Paternidad en solitario: crear un límite entre la vida laboral y la vida de mamá

Mis hijos piensan que mientras esté en casa, estoy disponible para ellos. Me di cuenta de que no poner límites no es bueno para ninguno de nosotros.

Aquí hay una confesión: soy terrible para establecer límites en mi tiempo y espacio cuando se trata de mis hijos.

Parte de eso se debe a que soy terrible para establecer límites en general. (Lo más probable es que diga que sí cuando debería decir que no; estoy trabajando en ello; el primer paso es identificar el problema). Sin embargo, la mayor parte de eso se debe a que soy un padre solo (también conocido como único padre), lo que significa que no tengo otro padre que me brinde apoyo financiero, emocional o mental.



mamá abrazando a hija

Tuve que separar la vida laboral de la vida familiar. (@lilsunnymari a través de Twenty20)

Mantener los límites cuando trabajas desde casa es difícil

Como resultado, cualquier límite que establezca para proteger mi tiempo se siente como un obstáculo para las necesidades de mis hijos. Porque una vez que llegan a mi límite, no hay desvío. Soy el único adulto que tienen que conoce los entresijos de su vida, desde sus rutinas hasta sus dramas de amistad, sus triunfos y desafíos. No pueden girar a la izquierda e ir a preguntarle a su otro padre.

Aquí hay otra confesión: no todo el trabajo que hago desde casa es trabajo pago, a veces paso horas elaborando un discurso que no llegará a ninguna parte o escribiendo una escena que se borrará por la mañana, y puede ser un esfuerzo creer eso. el trabajo tiene tanto valor como el trabajo por el que me pagan. Tiendo a minimizar el valor de ese trabajo porque no se traduce en dólares, aunque ese es el trabajo que crea la base para los dólares en el futuro.

Mis hijos piensan que mientras estoy en casa estoy disponible para ellos

En conjunto, durante los últimos dos años, mis hijos han operado bajo la creencia, y les he permitido creer, que si estoy en casa, estoy disponible. Sin los marcadores de trabajo tradicionales (un jefe cuya cara se cierne sobre Zoom o clientes que llaman con preguntas de servicio que requieren que revise informes densos) y sin ningún otro adulto al que acudir, a menudo me han interrumpido a mitad de una oración para preguntar. para ayudar a encontrar el elemento que falta en el espacio en blanco, o para confirmar si están libres para ver a los amigos el viernes por la noche.

En lugar de decirles que manejen su problema por su cuenta o que esperen, detuve lo que estaba haciendo para ayudarlos. Lo que significa que, durante los últimos dos años, he sido profesional y madre al mismo tiempo.

A menudo, eso significa algo que debería haberme tomado una hora, me tomó tres, y luego todavía estaría trabajando mientras deberíamos estar relajándonos y pasando tiempo de calidad juntos. O que dejaré de lado los esfuerzos y objetivos de desarrollo profesional hasta las horas previas al amanecer, cuando tengo garantizado un poco de tranquilidad, pero esas horas son cortas, adormiladas y cuestionablemente productivas.

Una noche todo llegó a un punto crítico

Recientemente, mi existencia sin límites implosionó. Una noche difícil, mis hijos tenían muchas necesidades (ambos tenían exámenes y proyectos en los que necesitaban la ayuda de un adulto) y yo tenía fechas límite, y todos terminaron frustrados y enojados. Mis hijos estaban enojados porque no los estaba ayudando cuando legítimamente necesitaban ayuda. Estaba enojado con ellos por no ser más pacientes.

Sobre todo, estaba enojado conmigo mismo porque si hubiera acordonado mi tiempo y espacio antes, habría terminado mi trabajo y luego estaría disponible para ayudar con el de ellos. Al tratar de estar siempre disponible para ellos, me hice casi inaccesible cuando más me necesitaban.

Entonces me di cuenta de que al estar siempre disponible para ellos, Estaba aliviando mi culpa de padre solitario , pero también les estaba enseñando a tomar de los demás sin considerar a la otra persona, al mismo tiempo que les enseñaba que debían dar hasta que se agotaran. No quiero que sean tomadores desvergonzados o dadores totalmente desinteresados. Quiero que aprendan el equilibrio.

Fue una lección, aprendida de la manera difícil. (¿No dicen, quienesquiera que sean, que así es como se aprenden las mejores lecciones?)

Después de esa terrible noche, decidí probar algo nuevo. Dibujé un límite. Les anuncié a mis hijos y a mí mismo que trabajaría hasta las cinco; Estoy fuera de los límites hasta que mi computadora esté cerrada (a excepción de verdaderas emergencias, por supuesto).

Durante unas horas, nadie entró para preguntarme dónde estaban sus zapatos o para anunciar que la bombilla del baño se había quemado. En cambio, durante unas horas, trabajé (o miré por la ventana; así es la vida de un escritor cuando las palabras no salen).

Durante esas pocas horas, solo fui mi yo profesional.

Cuando terminaron mis pocas horas, cerré mi computadora. Intencionadamente cerré mi yo profesional por el resto de mi día con ellos y encendí a mi yo de mamá. Durante las próximas horas, a mi cerebro le resultó más fácil concentrarse en las responsabilidades de mi madre, porque (algunas de) mis responsabilidades profesionales se habían completado.

La paternidad en solitario es un desafío y también lo es establecer límites apropiados

Este límite entre mi yo profesional y mi yo materno todavía es nuevo, y todavía estoy descifrando sus curvas y bordes, pero ya está revelando lo que mi falta de límites había estado creando: dos niños que no entendían la paciencia, una madre que no valoraba su propio tiempo o aspiraciones, y una familia que se tambaleaba sin un poco más de estructura.

Crianza en solitario siempre vendrá con un lado de culpa. Incluso si doy todo de mí mismo, mis hijos siguen recibiendo la mitad de lo que recibirían si tuvieran dos padres. Es simplemente imposible que una persona sea dos personas. La verdad es que lo que mis hijos necesitan más que que yo esté siempre disponible es que yo sea un ejemplo: un ejemplo de cómo crear y establecer límites, cómo comprometerse y trabajar hacia una meta, y cómo mostrar amor a las personas que te rodean al valorando tu propio tiempo lo suficiente como para saber cuándo compartirlo y cuándo protegerlo.

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero sin duda vale la pena el esfuerzo.

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