Cuatro razones por las que las universidades de artes liberales pequeñas y rurales son una buena opción

A medida que llegan las cartas de aceptación para los estudiantes de último año y se prepara el reclutamiento de los estudiantes de tercer año, he aquí por qué las universidades pequeñas de artes liberales merecen atención.

hay mas de 200 universidades de artes liberales en los Estados Unidos, y el tamaño y la ubicación han sido durante mucho tiempo un desafío para todos, excepto para los más elitistas.

En la primera fase de su búsqueda de universidades, los estudiantes a menudo toman una determinación definitiva sobre el tamaño, eliminando un conjunto completo de escuelas que tienen los atributos que desean. Y las universidades en lugares rurales a menudo se descartan sumariamente en favor de contrapartes urbanas.



Universidad de Beloit (novia88)

Ingrese la pandemia, que continúa cambiando todo, incluida la forma en que pensamos sobre el tamaño y el lugar. Lo que alguna vez fue un desafío para las pequeñas universidades rurales de artes liberales ahora es una virtud directa, magnificada por su capacidad para responder rápida e imaginativamente al momento.

En Colegio Bennington , donde fui presidente interino el año pasado, cambiamos con notable velocidad al aprendizaje remoto, desarrollamos protocolos de salud y seguridad y ajustamos políticas en tiempo real para mitigar las repentinas dificultades financieras que experimentaron muchos estudiantes.

No estábamos solos. Tanto la primavera pasada como en el regreso nacional a la universidad este otoño, las escuelas más pequeñas en áreas rurales se destacaron, hicieron planes convincentes y se apegaron en gran medida a ellos. Universidad de Beloit fue uno de los primeros en anunciar una estructura y un calendario académico reinventados, lo que permite a los estudiantes estar en persona o de forma remota para mantenerlos encaminados hacia el título. En estos tiempos inciertos para la educación superior, la agilidad institucional tiene un gran valor.

Las cuatro razones principales por las que las universidades rurales pequeñas de artes liberales merecen atención

Sin embargo, las razones para que los estudiantes y las familias busquen universidades rurales pequeñas de artes liberales van mucho más allá de su manejo de la pandemia. Estas universidades tienen muchas fortalezas distintivas y convincentes existentes. A medida que llegan las cartas de aceptación de los estudiantes del último año de la escuela secundaria y el reclutamiento de los estudiantes del tercer año se prepara en los próximos meses, he aquí por qué estas universidades, para empezar, con demasiada frecuencia no están en el radar, merecen una atención seria.

1. Ponen la buena enseñanza primero

En los primeros análisis sobre el cambio a la educación remota, la reafirmación más importante es la primacía de aprendizaje activo para el éxito de los estudiantes . Los cursos bien diseñados e impartidos, ya sean presenciales o remotos, colocan al alumno en el centro, con objetivos de aprendizaje claros y medibles. Las pequeñas universidades de artes liberales, donde la enseñanza es una práctica equivalente al trabajo académico, son bien conocidas por su compromiso con la educación centrada en el estudiante.

Además, las universidades pequeñas de artes liberales tienen los más generosos proporciones de estudiantes por docente y típicamente emplean la menor cantidad de profesores adjuntos. Esto significa que los estudiantes tienen un compromiso sostenido con los profesores que los conocen con el tiempo como maestros y asesores que invierten en su progreso y éxito. Las oportunidades para la investigación guiada y los estudios independientes están más disponibles, al igual que las conversaciones fuera del aula, ya que los profesores a menudo viven en el campus o cerca de él.

2. Abrazan el lugar

Una desventaja de las ubicaciones rurales para los estudiantes es la gama limitada de oportunidades sociales y culturales, oportunidades en abundancia natural en las ciudades o cerca de ellas. Los estudiantes de áreas urbanas también se preocupan, con razón, por la menor diversidad, tanto a nivel local como en el campus, ya que las universidades rurales pequeñas tienen que esforzarse más para atraer y retener a estudiantes, profesores y personal de color. Estos son desafíos reales de ubicación y las universidades deben abordarlos.

Sin embargo, la ventaja de las ubicaciones remotas puede ser enorme. Estas universidades sobresalen en el uso de su entorno como laboratorios para el aprendizaje, ya sea en campus con enfoque ecológico como El Colegio del Atlántico o universidad esterlina , o a aquellos que profundizan en la materia prima crítica del lugar para imaginar soluciones prospectivas a problemas nacionales en áreas como la salud de la población o las brechas digitales.

3. Incluyen instituciones que existen para empujar los límites

Entre las pequeñas universidades rurales de artes liberales hay un subconjunto de escuelas fundadas, en diferentes momentos y por diferentes razones, para desafiar el statu quo en la educación superior y potenciar la noción de la educación como motor del bien social. Estas instituciones experimentales y progresistas (de las cuales Bennington College es una) se enfocan en el desarrollo del yo individual y social.

Lo hacen derribando los muros entre lo que se estudia en el campus y lo que está sucediendo en el mundo, evitando los caminos prescritos para los estudiantes (majors y minors) en favor de marcos diseñados por los propios estudiantes, que les permiten aprovechar las herramientas. y conocimientos de múltiples campos para comprender y abordar problemas urgentes. En muchas universidades progresistas, las calificaciones con letras son opcionales y solo se otorgan si se solicitan. Las evaluaciones narrativas presentan el progreso de un estudiante, en contra de su propio potencial, y lo alientan a profundizar en sí mismos.

4. Pueden ser sorprendentemente asequibles

Las instituciones privadas suelen ofrecer paquetes de ayuda financiera mucho más generosos a los mejores estudiantes, como incentivo en un mercado cada vez más competitivo. Esta ayuda por mérito, como se la conoce, es menos frecuente en las universidades públicas, donde la ayuda financiera se basa predominantemente en la necesidad y está vinculada a la contribución esperada determinada por el gobierno federal de una familia.

La ayuda por mérito es una mala noticia para las universidades privadas y sus resultados, pero una buena noticia para los estudiantes y las familias, como argumenta el periodista Jeffrey Selingo en su libro reciente, Quién ingresa y por qué: un año dentro de las admisiones universitarias.

El valor y la viabilidad de la educación en artes liberales han estado bajo el microscopio durante mucho tiempo. Y sí, las universidades rurales pequeñas tienen vulnerabilidades adicionales, como dotaciones más limitadas y una mayor dependencia de la matrícula. Pero la predicción de su desaparición generalizada no se ha hecho realidad. Por el contrario, muchos han entrado en períodos de renovación, esperando que sus misiones respondan preguntas críticas sobre cómo servir a un mundo en rápida evolución. En esto, modelan las habilidades de resolución de problemas que quieren que sus estudiantes adquieran.

La pandemia ha hecho que elegir una universidad, que ya es un proceso abrumador, sea aún más complicado. Pero si abre más ojos a las pequeñas universidades rurales de artes liberales, eso será algo bueno. Deberían haber sido más visibles todo el tiempo.

Más para leer:

Cómo ayudar a los adolescentes a encontrar un buen lugar para la universidad, del presidente de la universidad