Cuando los adolescentes aprenden a conducir: la historia de supervivencia de una madre

Todas las primicias de mis hijos han sido grandes logros, pero aprender a conducir es el único hito que requiere seguro.

El permiso de aprendizaje: Permiso para aprender a conducir un vehículo de motor. El hito más estimulante para los adolescentes de todo el mundo. Y el hito más desgarrador para los padres de adolescentes en todas partes.

Presumiblemente, he tenido 15 años y 9 meses para prepararme para este momento. En realidad, todo lo que el tiempo me ha mostrado es que nunca puedes estar realmente preparado para este momento.



Los padres ayudan a los adolescentes a aprender a conducir

todos mis hijos los primeros son agridulces . Cada uno fue un gran logro que inevitablemente los hizo más fuertes y los llevó a disminuir su dependencia de mí. Pero aprender a conducir es el único hito que requiere seguro. Y posiblemente medicamentos para la ansiedad o asesoramiento para mí.

Comencé este proceso dando el ejemplo estelar de dejar que mi hijo condujera mi automóvil en un estacionamiento vacío en el vecindario antes de que se emitiera su permiso. Esencialmente, ilegalmente. Una gran oportunidad a tomar considerando que la Jefatura de Policía del Condado se encuentra a media cuadra de dicho estacionamiento.

Cuando me deslicé en el asiento del pasajero, me volví hacia mi hijo detrás del volante y se veía mal. Todo mal. ¿Recuerdas la película Freaky Friday? Estaba atrapado en un mundo al revés, de inversión de roles y no había escapatoria.

Entonces, como millones de padres antes que yo, puse una sonrisa en mi rostro y hablé lenta y suavemente mientras le presentaba el tablero y la palanca de cambios del auto. Sabía que sonaba como si estuviera hablando con alguien fuera de la cornisa. Yo era y ese alguien era yo.

Oh, yo era un cliente genial con el auto en el estacionamiento. Hablé de distracciones. Nunca engrane la palanca de cambios sin pisar el pedal del freno. Lo que significaba cada indicador. yo era tan bueno Lo cubrí todo en un tono de conversación despreocupado.
Finalmente, lo único que quedaba por revisar era la radio y él tenía mucha práctica allí. Me había estancado lo suficiente, era hora de conducir.

Tonterías.

Y al igual que un millón de niños antes que él, mi hijo aceleró de inmediato y luego pisó los frenos. Este segmento me ahorró repasar los beneficios del cinturón de seguridad. En cambio, obtuvo una demostración real en vivo mientras sacudíamos el auto ilesos.

Solo había estado conduciendo aproximadamente 30 segundos y yo estaba listo para cambiar de asiento. . De acuerdo con la estructura de licencias graduadas de MVA, solo teníamos 59 horas y 59,5 minutos para el final durante los próximos 9 meses.

Bueno, una vez que obtuvo su permiso de todos modos.

En los diez minutos más largos de mi vida, condujo de un lado a otro del estacionamiento, estacionó entre las líneas y practicó retroceder. Todo transcurrió sin incidentes hasta que se volvió arrogante y se olvidó de cambiar de marcha atrás a marcha directa y presionó demasiado el acelerador. Disparamos hacia atrás donde había poco espacio en lugar de hacia adelante donde teníamos mucho espacio. Pisó los frenos, pero se recuperó muy bien cuando miré por el espejo lateral para ver exactamente qué tan cerca estábamos del bordillo.

Eché un vistazo a mi rostro y vi que me parecía a las fotos que toman de las personas en la parte superior de la montaña rusa. La sonrisa forzada y los ojos abiertos de par en par gritaban pánico mezclado con la realidad de estar atrapado para soportar los giros y vueltas hasta que el viaje terminó.

[Más sobre crianza de adolescentes aquí.]

Pero para nosotros, el viaje acaba de comenzar. Y estoy aprendiendo allí mismo con él. El mundo de la conducción ha cambiado mucho en los 34 años desde que me senté por primera vez en su asiento.

¿Quién sabía que había aplicaciones para practicar la prueba escrita? Tuvimos que llevar ese folleto hasta que se gastó y se deshilachó y nos hicimos preguntas mientras nos acostábamos al sol con aceite de bebé y yodo.

Driver's Ed ahora cuesta casi $ 700 por una sesión de dos semanas que le habría comprado un automóvil perfectamente respetable en mi adolescencia. La educación vial en mi pequeña escuela para niñas fue impartida por una mujer que también era especialista en medios y parecía que iba a sufrir un ataque al corazón cada vez que nos subíamos al automóvil.

Eventualmente renunció por su propia cordura y nos quedamos caminando penosamente al lado de la escuela secundaria pública. Allí, promocionaron sus simuladores de última generación que probablemente ahora se exhiben en el Smithsonian con otros artefactos relevantes de los años 80.

Practicar en mi Yukon casi podría calificar a mi hijo para la licencia de Clase Comercial, pero si domina eso, puede conducir cualquier cosa, a diferencia de mí en el Honda de mi padre, que era como estacionar un triciclo en paralelo. Y ni siquiera pude pasar con ese vehículo en el primer intento.

De vuelta en el estacionamiento, traté de ocultar mi alivio mientras me subía detrás de los controles después de esta breve salida inicial. Por el lado positivo, no se estrelló y yo no me agarré del tablero ni de la barra sobre la puerta del pasajero ni una sola vez.

O gritar.
O maldición.
Al menos no en voz alta.

La desventaja es que no puede esperar para hacerlo de nuevo; ganas de salir a la carretera abierta. A diferencia de mí, porque sé a dónde va ese camino. eventualmente se lo lleva de mi parte. Y no estoy nada preparado para eso.

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Crédito de la foto: State Farm