Un ex padre que se queda en casa reflexiona sobre su hilarante momento de despedida de la universidad

Un padre que se queda en casa reflexiona sobre la crianza de los hijos en el lugar donde deja a su hija en la universidad.

Conocí a Greg en el gimnasio hace casi dieciocho años cuando levantábamos pesas de veinte libras: nuestras hijas de un año. Porque esto era The Little Gym, y éramos nuevos padres que se quedaban en casa tomando una clase dominada por mamás para padres y niños pequeños. Rápidamente nos hicimos amigos cuando una de las primeras historias de Greg me mostró su integridad. Explicó con calma que conduce regularmente durante veinte horas con sus suegros para las vacaciones familiares en Florida. Sin queja.

Greg y yo hemos tenido el lujo de llevar vidas paralelas desde entonces, con otro grupo de hijas llegando dos años después. ¿El resultado? Dos hombres, cuatro niñas y más de una década de actividades deportivas. Nadamos, montamos en trineo, patinamos, repetimos. A medida que las niñas se hicieron adolescentes, sus intereses y vidas sociales divergieron, pero eso no impidió que Greg y yo siguiéramos reuniéndonos para tomar una cerveza y comparar notas. Al igual que innumerables amas de casa en el pasado, nos hemos apoyado mutuamente a través de muchos hitos ganados con esfuerzo, incluido el reingreso gradual al empleo hace varios años.



En otras palabras, hemos estado allí y borrado eso.

Un padre que se queda en casa reflexiona sobre el abandono de la universidad.

Un antiguo padre que se queda en casa reflexiona sobre el abandono de la universidad.

Recientemente, sin embargo, nuestros primogénitos se fueron a la universidad fuera del estado y el impacto continúa repercutiendo. Había aprendido hace mucho tiempo el valor de leer blogs de mamás etiquetados injustamente, así que sabía que dejar la universidad, que es bastante difícil para las madres, a menudo puede impactar emocionalmente a los padres poco preparados. (Las publicaciones del blog también me enseñaron artículos menos conocidos para empacar. )

Sorprendentemente, la mudanza de mi hija se realizó de manera eficiente y sin mucha emoción. Un equipo de estudiantes de clase alta ayudó a llevar nuestras pertenencias y una de las compañeras de cuarto de mi hija se mudó al mismo tiempo. Cuando la madre del compañero de cuarto me observó desempacar varios artículos, dijo que obviamente estaba bien organizado. Le di las gracias y sonreí por dentro y por fuera. Como padre veterano que se queda en casa, todavía disfruto de cumplir con un alto nivel de atención (también conocido como un cumplido no condescendiente de una madre).

En un giro extraño, bromeé con mi hija sobre algo que faltaba en su escritorio después de que ella lo instaló. No había ninguna foto mía. Por casualidad, se había acordado de traer fotos enmarcadas de su madre, su hermana y su abuelo, pero se había olvidado de mí. Se disculpó por el error, pero una parte de mí se rió del simbolismo. ¿Podría ser esta una última inversión de roles de género de la madre subestimada? Como muchas mujeres se han lamentado (y estoy de acuerdo), la administración del hogar, especialmente para los padres que se quedan en casa, es a menudo un trabajo invisible e ingrato.

Nuestro verdadero momento de despedida con nuestra hija resultó ser teatro del absurdo. Debido a que su programa de orientación estaba tan lleno, hubo poco tiempo para verla después de la mudanza inicial. (Greg experimentó el mismo problema en la escuela de su hija, por lo que tal vez sea una técnica universitaria común). A pesar de su objeción, insistimos en que nuestra hija se fuera de uno de sus eventos para despedirse de nosotros. A diferencia de la secuencia de mi sueño de secarnos tranquilamente las lágrimas en un campo de hierba alta, mi esposa y yo abrazamos rápidamente a nuestra hija en un patio mientras un trabajador de la construcción estaba cerca. Como si jugara un pequeño papel en un Familia moderna episodio, nos advirtió obedientemente que camináramos alrededor del agujero de alcantarillado abierto que quizás no veamos a través de nuestros ojos empañados.

Oportunamente, el primer texto consolador sobre mi nido vaciado provino de Greg. Después de regresar a casa y enviarle a mi hija una foto mía de hace diecisiete años con un Baby Bjorn, me reuní con Greg para tomar una cerveza y comparar notas sobre el regreso a la universidad. Aunque yo me sentí más triste la noche anterior a la mudanza, él derramó algunas lágrimas en el estacionamiento de la universidad. Fue especialmente difícil consolar a su hija menor, que hizo el viaje con ellos. (Mi hija menor se quedó con un amigo durante nuestro regreso, lo que me ahorró ese desafío).

Entonces, ¿cuál es la parte más difícil de la transición? Yo pregunté.

Pérdida de tradición, respondió, y luego explicó que tanto él como su hija lamentaron darse cuenta de que a su tradición familiar de recolección de manzanas le faltaría una persona este año. Le expliqué que la parte más difícil para mí ha sido la cantidad cada vez menor de información que ahora recibo sobre la vida de mi hija. Un privilegio increíble de la paternidad en el hogar es la oportunidad de conocer a sus hijos con gran detalle. Lamentablemente, el profundo río de conocimiento sobre ella se ha reducido a una corriente poco profunda.

Por otro lado, Greg y yo estuvimos de acuerdo en que la comunicación entre los estudiantes universitarios y sus padres hoy en día se ha incrementado enormemente, pero también se ha complicado, por el auge de los teléfonos celulares y las redes sociales. En otras palabras, enviar o no enviar mensajes de texto (con demasiada frecuencia) se ha convertido en la pregunta. He estado tratando de mantener mensajes de texto con mi hija al mínimo; Greg decidió enviarle a su hija la misma cantidad de mensajes de texto que antes de que ella se fuera. Veremos cómo se desarrollan estos métodos. Además, estamos de acuerdo en que no recibir noticias de nuestras hijas es probablemente una buena noticia (y apropiada para su edad), al igual que lo fue para nuestros propios padres, quienes recibieron nuestras llamadas telefónicas de la universidad solo una vez por semana.

Greg y yo también estamos de acuerdo en que el auge de las páginas de Facebook para padres universitarios es una bendición a medias. Sí, puede encontrar información valiosa en esas páginas sobre cosas como la banca local y las sábanas XL, generalmente compartidas por madres serviciales. Pero como gran parte de las redes sociales, a menudo hay dosis inútiles de preocupación, helicópteros y sarcasmos mezclados con las cosas buenas. Greg se rió al recordar cuando la duda se filtró en su esposa después de que ella leyó una publicación sobre algo que otro padre estaba haciendo por su estudiante universitario. Greg la tranquilizó: somos bastante inteligentes, ¿sabes? Fuimos a la universidad. Novios desde la escuela secundaria, se rieron de la preocupación.

Si bien Greg y yo estamos agradecidos por los últimos dieciocho años, también nos enorgullecemos de ser padres amos de casa veteranos (si es que ahora lo somos). Uno de mis momentos de mayor orgullo ocurrió cuando le pregunté a mi hija menor si sabía qué significaba el término trabajo de la mujer. Su mirada en blanco hizo que mi corazón saltara. Y el hecho de que viniera de mi hija que todavía está en casa me recuerda que nuestro nido sigue medio lleno, no solo medio vacío. Sí, una era de dieciocho años con una de nuestras hijas ha terminado para Greg y para mí. Pero a nuestras otras hijas todavía les quedan tres años, y sabemos que merecen el mejor trabajo de hombres que podamos reunir.

Relacionados:

El abandono de la universidad es traumático: cómo sobrevivir