Decodificación de niños: nueva ciencia detrás del sutil arte de criar hijos

El nuevo libro de la Dra. Cara Natterson, 'Decoding Boys', no nos da una visión idealizada de los chicos que más amamos, sino que mira al adolescente real en nuestro hogar.

Casi me hizo llorar. Aquí estaba, el libro sobre la crianza de adolescentes que había necesitado durante más de una década, y es perfecto. El nuevo libro de la Dra. Cara Natterson, Decodificación de niños: nueva ciencia detrás del sutil arte de criar hijos , no nos da una visión idealizada de los chicos que más amamos, sino que mira al adolescente real en nuestro hogar.

Decoding Boys cubre las hormonas, el inicio de la pubertad, el sexo, la imagen y los cambios corporales, la adicción, la pornografía, la agresión y mucho más.



El libro del Dr. Natterson se basa en una premisa simple pero radical. Nuestros chicos se callan cuando son adolescentes, no todos, no todo el tiempo, pero en general. No hay evidencia científica de que esto sea causado por el aumento de los niveles de testosterona, pero la correlación ciertamente existe. Y nosotros, como padres, cometemos un error fundamental en respuesta a la puerta cerrada y el comportamiento monosilábico. Dejamos que se retiren. Les permitimos retirarse a sí mismos, a sus amigos y a sus aparatos electrónicos. Hacemos lo que nunca haríamos con nuestras chicas y dejamos que se callaran y nos excluyeran.

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Los padres, que recuerdan haber hecho algo similar cuando estaban cubiertos de acné y usaban aparatos ortopédicos, ven esto como un comportamiento aceptable. Después de todo, emergieron de este capullo masculino hablando en oraciones completas y comprometiéndose completamente con el mundo que los rodea. A menudo toman la táctica de que estaban bien y que sus hijos estarán bien. Pero el Dr. Natterson no está de acuerdo y explica:

…no hablar con su hijo acerca de su evolución física, emocional y social es la mayor trampa para padres de todas. Porque si usted no tiene las conversaciones, alguien más las tendrá: un amigo que lo entendió todo mal, o un miembro de la familia que no comparte exactamente su ideología: o Internet con su tesoro oculto sin fin de contenido basado en imágenes, presentando Imágenes fijas y videos que una vez vistos, su hijo nunca podrá dejar de verlos.

Hablamos con nuestras adolescentes y las escuchamos. Les enseñamos sobre lo que les está pasando en el cuerpo y en la mente y estamos atentos cuando comparten la experiencia que están viviendo. Los armamos para la edad adulta con la información que necesitan sobre las relaciones, sobre cómo cuidarse a sí mismos, sobre cómo enfrentar las presiones externas que rodean su apariencia y sobre cómo conocerse y comprenderse a sí mismos. Tenemos que hacer lo mismo por nuestros muchachos.

El Dr. Natterson tuvo la amabilidad de sentarse para hablar con nosotros sobre cómo podemos hacer estos cambios en nuestros propios hogares. Su libro está repleto de consejos prácticos sobre cómo llegar a su hijo. Sabíamos que la amaríamos a ella y a su libro cuando admitió que se sentó afuera de la habitación de su hijo adolescente, en el piso, con la puerta entreabierta, solo para iniciar el diálogo.

Su libro cubre las hormonas, el inicio de la pubertad, el sexo, la imagen y los cambios corporales, la adicción, la pornografía, la agresión y mucho más. En el primer capítulo ofrece diez formas de hablar con los chicos. Ella nos da las herramientas para abrir la puerta que nuestros hijos pueden haber cerrado de golpe. Lectores, esto es oro para padres.

La Dra. Cara Natterson responde preguntas difíciles sobre los hijos en Chicos de decodificación

Hay muy pocos libros que analicen la crianza de hijos adolescentes, ¿qué te hizo querer abordar el tema?

La pubertad masculina está ocurriendo antes que nunca. Nadie habla de eso. Y necesitamos hacerlo porque el mundo en el que los estamos criando lo exige. Esas son las tres piezas del libro. No vemos la pubertad masculina como la vemos con las chicas, pero eso no significa que no demande nuestra atención de la misma manera.

Usted argumenta que hablar abiertamente con nuestros hijos adolescentes no es opcional, sino esencial, pero sabemos que esto no siempre se ha hecho. Su libro nos dice que no los dejemos retirarse como podrían haberlo hecho sus padres. ¿Que ha cambiado?

