Antes de gritarle al adolescente detrás de la caja registradora, considere esto

Piensa antes de gritarle al adolescente detrás de la caja registradora. Nuestro trabajo es ayudar a los adolescentes a encontrar su camino. No gritarles por apestar en sus trabajos.

Durante el verano, mi esposo y yo viajamos varios cientos de millas en automóvil con nuestros dos hijos adolescentes a cuestas. Y, debido a que soy un fanático de los batidos y las papas fritas mientras estamos en la carretera abierta, consumimos mucha comida rápida mientras estábamos de vacaciones.

En un establecimiento en un semáforo, pueblo rural, tuvimos, en la superficie, un servicio terrible. Esperamos más de 25 minutos para dos hamburguesas, algunos nuggets de pollo, papas fritas y refrescos.



Estábamos cansados; no esperábamos tener que esperar tanto para la comida rápida. Y, cuando tenga que navegar por el área de Washington, D.C. durante la hora pico de tráfico, querrá que sus papas fritas estén bien calientes y servidas en menos de 90 segundos. Soy tan culpable como la siguiente persona de esperar un servicio a la velocidad de la luz cuando estoy en los Arcos Dorados.

Detrás del mostrador había adolescentes, todos administrando las complicadas operaciones de un restaurante de comida rápida concurrido de un pueblo pequeño. Si bien podría estar equivocado, parecía que un gerente adulto no estaba en las instalaciones. Observé cómo los adolescentes corrían caóticamente uno alrededor del otro, tratando de cumplir con los pedidos y controlar la situación.

Olena Yakobchuk/Shutterstock

Los clientes estaban molestos, hacía un calor infernal afuera y estos niños estaban haciendo lo que podían para manejar la situación sin un adulto al mando. Y digo adulto porque la única persona que aparentemente estaba a cargo tenía poco más de veinte años. Apenas capaz de beber legalmente, este niño tripulaba un barco que se hundía y los pasajeros estaban a punto de amotinarse contra él. Y los salvavidas no se encontraban por ninguna parte.

Mientras mi esposo y yo esperábamos nuestro pedido, vi a estos adolescentes hacer lo mejor que podían.

Había una fila que literalmente salía serpenteando por la puerta y, en un momento dado, cuando un gran grupo de Boy Scouts inundó el restaurante, escuché a una de las jóvenes detrás del mostrador decir simplemente: No sé qué hacer.

Ella no tenía más de dieciséis años.

Ella se presentó a trabajar ese día y estaba haciendo lo mejor que podía.

En un día cualquiera, cuando un adolescente se presenta a trabajar, inevitablemente ha hecho el trabajo pesado de ser un adolescente: presumiblemente levantarse temprano para ir a la escuela, cursos de un día completo y una gran dosis de tarea todos los días. Algunos niños tienen que andar en bicicleta largas distancias para llegar al trabajo y otros enfrentan serios desafíos financieros que son la razón por la que trabajan cada hora disponible en la cadena de comida rápida local.

Mientras la observaba a ella y a los demás empleados, me llamó la atención lo duros que somos con los adolescentes.

Los presionamos para que tengan éxito en las clases AP y en los niveles más altos en los equipos deportivos.

Exigimos excelencia y conducirlos hacia carreras de alta presión y elegantes títulos de la Ivy League.

Los presionamos para que demuestren que no son perezosos ni indiferentes y, sin embargo, nos frustramos con ellos por molestarnos cuando necesitan que los lleven al trabajo.

Queremos que consigan trabajo, pero los castigamos cuando nuestras papas fritas no se entregan lo suficientemente rápido.

Queremos que ahorren para la universidad, pero ponemos los ojos en blanco cuando tienen que verificar el precio de un artículo mientras estamos en la fila del supermercado.

Queremos que se ganen la vida, pero por lo general nos molesta mucho porque esperamos que actúen como adultos.

Pero, aquí está la cosa: los adolescentes todavía están aprendiendo.

Es nuestro trabajo ayudarlos a encontrar su camino, no gritarles por apestar en sus trabajos.

Cuando le grita a un adolescente porque un artículo no está sonando correctamente o porque su vaso de agua no se ha rellenado lo suficientemente rápido, le está enseñando la peor parte del servicio al cliente: el cliente siempre tiene la razón, incluso si está un despotricar como un niño.

Si hubiera podido saltar detrás del mostrador en ese caluroso día de verano y colaborar, lo habría hecho.

Porque ver a una adolescente nerviosa por no poder servir papas fritas lo suficientemente rápido hizo que mi corazón se hundiera.

Piensa antes de gritarle a un adolescente.

Todos hemos sido ese niño.

Recordar, tú también tuviste un primer trabajo una vez . Buscó a tientas las llaves de una caja registradora y probablemente derramó su parte justa de comida como camarera.

No fuiste a trabajar con miedo de terminar como un video viral de YouTube porque tropezaste y dejaste caer una bandeja entera de comida o porque algún idiota piensa que es divertido publicar a sus seguidores que el servicio que brindaste fue pésimo.

Pero, en ese entonces, cuando éramos los adolescentes aprendiendo, la gente era más amable.

Niños.

Era más fácil ser un adolescente cuando lo hicimos, gente.

Y, tal vez, todos deberíamos comer menos comida rápida en lugar de gritarles a los adolescentes por no servirla lo suficientemente rápido.

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