Esto es Adolescencia: 18

Mi hijo menor tiene 18 años. Mientras se prepara para la universidad, lo extraño incluso antes de que se haya ido y estaré muy triste una vez que se haya ido.

18 es un año repleto de contradicciones. Dieciocho quiere ser un niño para siempre y, sin embargo, no puede esperar a crecer. Ama su casa y no puede esperar para dejarla. Dieciocho es nuestro adolescente que vive en nuestra casa y en el mismo año trascendental, un adulto que reside en otro estado. En la víspera de su cumpleaños número 18, casi parece que nada ha cambiado y luego, una mañana de agosto, todo es diferente.

18 es el año que he temido desde el día en que nació. (Lisa Heffernan)



mi hijo pronto cumplira 18

18 es el año que he temido desde el día en que nació. Está el año que empezare a conocerlo un poco menos , el año en que más de su vida transcurre lejos de nuestra familia que dentro de ella. Pero 18 es también el año que más agradezco, que al terminar su infancia se ha llenado de alegría y ha prosperado arropado por nuestro amor y el de sus hermanos.

dieciocho no puedo creer que tenga 18 . Cuando le digo que debe registrarse para el servicio selectivo y votar, que ya no puedo tratar con su médico, la compañía de seguros de salud o la oficina de vivienda de su universidad, se sorprende. Dieciocho quiere ser adulto, pero no si eso significa mucho papeleo.

Dieciocho quiere pasar cada minuto libre con sus amigos. Él teme el día en que uno por uno se irán a la universidad y me dice cuánto los extrañará, cuánto ha significado su cercanía para él y que espera que se queden así para siempre. Si bien estoy en deuda con estos maravillosos muchachos que le han enseñado tanto a mi hijo sobre la amistad, ignoro el nudo en la garganta y no digo que siento lo mismo por él.

Dieciocho es escritor. Él escucha las palabras y su cadencia lírica de una manera que me deja asombrado. Parece conocer el crescendo natural de una buena historia y mantiene al lector en sus manos. Él no cree en mis elogios, los padres son parciales, ¿qué sabemos? Su profesor de inglés le ofrece un estímulo maravilloso y le sugiere que escriba más. Susurro una oración privada de agradecimiento a los dioses de la educación secundaria.

Dieciocho es atleta y, en su último año, capitana de equipo. Siempre ha sido el más joven, pero de repente se encuentra a sí mismo como un modelo a seguir para los niños más pequeños. Lo observo aprender a liderar. En el calor de un juego, lidia con sus propias emociones, manteniéndolas bajo control mientras intenta inspirar a quienes lo rodean. Le susurro más gracias a más dioses que le han dado a mi hijo esta oportunidad de crecer.

Dieciocho necesita demostrarme que es un adulto, incluso en los momentos en que sé que no lo es. Cuando no está contento conmigo, me recuerda que pronto se irá y entonces no podré decirle qué hacer. Dieciocho me dice esto porque quiere que reconozca su independencia y porque quiere lastimarme un poco, porque al prepararse para irse, una pequeña parte de él también está sufriendo.

Cuando Dieciocho me desafía, puedo ver que mi arsenal para controlarlo está severamente agotado.

Dieciocho está lleno de confianza. Su confianza proviene de la fuerza física y la resistencia de la juventud, de estar rodeado de aquellos que lo han conocido y amado la mayor parte o toda su vida y del hecho de que todos podemos estar en nuestro mejor momento el verano de nuestro cumpleaños número 18.

Dieciocho ama el último año de secundaria y la vida en la cima de la cadena alimentaria social. Le encanta conocer a la mayoría de los maestros y entrenadores de su escuela secundaria y la forma en que han comenzado a tratarlo a él y a los demás estudiantes de último año como adultos jóvenes. Si bien me encanta verlo tan a gusto en su mundo, también sé que no hay nadie menos seguro que un estudiante universitario de primer año.

Dieciocho piensa que la edad para beber es 18. Soy el portador de malas noticias.

Dieciocho piensa que no debería tener toque de queda. Traigo más malas noticias.

La higiene personal de Dieciocho es impecable. Nunca ha necesitado que le recuerden ducharse o cepillarse los dientes. Rara vez deja un desorden en la casa y por lo general limpia la basura de mi auto cuando lo toma prestado. Sin embargo, Dieciocho todavía deja todas las prendas sucias en el piso de su habitación. Le han dicho 4,287 que hay un cesto de ropa sucia en su habitación. Temiendo que lo haya olvidado, le recuerdo de nuevo. Se pregunta por qué hago esto, y yo también. Seguramente hay un punto en el que debo rendirme, pero ¿cómo sabré cuándo será?

Dieciocho está cambiando a los ojos de sus hermanos mayores. Preparándose para ir a la universidad, de alguna manera parece estar acercándose a ellos en edad. Los hermanos ocupan un lugar tan importante en nuestras vidas. Dieciocho ha vivido una vida asombrada por ellos y todo lo que podían hacer, ya sea andar en bicicleta sin ruedas de entrenamiento, conducir un automóvil o simplemente quedarse despierto hasta tarde. Pero ahora ha hecho cosas que ellos nunca hicieron y están un poco asombrados por él.

En el verano antes de irse, Dieciocho quiere alejarnos a su padre ya mí y aferrarse a nosotros al mismo tiempo. Me dijeron que a medida que la realidad de su partida comienza a confrontar a algunos niños, ellos ensuciar el nido , a veces dando a los padres algunos de sus peores comportamientos. Trato de recordar que esto es temporal y que si he aprendido algo sobre la crianza de los hijos es que un adolescente marcadamente cambiado me será devuelto cuando lleguen las vacaciones de invierno.

Dieciocho yace en el suelo acariciando a su perro. Estoy en la habitación de al lado, pero puedo escucharlo diciéndole que la extrañará. Él no recuerda la vida antes de este perro y tiene la edad suficiente para comprender completamente que esto significa que en los próximos años experimentará la pérdida de ella. Siente amor y siente miedo. Ha oído que los niños reciben la llamada en la escuela. sobre sus perros y no quiere esa llamada.

Puedo decirle a Dieciocho qué hacer y qué no hacer, hasta que se vaya a la universidad. Pero eso sería una tontería. Estamos en una carrera de prueba para la edad adulta, así que dejo que él tome la mayoría de las decisiones y intervenga solo cuando no puedo evitarlo. Trato de no tratarlo como el niño que ya no es, él trata de no actuar como el adolescente odioso que ya no es. La mayoría de las veces tenemos éxito, a veces fallamos.

Dieciocho ya no es simplemente vivir en el tiempo, sino que ahora verdaderamente reflexiona sobre él. Siente que su propia infancia se desvanece y, si bien hay mucho que esperar, comprende que, por primera vez, ahora también hay mucho que recordar. Dieciocho experimenta ese dolor agudo que sentimos como adultos cuando sabemos que una época de nuestra vida que hemos amado ha pasado y que nunca podremos realmente volver a ella. A medida que deja ir a su yo infantil y se prepara para irse, es plenamente consciente del hecho de que la vida ha pintado una línea roja brillante y él la está cruzando.

Dieciocho deja pequeños cortes en mi corazón, como cortes de papel punzantes, a medida que el tiempo se acaba y ya no tenemos meses o años, sino semanas y días. Lo extraño incluso antes de que se haya ido y me apeno una vez que se ha ido. Dieciocho se aleja lentamente el verano después de la graduación y luego, una mañana, cargo el auto y realmente se ha ido, y no puedo hacer nada más que ayudarlo en su camino.

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