Primero, no creo que todos los hombres sean callados, pero creo que la mayoría se vuelve más callado durante la pubertad. En segundo lugar, tenemos que mirar el panorama más amplio del mundo en el que los estamos criando. No podemos darnos el lujo, como padres, de criar a nuestros hijos en silencio. Cuando observa la pornografía en línea y la exposición a la pornografía y el hecho de que al final de la escuela secundaria, casi el 100% de ellos han visto pornografía violenta agresiva y la edad promedio de la primera visualización es entre 11 y 13 años.

Cuando miras los problemas de imagen corporal que, a pesar de todo lo que nos han enseñado, se dividen 50-50 entre niños y niñas. Los niños sienten toda la presión y tienen toda la dismorfia corporal y los problemas de alimentación que tienen las niñas.

¿Cómo podemos criar a nuestros hijos, cuando miras un mundo como ese, y no les das voz, no les das las palabras para articular lo que están sintiendo y viendo en este entorno? Hemos hecho un trabajo maravilloso con nuestras niñas y me gustaría darle ese mismo regalo a mi hijo.

Escribes que decir no a nuestros hijos no es suficiente. Muy a menudo queremos retirarnos, porque lo dije, pero usted explica por qué esta no es la estrategia más efectiva. ¿Porqué es eso?

Diría que una vez que su hijo esté en el jardín de infantes, todas las reglas deben seguirse con un porqué, cada una de ellas. No pueden sacar su regla fuera de la casa si no entienden su razón de ser. Con el tiempo, su regla se vuelve más fácil de hacer cumplir porque hay una razón detrás de ella y esto les permite comprender e internalizar sus reglas. A medida que crezcan, tendrán una lógica diferente y comenzarán a retroceder y compartirán su opinión, que podría ser diferente a la tuya. Y esa es una conversación increíble cuando se explican a sí mismos y por qué las cosas podrían haber cambiado a medida que envejecían. Ese es un diálogo de dos vías y una oportunidad de aprender de nuestros hijos.

Pensamos que los problemas de imagen corporal son en gran medida un desafío para nuestras niñas, pero ¿usted dice que esto es un problema igual de importante para los niños?

La imagen corporal tiene dos componentes y ambos son igualmente complicados para los niños y ambos son igualmente rechazados por la sociedad. Una es la pieza física: esta presión ha existido desde siempre y nadie habla de eso. Cuando observa los datos de lo que los niños le están haciendo a sus cuerpos para ganar músculo, incluida la toma de suplementos, la mayoría de los cuales en el mejor de los casos no hacen nada o causan problemas en el peor de los casos, y luego los datos sobre los niños que toman esteroides anabólicos, ve evidencia de la presión que sienten para verse de cierta manera.

Probablemente no sea mayor que la presión de la chica, pero no se dice. Y luego está la altura. Vivimos en una sociedad que valora profundamente la altura, así lo describen muchos estudios. Entonces, cuando nuestros niños crecen tarde o terminan siendo más bajos que sus compañeros, necesitan algo de apoyo y, de nuevo, nadie habla de esto. Los padres de niños más bajos pueden validar cómo se sienten sus hijos, pero también pueden señalar a los adultos cuyas vidas no se han visto obstaculizadas por su altura. Y, francamente, los padres pueden (y deben) dejar de lado sus propios prejuicios.

CARA NATTERSON, MD, es pediatra, consultora y New York Times Autor superventas de libros sobre la pubertad y la paternidad. Graduada de Harvard College y de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, Cara se formó en pediatría en la Universidad de California en San Francisco. Comenzó a ejercer la medicina en su ciudad natal de Los Ángeles y se unió a Tenth Street Pediatrics en Santa Mónica, donde atendió a miles de bebés, niños y adolescentes. Ocho años más tarde, Cara fundó Worry Proof Consulting, una práctica que brinda a los padres el tiempo que sus médicos de atención primaria a menudo no tienen para cubrir en profundidad los problemas médicos, conductuales y de crianza.

También forma parte de la Junta de asesores médicos de The Honest Company, se desempeña como asesora de Zemcar y ha ocupado puestos en las juntas de Baby2Baby y The John Thomas Dye School. Pero más que nada de esto, la mayor hazaña de Cara hasta la fecha es criar a su hija adolescente y su hijo preadolescente con su esposo Paul, un querido cardiólogo en Los Ángeles.