Cómo los crucigramas me ayudaron a conectarme con mi hijo

La pandemia afectó la salud mental de todos, pero cuando su hijo comenzó a tener problemas, esta madre encontró una manera de conectarse con él.

Para mí, mi familia y probablemente muchos otros durante los tiempos de Covid, los crucigramas fueron una gracia salvadora. Cuando mis tres hijos adultos regresaron a casa en marzo de 2020 durante el cierre inicial, la sensación inicial era que todos estábamos juntos en esto.

Los cinco encontramos nuestros propios rincones en la casa para trabajar durante el día, y cenamos juntos y jugamos juegos de mesa por la noche. Estábamos a salvo, estábamos sanos, éramos el búnker de refugio.



Pero a medida que los días se convirtieron en semanas y luego en meses, quedó claro que no todo estaba bien. El encierro interminable estaba obligando a mis hijos a enfrentar sus propios demonios personales, lidiando con lo que significa ser Veinteañeros en un mundo incierto .

Cuando eran más jóvenes, podía tratar de arreglar lo que les preocupaba: tiritas y besos para los abucheos, ayuda con la tarea, consejos para los problemas con los amigos. Ahora tenía un asiento de primera fila para sus luchas, pero no había forma de ayudar. Las cenas continuaron, pero fueron menos animadas, y los juegos de mesa cesaron por completo. El búnker colectivo comenzó a sentirse más como cinco personas aisladas, juntas.

Los días que mi hijo y yo resolvíamos más, nos preocupábamos menos. (Twenty20 @trendsandtolstoy)

Mi hijo tenía TOC y luché para conectarme con él.

Lo que más me preocupaba era mi hijo menor, a quien le habían diagnosticado Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) unos meses antes del confinamiento. Intentando terminar su tercer año en Brown de forma remota, estaba tambaleándose.

A medida que se volvió cada vez más incapaz de concentrarse en su trabajo de clase, se dio cuenta de que su estelar carrera académica había sido impulsada en gran parte por su trastorno. Con eso ahora domesticado por la medicación, perdió la voluntad de hacer cualquier cosa. Dejó de estudiar, dejó de conectarse con amigos y, en su mayor parte, dejó de salir de su habitación.

Al principio, cuando apareció brevemente en la cocina para conseguir comida, habló sobre lo que estaba pasando. Sin su motivación, estaba tratando de reconstruirse a sí mismo desde cero. Hice sugerencias, incapaz de deshacerme del papel de madre: sal a correr, ponte en contacto con amigos, trata de terminar tu trabajo, pero era obvio que él no quería mi ayuda.

Y así la conversación también se detuvo. Su ciclo de sueño cambió (un síntoma común del TOC, según supe). Pasaron los días sin que lo viera, y aunque lo hiciera, teníamos poco de qué hablar.

Hacer crucigramas juntos nos ayudó a unirnos

Introduzca crucigramas. Los domingos, mi hijo a menudo salía de su habitación durante el día para trabajar en el New York Times crucigramas de revistas en la mesa de la cocina. Una tarde, me ofrecí a ayudar con el crucigrama del domingo. Ese día, no hicimos mucho progreso. Él era nuevo en los crucigramas, y me contuve, no queriendo desanimarlo completando demasiado. Pero nos sentamos juntos durante unos minutos: progreso de un tipo diferente.

Como aprendí al hacer crucigramas con mi esposo durante años, la resolución social es un baile delicado. Especialmente con acertijos más grandes como el domingo, prefiero trabajar con alguien más, energizado por la extraña combinación de cooperación y competencia. Esa energía comenzó a trabajar para mi hijo y para mí también.

Sus habilidades de resolución mejoraron rápidamente, y pronto nos sentamos juntos durante una hora, deleitándonos con los temas revelados y nuestros conjuntos de conocimientos sorprendentemente complementarios. Se burló de mí por escribir las respuestas impetuosamente, con bolígrafo; y me burlé de él por dudar en escribir palabras de las que estaba bastante seguro, a lápiz. Nuestros rompecabezas terminados no se veían bonitos, pero no me importaba. Había encontrado una manera de conectarme con este niño que luchaba. En los días que resolvíamos juntos, me preocupaba menos.

Durante este tiempo, mi trabajo se había ralentizado considerablemente y me encontré con tiempo para realizar un esfuerzo en el que había estado pensando durante años: aprendí y comencé a probar suerte en la construcción de crucigramas. Me encantó el desafío y después de unos meses, tenía acertijos que quería compartir.

Como bono adicional, desarrollé una nueva habilidad, construir crucigramas.

Una ventaja adicional de este nuevo pasatiempo: tenía una manera de profundizar el vínculo de crucigramas con mi hijo. Los primeros que le pedí que probara y resolviera lo disuadieron de mis acertijos por un tiempo (realmente eran bastante malos), pero mis habilidades de construcción mejoraron y pronto estaba resolviendo con entusiasmo mis acertijos más nuevos. Su edición meticulosa mejoró mis pistas y nos dio más tiempo juntos que el que pasaba fuera de su habitación.

Ahora, más de dos años después de la pandemia y la aterradora retirada del mundo de mi hijo, no sé qué va a pasar. No sé si terminará la escuela y reanudará su vida, si alguna vez resolverá sus acertijos psíquicos. Pero sí sé que la mayoría de los días nos sentamos juntos a trabajar en un tipo diferente de rompecabezas, uno que puedo ayudarlo a resolver. Y por ahora, eso es suficiente.

Más gran lectura:

Mi hijo lucha con la salud mental: lo que quiero que tenga en su vida