Deje que sus hijos adolescentes fracasen en casa para que aprendan a hacerlo

Mi objetivo como padre es brindar un espacio seguro para que mis hijos experimenten la plenitud del fracaso y sus beneficios mientras aún están en casa.

Al final de mi primer semestre en la universidad, esperé con impaciencia la publicación de las calificaciones finales. Mi cuerpo estaba tenso con una nueva ansiedad, una que no había experimentado en la escuela secundaria. Por primera vez en mi carrera educativa, estaba preocupado por mis calificaciones.

En la escuela secundaria, estaba inscrito en clases de honores y AP. Me gradué con honores. Tenía becas y subvenciones para asistir a la universidad debido a mis calificaciones, pero en ese primer semestre de la universidad reprobé una clase y el resto de mis calificaciones finales, todas excepto una, fueron mediocres en el mejor de los casos.



En resumen, mi GPA se derrumbó y perdí mi beca. Estaba devastado. Esta fue la primera vez que experimenté un fracaso a tal escala y no sabía cómo hablar de ello.

Enseña a tus hijos a fallar

Ayude a sus hijos a superar los fracasos (Sabphoto/Shutterstock)

Como estudiante de secundaria y preparatoria, viví una vida aislada y las malas calificaciones no eran una opción. Mi madre y mi familia extendida (vivimos con mis abuelos durante gran parte de mi carrera en la escuela secundaria) siempre estaban detrás de mí, asegurándose de que completara mis tareas y me fuera bien. Incluso en la escuela secundaria, había una regla en mi casa de que cuando llegaba a casa, tenía que hacer la tarea antes de poder hacer algo con mis amigos o salir solo.

Mi familia me aisló tanto que el fracaso no era algo que hubiera experimentado en mi carrera académica. Hoy, sé que me estaban protegiendo del dolor y la angustia que pueden surgir con el fracaso. Mirando hacia atrás, preferiría haber desarrollado las herramientas para enfrentar estos desafíos dentro de la red de seguridad del hogar de mi infancia que en el mundo por mi cuenta.

Tomé mi primer fracaso en la universidad como un defecto de carácter. Lo escondí de mi familia porque me daba vergüenza. Me tomó varios años darme cuenta de que el fracaso no era un reflejo de mi carácter, sino una parte vital de la vida.

La forma en que filtramos y entendemos un desafío es esencial, dice Amelia Bowen, terapeuta conductual que ejerce en Toronto, Ontario, Canadá. En el entorno de apoyo y protección del hogar de un niño, explica, los padres tienen la capacidad de ayudar a los niños a enmarcar los fracasos, como las malas calificaciones, el final de una relación o amistad, o una elección con consecuencias negativas, de una manera que tiene menos que ver con derrota y más sobre resiliencia. (Para una visión basada en evidencia sobre el fomento de la resiliencia, Bowen recomienda el libro, Mentalidad: la nueva psicología del éxito, por Carol Dweck.)

Seamos realistas: ver a nuestros hijos pasar por momentos difíciles y fracasos es difícil para nosotros. Sufrimos cuando nuestros hijos sufren. Esa es la razón por la que nosotros, como padres, tratamos de evitar que nuestros hijos experimenten los efectos negativos del fracaso. Estoy seguro de que es por eso que mi madre y mi familia extendida me aislaron tanto cuando era adolescente.

Pero la verdad es que probablemente estemos haciendo más daño que bien cuando tratamos de crear un amortiguador entre nuestros hijos y la derrota o la pérdida. En nuestro mundo cargado digitalmente , donde los niños son bombardeados constantemente con cuerpos y estilos de vida perfectos, el fracaso, la imperfección y el desorden tienen connotaciones cada vez más negativas, y estaríamos ayudando a nuestros hijos inmensamente si les permitiéramos navegar las aguas turbias del fracaso dentro de los confines seguros. de nuestro cuidado.

La resiliencia, explica Bowen, se puede enseñar y los padres tienen la oportunidad única de guiar a los niños hacia la resiliencia o hacia la derrota.

Uno de los problemas comunes Dra. Avital Cohen , una psicóloga de Atlanta, GA, dice que lo que ve es que los padres buscan demasiadas adaptaciones para sus hijos, lo que puede obstaculizar la capacidad de un niño para funcionar plenamente en el campus universitario o en el lugar de trabajo. Esto puede conducir a la incapacidad de un niño para lidiar con el fracaso, al igual que yo veo mis malas calificaciones como un defecto de carácter en lugar de un revés temporal menor.

