Cena de Acción de Gracias: por qué decidimos no omitirla, después de todo

Este Día de Acción de Gracias, estoy poniendo la mesa con la porcelana de mi abuela y enseñando a mis hijos a saber cómo crear una atmósfera de calidez y bienvenida.

El año pasado mi familia decidió boicotear el Día de Acción de Gracias. Bueno, no boicotearlo tanto como boicotearlo. Ha sido una caída agitada, y estábamos cansados. Mis padres, mi esposo, yo, incluso los niños, todos queríamos pasar el día y nuestro tiempo libre relajándonos. Nada de limpieza loca. No hay preparación de comidas de tres días. Sin presión. Solo una olla de sopa, un tazón de palomitas de maíz y algunas películas antiguas. Sonaba perfecto.

Entonces mi hermano llamó desde 800 millas de distancia. ¡Sorpresa! Decidieron venir para el Día de Acción de Gracias. El boicot estaba apagado. Hora de ponerse a cocinar.



Razones por las que hacemos un escándalo para la cena de Acción de Gracias con nuestras familias.

No me tomó mucho tiempo ponerme de humor para las vacaciones. . Una vez que comencé a hornear pasteles, estaba encendido. No podía esperar a la fiesta y pasar tiempo con mi hermano y su familia. Aún así, quería mantener las cosas lo más simples y relajadas posible. Este año sería todos los días, platos aptos para lavavajillas y una mesa informal. ¿Por qué noquearme?

Pero el miércoles, mis amigos de Facebook comenzaron a publicar fotos de sus mesas de Acción de Gracias preparadas y listas para el día siguiente. Algunos eran elegantes. Algunos eran simples. Otros eran extravagantes. Una cosa que todas estas mesas tenían en común es que estaban dispuestas con cuidado. Festivo. Sentí que una extraña inquietud se apoderaba de mí. ¿Me estaba escapando? engañando a mi familia? ¿Engañándome a mí mismo?

Puede sonar tonto, pero sí. Sentí que estaba decepcionando a mi familia y a mí mismo al no esforzarme más con mi mesa de Acción de Gracias. Entonces, el jueves por la mañana rompí la porcelana de mi abuela, desempaqué mis cubiertos y le pedí a mi madre que me trajera todo lo que tuviera para crear un centro de mesa de Acción de Gracias.

Al final, a pesar de mi falta de preparación, nuestra mesa quedó preciosa. Sencillo pero elegante. Se sentía bien y correcto. Ahora sé por qué me sentía incómodo con una mesa todos los días para el Día de Acción de Gracias. No es que el Día de Acción de Gracias, o cualquier día festivo, tenga que ser elegante o impresionante, pero hay varias razones por las que siempre usaré la buena porcelana.

4 razones para sacar las cosas buenas para el Día de Acción de Gracias

Una mesa festiva es un ejemplo para mis hijos.

Así como mis abuelas y mi madre me dieron ejemplo, quiero enseñar a mis hijos a ser buenos anfitriones. Tendemos a pensar que cuanto más cerca estamos de las personas, menos tenemos que hacer. En cierto sentido, eso es cierto. Amo a mis amigos que pueden venir y no tengo que sentirme avergonzado por la ropa en la mesa del comedor o los platos en el fregadero.

Pero como amo a estos amigos, a veces quiero que se sientan importantes, como si valieran la pena el esfuerzo. Quiero que mis amigos y familiares más cercanos sepan que su presencia garantiza buenos platos, un pastel casero o un centro de mesa festivo. Ellos, por encima de todas las personas, merecen la pena.

Quiero que mis hijos sepan cómo crear una atmósfera de calidez y acogida. A veces eso se hace comiendo galletas de un plato de papel en una cocina desordenada. Otras veces significa sacar los platos de la abuela y pulir la plata.

Una hermosa mesa marca el día aparte.

Vivimos en un mundo muy informal. Cuando era niño, la gente se vestía para ir a la iglesia, bodas, fiestas, incluso viajes aéreos y partidos de fútbol. Pero hoy en día las ocasiones de disfrazarse son raras. Por supuesto, no hay nada de malo en disfrazarse. Soy una gran fan de los pantalones de yoga y los viernes casuales. Pero como cultura, parece que hemos perdido nuestro sentido de especialización. Nos decimos a nosotros mismos que no importa cómo estemos vestidos o cómo se vea nuestro entorno. Son nuestras actitudes las que importan. Es lo que está en nuestros corazones lo que cuenta.

Pero la ciencia no está de acuerdo. Las teorías de la cognición incorporada y la cognición envuelta afirman que nuestro entorno, lo que hacemos con nuestros cuerpos e incluso cómo nos vestimos afectan nuestro pensamiento. Entonces, cuando se trata de agradecimiento o de reservar un día para celebración, conmemoración, adoración u honor, no es solo lo que está en nuestros corazones lo que importa porque lo que está en nuestros corazones se ve afectado por el espacio en el que nos encontramos y lo que llevamos puesto. .

Ropa elegante, porcelana fina, copas de cristal. Estas cosas no son meras expresiones de alegría, en realidad ayudan a crearla. Poner una mesa sencilla de Acción de Gracias no habría anulado el día, pero hacer el esfuerzo de poner una mesa hermosa añadió y creó una sensación de festividad, agradecimiento y unión.

Usar la buena China honra a mis abuelas.

Tengo la suerte de tener un juego de mis platos de cada una de mis abuelas. Me encantan estos platos, no porque sean valiosos, sino porque me recuerdan a mujeres a las que amaba mucho.

La madre de mi madre era una dama con clase. Amaba las cosas finas, la formalidad y la belleza. Ella siguió las reglas de etiqueta y esperaba que nosotros hiciéramos lo mismo. Siempre nos comportábamos de la mejor manera cuando cenábamos con Memaw. Pero lejos de hacer que las ocasiones fueran sofocantes e incómodas, las altas expectativas de Memaw le dieron a nuestro tiempo juntos un sentido de reverencia e importancia.

La madre de mi padre, en cambio, era festiva y creativa. Le encantaba decorar su mesa de acuerdo con cada estación. Incluso si solo era un corazón de papel de construcción rojo en cada lugar para el Día de San Valentín o un centro de mesa con huevos de colores para Pascua, mi Nino hizo las cosas divertidas. Pero a ella también le gustaban las cosas finas, así que por muy caseras que fueran las decoraciones, Nino siempre usaba sus mejores platos.

Cuando uso los platos de mis abuelas, recuerdo cuánto amaban las ocasiones especiales y cuánto las amaba yo.

La buena porcelana es hermosa.

Aparte de todos los argumentos filosóficos para usar la buena porcelana, la conclusión es que me gusta usarla porque es hermosa. Quería el día libre. Quería tomármelo con calma y pasar el día recargando energías. Pero cuando miré mi hermosa mesa de Acción de Gracias, me sentí a gusto. Me sentí recargado. La belleza hace eso. La belleza me hace feliz. La buena porcelana me hace feliz.

Por supuesto, usar la buena porcelana es una molestia. Tiene que lavarse a mano, antes y después de la cena. Poner una mesa con buena porcelana significa pulir la plata, planchar las servilletas y comprar o crear un hermoso centro de mesa. Eso es mucho para mí ya que, por regla general, me gusta el entretenimiento relajado y sin esfuerzo. Pero la cuestión es que diferenciar una ocasión y hacer que las personas se sientan bienvenidas no requiere necesariamente porcelana fina. Solo requiere que reconozcamos que a veces las personas especiales y las ocasiones especiales valen el esfuerzo adicional.