Cuidando a su padre anciano: encontrar formas de sobrellevar la situación y mantenerse positivo

Más familias en las próximas décadas se enfrentarán al cuidado de padres ancianos, tanto para sus padres como para sus abuelos.

Cuando Lisa, de 57 años, notó por primera vez que su madre parecía confundida, asumió que era el comportamiento típico de una persona de 80 años. Continuó tomándoselo con calma cuando su madre trató de hacer una llamada telefónica usando el control remoto del televisor. Lisa se preocupó un poco cuando su madre comenzó a saltear cebollas en una sartén y luego salió a buscar el correo, olvidando que la estufa estaba encendida. Cuando su madre comenzó a ver a su madre fallecida hacía mucho tiempo en la cama con ella, Lisa se dio cuenta de que había más en la imagen que el envejecimiento normal. Sabía que su madre requería atención a tiempo completo.

¿Cuántas personas cuidan a sus padres?



Lisa no es una rareza. Según el Pew Research Center, existen 40,4 millones de cuidadores no remunerados de adultos mayores de 65 años en los Estados Unidos. El noventa por ciento de esos cuidadores están relacionados con el receptor del cuidado.

En las próximas décadas, más familias se enfrentarán a lo que se conoce como la generación sándwich, lo que significa que los adultos cuidarán tanto de sus padres como de sus abuelos, dice la Dra. Lisa Hollis-Sawyer, coordinadora del programa de gerontología de la Universidad del Noreste de Illinois.

Cuidar de un padre anciano puede ser difícil.

Se estima que hay 40 millones de cuidadores no remunerados en los EE. UU. y se espera que ese número aumente.

¿Cómo se siente ser un cuidador de sus padres?

Hollis-Sawyer dice: Las familias rara vez anticipan que sus padres necesitarán atención. Esta falta de planificación puede resultar en una ruptura de la comunicación, lo que genera estrés y frustración entre los miembros de la familia. Ella recomienda discutir un plan de cuidado con tus padres antes de que sea necesario.

Hollis-Sawyer investigó a las hijas que cuidaban a sus madres. Descubrió que su relación anterior influía en cómo se sentía la hija sobre su papel como cuidadora. Si la hija tenía una relación positiva con su madre, a menudo se sentían felices de ser una cuidadora, ya que pensaban que estaban correspondiendo al cuidado que su madre les brindaba cuando eran niños. Por otro lado, si la hija tenía una relación negativa con su madre cuando crecía, se sentía resentida por su papel de cuidadora.

Hollis-Sawyer descubrió que la persona a la que cuidaba se sentía culpable o una carga para su hijo, independientemente de su relación anterior. A pesar de que no es su culpa que requirieran atención, la persona que recibe la atención se sentía como si hubiera fracasado en ser padre.

¿Cómo puedes afrontar el cuidado de tus padres?

Su papel como cuidador puede ser menos estresante si tiene una comunicación abierta con otros miembros de la familia y con la persona que cuida. Hollis-Sawyer enfatiza la importancia de pedir ayuda cuando sea necesario y expresar sus sentimientos sobre la situación. También sugiere hablar con la persona que recibe el cuidado sobre sus sentimientos o sobre lo que necesita ayuda para hacer y las formas en que puede ser independiente.

Es importante no asumir que la persona que recibe el cuidado no puede hacer nada, dice Hollis-Sawyer. Permitir que la persona que recibe el cuidado complete las tareas cotidianas dentro de su capacidad puede ayudarlo a sentirse independiente. El cuidador y el receptor deben averiguar juntos lo que el receptor del cuidado es capaz de lograr.

El autocuidado es un aspecto importante cuando se está cuidando a los demás. Hollis-Sawyer recomienda que la clave para el cuidado personal es comprenderse a sí mismo escribiendo en un diario o diario todos los días. Esto te ayudará a reconocer cuándo necesitas un descanso o cuándo pedir ayuda para evitar el agotamiento.

También es importante encontrar apoyo social tanto para el cuidador como para el receptor. Hay muchas formas diferentes de apoyo social, como asesoramiento, recursos comunitarios, centros para personas mayores, amigos u otros miembros de la familia. Estos apoyos sociales pueden ayudar a la pareja a identificar tanto las frustraciones como los triunfos, lo que puede optimizar las estrategias de afrontamiento, dice Hollis-Sawyer.

Mantenerse positivo acerca de su nuevo papel como cuidador

A través de su investigación, Hollis-Sawyer fue testigo de muchos efectos positivos de las hijas que cuidan a sus madres. Las hijas aprendieron sobre su propio proceso de envejecimiento, lo que las ayudó a comprender cómo prepararse para él, dice Hollis-Sawyer. También notó que los nietos se beneficiaron al ver un modelo a seguir de una buena experiencia de cuidado.

El cuidador y el receptor a menudo desarrollan un vínculo más fuerte que no existía antes de sus nuevos roles.

Hay mucho que ganar a través de una mayor autoconciencia y aprendizaje para todos los involucrados, dice Hollis-Sawyer.

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