Enseñar gratitud a los adolescentes: un trabajo difícil pero que debe hacerse

Enseñar gratitud a los niños no es algo que termina después de que cumplen 10 años. Es algo constante en sus vidas, y tenemos que seguir apareciendo para recordárselo.

Mientras estaba en la casa de un amigo hace unas semanas, estábamos charlando mientras su hijo entraba a la cocina y tomaba un bocadillo. No le ofreció nada a mi hijo que estaba de pie junto a él. No pensé mucho en eso, se estaban riendo y pasándolo muy bien mientras ella y yo estábamos enfrascados en nuestra conversación sobre lo difícil que es formar seres humanos decentes.

Por qué los padres necesitan enseñar a los adolescentes lecciones sobre la gratitud



Ella lo detuvo en seco y lo regañó por no ofrecer papas fritas y refrescos a su invitado.

Está bien, dije. En realidad. Cuando le dije que todo estaba bien, no me refería tanto a la parte en la que su hijo no se ofreció a compartir su merienda, estaba tratando de evitar que se sintiera avergonzada. Sabía lo que estaba pasando por su cabeza, había estado allí muchas veces.

Su hijo obviamente se sintió mal y me di cuenta por su reacción que simplemente se olvidó. No estaba tratando de ser codicioso, estaba envuelto en el momento y su conversación.

Lo siento mucho, ella dijo. Suele ser muy bueno en esas cosas. Por lo general, no es tan grosero.

Había pasado por esto muchas veces con mis hijos. Y te hace sentir como si los extraños pensaran que no les has enseñado modales a tus hijos.

No quería que se arrepintiera, pero, por supuesto, como compañeros padres, apreciamos cuando vemos que otra madre le recuerda a su hijo adolescente que piense en los demás. Uno, porque nos gusta rodearnos de personas y amigos que comparten los mismos valores familiares.

Pero lo que es más importante, ver a otra madre luchar con las mismas cosas con las que yo lucho me hizo darme cuenta de que es mucho trabajo enseñarles gratitud a nuestros adolescentes y que no estamos solos ni es necesario que hagamos nada malo.

Ha habido innumerables veces que me he preguntado si podría estar haciendo más cuando veo a mis hijos actuar de una manera que no muestra toda la crianza dura que he hecho.

Enseñar gratitud a los niños no es algo que termina después de que cumplen 10 años. Es algo constante en sus vidas, y tenemos que seguir apareciendo para recordárselo. Veo a mis hijos mantener la puerta abierta para los extraños a veces, pero también los he visto golpear a alguien que necesitaba ayuda.

Son muy buenos diciendo por favor y gracias, pero se olvidan (en los momentos más significativos parece), así que tengo que regañarlos y recordárselos. Nadie quiere criar hijos desagradecidos, pero nadie nos advierte que va a ser un trabajo interminable y te cuestionarás todo el tiempo.

Que su hijo no le ofrezca un refrigerio a mi hijo, o que mis hijos no digan gracias en un restaurante cuando su comida llega sin un recordatorio, no es necesariamente la causa de una mala crianza.

Es porque los niños olvidan o tienen momentos de pensar que realmente no importa.

Los adolescentes están tan envueltos en sí mismos y en su vida —Lo sé porque recuerdo haber sido uno y estaba lejos de ser perfecto. Pueden estar pensando en su próxima reunión y literalmente espaciarla. Es posible que estén tan ansiosos por entrar a la tienda para comprar las nuevas zapatillas para las que han estado ahorrando, y ni siquiera ver a la mujer frente a ellos con los brazos llenos que necesita una mano.

No estoy poniendo excusas para mis hijos ni para ningún otro niño; lo que digo es que aún se debe enseñar la gratitud; todavía necesita practicarse, incluso cuando tenemos nuestros días en los que tenemos ganas de rendirnos porque creemos que nunca lo van a conseguir.

Sé que mis hijos adolescentes están bastante agradecidos la mayor parte del tiempo, aunque se olvidan de demostrarlo. Y es mi trabajo como madre recordarles la importancia de que los demás sepan que están agradecidos.

Porque cuando continuamos viviendo en un espacio donde estamos agradecidos y agradecidos, y conscientes de los demás, eso es lo que crece dentro de nosotros; eso es lo que invitamos; ese es el tipo de energía que nos encuentra, y ¿quién no quiere eso para sus hijos?

Pero, sobre todo, mostrar gratitud es lo correcto.

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