Desarrollo del cerebro adolescente: los adolescentes no merecen una mala reputación

Los padres deben aprender sobre el desarrollo del cerebro adolescente para apreciar mejor la brillantez de los cerebros en constante cambio de sus hijos.

Los adolescentes son brillantes.

Esta declaración puede no ser lo que uno espera escuchar de un experto en cerebros adolescentes, pero la neurocientífica Sarah-Jayne Blakemore lo dice sin pestañear. Ha dedicado su carrera a comprender la mente de los adolescentes, y sus hallazgos arrojan una luz muy necesaria sobre lo que sucede en el cerebro de nuestros adolescentes a medida que pasan de la niñez a la edad adulta.



El autor de Inventarnos a nosotros mismos: la vida secreta del cerebro adolescente y defensor autoproclamado de los adolescentes, Blakemore sostiene que explorar el profundo desarrollo neurológico que ocurre durante los años de la adolescencia puede ayudarnos a comprender mejor por qué los adolescentes hacen lo que hacen.

Desarrollo del cerebro adolescente

Cuando entendemos la base biológica del aumento de la toma de riesgos, la impulsividad y la timidez que los adolescentes tienden a exhibir, es más fácil dejar de lado gran parte del estigma que solemos atribuir a la adolescencia: los juicios que Blakemore dice que son injustos.

desarrollo del cerebro adolescente

Los adolescentes tienen muy mala reputación , dijo Blakemore a The Guardian. Nos burlamos de ellos y los demonizamos más que a cualquier otro sector de la sociedad. Y no está bien. Están pasando por una etapa importante de su desarrollo por la que necesitan pasar.

Blakemore, un defensor autoproclamado de los adolescentes, explica las principales áreas en las que los adolescentes se diferencian de los adultos.

Toman más riesgos que los niños o los adultos, dijo Blakemore en una charla TED , y son particularmente propensos a correr riesgos cuando están con sus amigos. Hay un impulso importante para independizarse de los padres e impresionar a los amigos en la adolescencia.

Cada adolescente es único, por supuesto, y no todos son tomadores de riesgos obsesionados con sus compañeros. Sin embargo, Blakemore explica que el sistema límbico, el centro de recompensas del cerebro, es más activo en los cerebros de los adolescentes y que es especialmente sensible a la sensación de recompensa que surge al tomar riesgos.

Por otro lado, la corteza prefrontal, la parte que nos impide tomar riesgos excesivos, aún se está desarrollando. Esa combinación crea el impulso que tienen los adolescentes para hacer cosas que hacen que los adultos en sus vidas se rasquen la cabeza (o se tiren del pelo).

Además, el efecto de la influencia de los compañeros es fuerte. La investigación de Blakemore descubrió que, en ausencia de otras personas, los adolescentes en realidad no corren más riesgos que los adultos. Pero cuando sus compañeros están presentes, su tendencia a tomar decisiones arriesgadas aumenta significativamente.

Blakemore también descubrió que los sentimientos negativos que surgen de la exclusión social son particularmente intensos para los adolescentes, razón por la cual a veces toman decisiones que nos desconciertan. Para muchos adolescentes, el riesgo de sentirse condenados al ostracismo por sus compañeros supera sus preocupaciones sobre un comportamiento verdaderamente arriesgado.

Una forma en que los padres y educadores pueden canalizar esa tendencia hacia algo positivo es alentar más iniciativas dirigidas por pares que se centren en opciones de vida saludables. Por ejemplo, Blakemore señala que las campañas para adolescentes contra el tabaquismo han demostrado ser más efectivas cuando son dirigidas por adolescentes en lugar de por adultos.

La presión de grupo puede ir en ambos sentidos , y abrazar esa tendencia natural en lugar de luchar contra ella puede ser un medio más efectivo para ayudar a los adolescentes a navegar sus aguas sociales.

Si bien las explicaciones neurológicas de los comportamientos de los adolescentes pueden ser útiles para nuestra comprensión, no necesariamente hacen que las tendencias de los adolescentes sean fáciles de tragar para los padres. Pero incluso esa desconexión entre los padres y sus hijos adolescentes es normal y saludable, dice Blakemore.

Todo es parte de la creciente independencia. También se apresura a señalar que las cualidades a veces frustrantes de los adolescentes no son inherentemente malas. Tomar riesgos puede ser algo bueno. Estar en sintonía con tu círculo social puede ser algo bueno. Solo toma tiempo para que nuestros cerebros equilibren el riesgo y la aceptación con la sabiduría y la seguridad en sí mismos.

Mientras tanto, podemos tomar una página del libro de Blakemore y seguir aprendiendo sobre esta importante etapa del desarrollo neurológico, defender a los adolescentes a medida que avanzan en esta etapa y apreciar la brillantez de sus cerebros en constante cambio.

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