Cuando mi hijo decidió no ir a la universidad, me sentí como un fracaso

Cuando decidió no ir a la universidad, estaba devastado y asustado. Ir a la universidad era lo que hacían los niños de familias como la nuestra. ¿Dónde había fallado?

Hace varios años, cuando se acercaba la graduación de la escuela secundaria para mi hijo mayor y único hijo, la incertidumbre flotaba en el aire. Sí, lo habían aceptado en la universidad y sí, habíamos pagado todos los depósitos requeridos. Había recibido su paquete de ayuda financiera y algunas becas. Incluso tenía un compañero de cuarto y una cita para la orientación de verano.

Pero él no quería ir.



Decidir en contra de la universidad

Dos semanas antes de la graduación, nos dijo a su padre y a mí que se quedaría en casa, buscaría un trabajo y no, no quería inscribirse en el colegio comunitario local, ni siquiera para algunas clases. La escuela no tenía sentido, en su opinión, una completa y total pérdida de tiempo. No veía cómo podría ser relevante para su futuro.

No hace falta decir que estaba devastado, asustado y temeroso incluso de respirar. Había sido profesor de secundaria durante todos sus 18 años de vida. Tanto mi esposo como yo teníamos títulos avanzados. Ir a la universidad era lo que hacían los niños de familias como la nuestra. ¿Dónde había fallado?

Ya tenía el día de la mudanza en mi cabeza. Estaba marcado en rojo en el calendario, mi discurso de despedida preparado. ¿Cómo podía ver a los hijos de mis amigos irse a la universidad en otoño mientras mi hijo se quedaba en su habitación, haciendo horas extras en un trabajo mal pagado? ¿Y cómo podría comenzar a mirar las redes sociales, todas las caras sonrientes de adolescentes y padres orgullosos que lucen camisetas universitarias?

[Más información sobre cómo prepararse para el día de la mudanza a la universidad aquí.]

No pude evitar sentirme engañado. Habíamos trabajado muy duro, tratando de equilibrar esa delgada línea entre ser solidario y ser controlador. Me enojé con mi hijo. ¿Cómo se atreve a hacerme esto?

No fuimos nosotros, dijo mi hijo, sonriendo con su sonrisa deslumbrantemente hermosa. Estaba cansado de la escuela y quería ver lo que el mundo tenía para ofrecer.

Recuerdo rogarle que mantuviera su decisión en secreto hasta después de la graduación. Si la gente preguntaba, debía decirles sus planes originales. Daríamos la noticia lentamente, así no tendría que enfrentar todas las miradas de lástima de los otros padres, con los que había ido a eventos escolares durante 12 años.

Cuando finalmente comenzamos a decírselo a la gente, en el otoño, cuando era obvio que no se había ido, recuerdo claramente a una amiga casual que sacudió la cabeza y dijo, en lo que yo consideraría una voz ligeramente superior: Bueno, mi los niños saben que esa no es una opción para ellos. Ellos irán a la universidad.

Esa conversación fue el punto de inflexión para mí. Me impactaron sus palabras. Después de todo, no fui yo quien eligió no ir a la universidad justo después de la secundaria. Yo hice eso, al igual que mi esposo. ¿Pero no debería ser la elección de mi hijo? Lo habíamos educado para que fuera fuerte e independiente, que pensara por sí mismo y que fuera una persona amable y amorosa, que es exactamente lo que era.

Esta conversación hizo que dejara de ver su decisión como un reflejo de mí y comenzara a ver la decisión por lo que realmente era: mi hijo en busca de lo que era correcto para él.

Pensé en una línea de uno de mis libros favoritos, El Volador de cometas , por Khaled Hosseini. Los niños no son libros para colorear. No puedes llenarlos con tus colores favoritos.

Desearía poder decir que se hizo más fácil a partir de ahí, y así fue, pero no por un tiempo. Le exigimos a nuestro hijo que pagara una pequeña cantidad de alquiler mientras vivía en casa y trabajaba a tiempo completo, y lo hizo, pero solo por un año. Se mudó a una ciudad universitaria vecina el próximo otoño, y usamos el alquiler que nos había dado para pagar sus depósitos y amueblar su apartamento. Eventualmente se desilusionó con los tipos de trabajos que podía obtener sin más educación y regresó a la escuela para convertirse en técnico de emergencias médicas y bombero, una tarea honorable pero no fácil.

Después de trabajar en ese campo por un tiempo, decidió que había llegado el momento de ir a la universidad. Pero durante todos esos años y todas esas decisiones, hubo algunos momentos difíciles: cuando no tenía suficiente dinero para ropa o servicios públicos, cuando su compañero de cuarto lo volvía loco, cuando odiaba su trabajo, pero tenía que permanecer en él hasta que podría encontrar algo más. Todas estas experiencias lo hicieron madurar y crecer tanto como lo hizo asistir a la universidad.

Ahora mi hijo de casi 26 años trabaja tres noches a la semana cuidando a un anciano y ganando más dinero que algunos recién graduados de la universidad. Asiste a la escuela a tiempo completo y obtendrá su título en educación en dos años. Está casado y su esposa tiene una maestría. Ha sido emparejado con un niño en el programa Big Brothers/Big Sisters durante cinco años, y regularmente se ofrece como voluntario en la sociedad histórica donde vive. Él y su esposa compraron una casa hace un año. No recuerdo la última vez que nos pidió dinero.

Nuestra sociedad nos da una imagen de cómo se ve un exitoso joven de 18 años. Aquellos de nosotros con hijos que eligen otros caminos a veces nos escondemos en las sombras, avergonzados por nuestros fracasos percibidos como padres. Creo que es hora de que salgamos de las sombras, dejemos de juzgarnos y nos demos cuenta de que hay muchas maneras de definir el éxito a los 18, 26, 51 y 80 años.

La crianza de los hijos es como la vida: difícil, complicada, hermosa. Debemos darnos cuenta de que no existe una sola medida para hacerlo bien, y que todos estamos juntos en esto, haciendo lo mejor que podemos y amando a nuestros hijos y las personas únicas, interesantes y sorprendentes que resultan ser.

Relacionados:

Decisión temprana, decisión regular, sin decisión

Mi hijo mayor: en un camino que pasa por alto la universidad