El Dr. Cohen, que se especializa en pruebas, evaluaciones, diagnósticos y planes de tratamiento para niños desde que empiezan a caminar hasta la edad universitaria, dice que, en algún momento, los niños tienen que aprender a hacer las cosas por sí mismos, y es en este proceso de aprendizaje que desarrollar un sentido de individualidad y responsabilidad. Por supuesto, habrá pasos en falso, pero dentro de la red de seguridad del hogar, un niño puede aprender a desarrollar estrategias para superar el fracaso.

El Dr. Cohen y Bowen brindan formas en que los padres pueden ayudar mejor a los niños a enfrentar las decepciones y las luchas para que estén equipados para enfrentar y recuperarse de los fracasos inevitables que vienen con la edad adulta temprana.

En la escuela secundaria, los niños tienen la capacidad mental y emocional para comenzar a asumir más responsabilidades, y es en estos años cuando el ensayo y error son partes integrales del proceso de desarrollo de la resiliencia para enfrentar el fracaso en el mundo real.

En lugar de tratar con los maestros y administradores, el Dr. Cohen dice que los padres deben permitir que los adolescentes lo hagan directamente, a menos que, por supuesto, la escuela indique específicamente que se necesita un padre. Esto ayuda a los adolescentes a aprender cómo lidiar con las consecuencias y cómo navegar y manejar las relaciones con las figuras de autoridad.

Un niño no puede aprender a andar en bicicleta sin prueba y error, dice el Dr. Cohen. Puede mostrarle a un niño un video tras otro, y puede mostrarle cómo andar en bicicleta, pero al final del día, el niño debe subirse a la bicicleta para aprender por sí mismo.

Este proceso de fracasar y volver a intentarlo genera resiliencia y es especialmente importante en la adolescencia. Cuando los adolescentes fallan en una clase o no ingresan a la universidad a la que estaban destinados, por ejemplo, los padres pueden usar la experiencia como una oportunidad de enseñanza, en lugar de tratar de proteger a los niños de la decepción.

Una forma en que un padre puede ayudar a un niño a atravesar el proceso del fracaso es hablándolo. Hágales saber a sus hijos que cada vida tiene partes difíciles y luego hable sobre su circunstancia particular, dice Bowen. Los niños son más aptos para comprender cómo el fracaso informa y da forma a la vida si los padres son abiertos y transparentes sobre sus propias luchas. Modela la lucha,

Bowen dice. Los niños observan cómo reaccionamos, y eso informa cómo reaccionan ellos. Nuestros hijos nos ven como modelos a seguir y, a veces, confunden nuestros éxitos con la perfección. Si ven que nosotros también nos hemos enfrentado a la lucha, normaliza el fracaso.

Otra forma de ayudar a los niños a lidiar con el fracaso es reformular la experiencia, dice el Dr. Cohen. La experiencia del fracaso ayuda a los adolescentes a determinar quiénes son y qué les gusta, explica. Digamos que un niño reprueba una materia optativa, pero en el proceso se da cuenta de que de todos modos no le gustaba esa clase. Inherentemente, eso no es un fracaso. Esa es solo información que el niño puede usar en el futuro.

Este concepto definitivamente se aplica a mi experiencia universitaria. Una de las clases que reprobé fue biología marina. Cuando comencé la universidad, pensé que quería especializarme en biología marina. Esta clase inmediatamente me hizo darme cuenta de que el campo no era para mí. A la larga, mi F en esa clase no significaría mucho, pero no pude ver eso en ese momento.

Además, estaba tomando 16 horas de crédito, lo que resultó ser demasiado porque también estaba trabajando. Mis calificaciones mediocres tenían el potencial de informar mi inscripción en clases para el próximo semestre (menos horas de crédito para poder concentrarme en las clases con más tiempo y atención).

En retrospectiva, puedo ver cómo cada paso en falso que di me ayudó a encontrar la dirección, pero pasé varios años desaprendiendo la negatividad que a menudo se asocia con el fracaso. Mi objetivo como padre es proporcionar un espacio seguro para que mis hijos experimenten la plenitud del fracaso y sus beneficios mientras aún están en casa para que puedan estar mejor equipados una vez que estén fuera de mi cuidado.

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