por las que aplazar la admisión podría o no ser adecuado para su hijo que se dirige a la universidad.

Malia Obama se está tomando un año sabático, y la noticia ha hecho que los estudiantes de secundaria y preparatoria de todo el mundo consideren esta emocionante opción por sí mismos. ¿Quién no querría posponer la rutina académica para viajar por el mundo, explorar intereses o marcar la diferencia en una comunidad? Pero un año sabático no siempre es la respuesta correcta, y se debe hacer una consideración cuidadosa para determinar si es el mejor camino.

Por qué un año sabático puede no ser adecuado para su estudiante



Los educadores apoyan el año sabático, informando que los gappers aportan más a sus campus y, a menudo, obtienen más de su experiencia universitaria que aquellos que se matricularon directamente de la escuela secundaria. Algunas universidades informan que estos estudiantes tienen calificaciones más altas y más posiciones de liderazgo en el campus. De hecho, varias instituciones, incluida Harvard, la universidad elegida por Malia Obama, invitan a todos los estudiantes admitidos a tomarse un año libre e incluso lo mencionan en sus cartas de aceptación.

3 cosas a considerar antes de decidirse por un año sabático

1. Programas costosos

El primer chorro de agua fría sobre toda la idea suele ser el gasto. Los viajes organizados al extranjero superan los .000 al año, sin incluir pasajes aéreos y gastos personales. Si desea ser voluntario en el extranjero, es probable que pague $ 1000 por semana. Los programas de investigación científica de campo o las expediciones al aire libre pueden superar incluso esos precios.

Los estudiantes que quieran hacer un año sabático con un presupuesto tienen que ser creativos y realistas. Hay programas gratuitos, y aunque pueden no ser tan exóticos como los viajes caros, no son menos significativos y cambian la vida. AmeriCorps ofrece programas como City Year y National Civilian Community Corps, que no solo son gratuitos, sino que también otorgan a los participantes un estipendio y un premio educativo de 75. Student Conservation Corps y World Wide Opportunities on Organic Farms son dos programas gratuitos adicionales.

2. Necesidad de Planificación

Lo segundo que debe saber sobre el año sabático es la importancia de un año bien pensado y planificado. Algunos estudiantes, desanimados por el gasto de los programas planificados, declaran que simplemente harán lo suyo. Pueden ser voluntarios locales, tomar una clase o tal vez viajar y visitar amigos. Este tipo de plan puede salir peligrosamente de la zona del año sabático y convertirse solo en unas vacaciones prolongadas.

Durante el año sabático, el proceso de aprendizaje continúa, pero en un formato y lugar diferente que se supone inspira y emociona al estudiante. Cuando los educadores hablan de los beneficios del año sabático, se refieren a un año en el que los estudiantes han continuado esforzándose, aprendiendo, madurando y creciendo como personas. Sin duda, es posible tener un año significativo sin ningún tipo de programa estructurado, pero el desafío recae en el estudiante mismo para crear un plan detallado que incluya objetivos en cada área de exploración. Muchas universidades requieren que los estudiantes que solicitan un aplazamiento de año sabático presenten una agenda para el año, y solo otorgarán el aplazamiento si el plan es aceptable.

3. Estudiante Emocionalmente Listo

Finalmente, es importante que las familias piensen si su estudiante está emocionalmente preparado para tomarse un año sabático. Las oficinas de asesoramiento universitario están más ocupadas que nunca, y sabemos que muchos adultos jóvenes necesitan apoyo de salud mental en el campus. He trabajado con familias a las que les preocupaba que su hijo aún no estuviera listo para la universidad debido a problemas de depresión o ansiedad. Un año sabático parecía una mejor alternativa y, a veces, esa decisión era acertada, y el crecimiento emocional y la madurez obtenidos en el año sabático eran justo lo que el estudiante necesitaba. Pero se debe hacer una consideración cuidadosa, ya que las exigencias de una experiencia de año sabático internacional o de un año sin la estructura de un día típico de trabajo o escuela no ayuda a todos los estudiantes a progresar.

La decisión del año sabático de Malia Obama arrojará una luz brillante sobre esta oportunidad educativa, y es probable que veamos a más jóvenes elegir este camino en los próximos años. Este proceso de aprendizaje experiencial puede ayudar a los estudiantes a madurar, elegir una especialización, explorar carreras, crecer como personas y prepararse para los rigores de la vida universitaria. Mi consejo para aquellos que están considerando un año sabático es:

  1. Tenga siempre un plan detallado, que incluya metas y objetivos claramente definidos.
  2. Entiende la razón por la que te estás tomando un año sabático, ya que esto es tan importante como la decisión de qué hacer.
  3. Encuentre oportunidades dentro de su presupuesto.
  4. ¡Prepárate para el desafío de tu vida!
  5. Si se toma un año sabático, mantenga un video o un diario escrito para documentar sus pensamientos y experiencias.

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Kristin M. White es consultora educativa de Asesores Académicos de Darién en Darien, CT y el autor de La guía completa para el año sabático: las mejores cosas para hacer entre la escuela secundaria y la universidad (Jossey Bass, 2009) y Es el estudiante, no la universidad: los secretos para tener éxito en cualquier escuela sin arruinarse ni volverse loco (El Experimento, 2015.)