Ahora que mis hijos son adolescentes, siento que estoy perdiendo el trabajo de mi madre

Me entristece este recordatorio agridulce de que criar niños hasta la edad adulta implica perder gran parte de lo que soy como madre. Siento que estoy perdiendo mi trabajo.

En un día raro reciente, cuando mis hijos adolescentes y yo no estábamos trabajando ni estudiando, decidimos jugar a los turistas locales. Visitamos varios sitios históricos repartidos por toda la ciudad y luego culminamos con un largo viaje en auto hasta la costa. Mientras nos deteníamos en el camino de entrada, se me ocurrió que habíamos pasado todo el día en el automóvil y no había conducido nada.

Mi hijo de 17 años felizmente había hecho todo el trabajo de chofer. Mi hija de 14 años interrumpió mis pensamientos con un anuncio de que quería que todos hicieran curry para la cena, mientras que apareció una notificación en nuestro calendario familiar de que mi hija de 18 años acababa de programar una cita con el peluquero.



Noté el poco trabajo que había puesto para que el día transcurriera y cómo se estaban haciendo cargo de las tareas que antes hacían que la crianza de los hijos fuera tan agotadora. Me golpeó como un huracán que el objetivo final de la crianza de los hijos, crear adultos que funcionen completamente, finalmente se estaba materializando ante mis propios ojos.

Una mamá habla de cómo está perdiendo su trabajo de mamá.

A medida que mis hijos crecen, siento que estoy perdiendo el trabajo de mi madre.

Naturalmente, respondí estallando en lágrimas.

He pasado la mayor parte de dos décadas inmersa en la crianza de los hijos. A pesar de un esposo muy involucrado, que siempre ha compartido la carga, y un profundo deseo de evitar que la paternidad me consuma, todos mis otros trabajos y roles necesariamente han pasado a un segundo plano para cuidar a estas personas que alguna vez fueron pequeñas y que no podían cuidar de sí mismas. . Es el acuerdo que hacemos cuando nos convertimos en padres.

Sin embargo, en nuestra situación, no teníamos familia cerca ni las finanzas para aliviar la carga de trabajo. Incluso cuando traté desesperadamente de permitir que otros roles cobraran impulso y usurparan a la madre que hay en mí, no pude. A menudo lamenté esa lucha. No quería ser madre por encima de todo. Quería que otras identidades (escritora, amiga, esposa, amante, excursionista, mujer divertida, cualquier cosa) tuvieran su oportunidad de ser el centro de atención. Ha habido muchas veces en el camino que rompí a llorar precisamente porque quería soltar el yugo de la maternidad sobre mi identidad.

Aquí estaba yo, sin embargo, sentado en mi coche lamentándome la misma pérdida de ese papel de madre.

Por mucho que me haya resistido a encasillarme como madre, ser madre ciertamente ha dominado mi identidad, en el buen sentido. Me ha obligado a tener experiencias y relaciones que de otro modo nunca habría conocido. Si pudiera escribir un currículum basado únicamente en las tareas que he realizado y las habilidades que he desarrollado en mi rol de padre, sería elegible para más trabajos que los que cualquier experiencia laboral remunerada me ha brindado. Además, la inversión ha producido bonos que desafían la comparación. La riqueza de la maternidad es tan exquisita como agotadora.

Sé que no he terminado con la crianza de los hijos a tiempo completo. Todos mis hijos viven en casa y, como me recuerda con frecuencia la más pequeña, todavía le faltan varios años para la universidad. También sé que nunca me retiraré por completo de la paternidad. Es un trabajo en constante evolución. Así como los años frenéticos de cambiar pañales y despertarse durante la noche alguna vez dieron paso a las rodillas desolladas y a aprender a leer, estos años de enseñar a los niños a conducir y guiarlos a través de los primeros besos y las angustias darán paso a consolarlos a través de contrataciones y despidos y largas relaciones a plazo.

Independientemente de la naturaleza duradera del papel de los padres, t Ese momento en el auto se sintió como un cheque en la casilla hacia la finalidad para mí. En consecuencia, me siento irremediablemente poético al respecto.

Mi papel como madre que enseñó a conducir a mi hijo había expirado. Me encantaba enseñarle a conducir. Conducir era algo que quería hacer desde que sabía que existían los automóviles. Pude ver cómo se desarrollaba su relación con los autos desde el día en que comenzó a señalarlos hasta el día de hoy, cuando nos llevó impecablemente como chofer por toda la ciudad. No necesitaba más consejos de conducción de mi parte.

¿Y mi menor? Hizo un pollo con mantequilla que era tan cremoso y sabroso que terminé preguntándole su secreto. Después de interminables horas en las que ella se unió a mí en la cocina y yo limpié sus desastres torrenciales, ella me llenó de mantequilla de pollo. Me sentí orgullosa más allá de las palabras al mismo tiempo por su logro y sin palabras sobre el trabajo que ya no necesitaría que hiciera.

Aunque pueda parecer insignificante, la cita con el cabello de mi hija mayor se apoderó de mis emociones. Cuando arreglo el cabello grueso y en espiral de mi hija, nos toma un mínimo de tres horas, a menudo más de ocho o nueve horas si lo trenzamos. Siempre nos ha ofrecido un tiempo tan valioso para vincularnos, que generalmente pasamos alternando entre ver películas de su elección y hablar sobre cualquier cosa y todo lo que nos viene a la mente. Antes de que ella comenzara a conducir, incluso las citas en el salón nos daban varias horas ininterrumpidas seguidas. Eso es bastante raro para el hijo mayor. Ella no solo hizo esta cita para el cabello ella misma. Conducirá hasta allí sola y pasará todo ese tiempo trenzando sin mí. Es a la vez una gran tarea fuera de mi plato y una ausencia palpable de tiempo que pasamos juntos.

Más importante aún, al igual que la conducción de mi hijo y la cocina de mi hija menor, es un claro recordatorio de que me estoy esforzando para salir de esta versión de la maternidad. A medida que paso rápidamente a la siguiente versión, estoy agradecido de que mis hijos se estén volviendo autosuficientes. Estoy encantado de que estén asumiendo responsabilidades de adultos con delicadeza. Y me entristece este recordatorio agridulce de que criar niños hasta la edad adulta implica perder gran parte de lo que he sido desde el día en que miré a un niño a los ojos por primera vez y supe que era mamá.

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