Esto es lo que hice que hizo que cumplir 50 años no fuera tan terrible, después de todo

Escribir esas cartas me reconectó para concentrarme en lo positivo, para perdonar más fácilmente, para sentirme más conectado con los demás.

Cuando se trata de adornar su nido inminente o recién vacío, es posible que desee comenzar con una buena capa nítida de cartas de agradecimiento.

Empecé a darme cuenta de esto en 2016. Fue el año en que cumplí 50 años y decidí conmemorar el hito escribiendo una carta de agradecimiento cada semana a alguien que me había ayudado, moldeado o inspirado hasta ese momento de mi vida.



Todos los viernes por la tarde, cuando se ponía el sol, encendía mi documento de Word de carta de agradecimiento, agregaba una nueva página y comenzaba a escribir: a un familiar, amigo, maestro, jefe, médico, mentor. Trataría de llenar la página con detalles específicos de mi gratitud, las cosas que trajeron a mi vida y cómo esas cosas me impactaron.

gracias proyecto

Con el paso del tiempo, me di cuenta de que había personas que me habían moldeado a través de sus ejemplos negativos, o ex y antiguos amigos cuyo impacto duradero quería reconocer pero con quienes no necesariamente quería estar en contacto. Fue entonces cuando decidí que enviar las cartas era opcional. Allanó el camino para que eventualmente escribiera cartas de agradecimiento a una gran cantidad de entidades formativas en mi vida que carecen de una dirección postal: autores favoritos que habían muerto en el 19elsiglo, conceptos como la industria de la música en vivo y pasatiempos como el senderismo y la lectura.

Cada vez que escribía una carta, experimentaba una respuesta fisiológica que luego aprendí se llama elevación. Los investigadores de la felicidad han cuantificado el fenómeno: al expresar un auténtico sentido de gratitud, básicamente restableces tu sistema nervioso parasimpático, lo que puede crear una sensación de calidez en la cavidad torácica y hacerte sentir más tranquilo, más centrado, menos ansioso.

Lo que fue particularmente interesante para mí está capturado en el adagio de los investigadores, las neuronas que disparan juntas se conectan entre sí. Resulta que puedes enseñarle a tu cerebro a enfocarse más en las cosas positivas que te rodean por las cuales estar agradecido al... enfocarte en las cosas positivas que te rodean por las cuales estás agradecido.

Lo que comenzó como un ejercicio para reconocer mi buena fortuna se convirtió rápidamente en un medio para no colapsar durante un año particularmente difícil. Primero, mi papá falleció inesperadamente. Tres semanas después nos dejó a nuestra hija mayor en la universidad, a tres mil millas de distancia de casa. Y todo esto tuvo lugar en el contexto de una campaña electoral presidencial que me hizo despertar con dolor de cabeza y la mandíbula apretada todas las mañanas.

Sentí que escribir esas cartas me reconectó para enfocarme en lo positivo, para perdonar más fácilmente, para sentirme conectado con los demás en un momento en que el discurso nacional estaba dividido y enojado. Como dijo uno de los investigadores de la felicidad que entrevisté después: Si pudieras vender la gratitud como una píldora, serías muy rico.

Pero lo que recién comencé a darme cuenta este otoño después de que nuestra hija menor también se fue a la universidad, fue que escribir cartas de agradecimiento era una herramienta valiosa para navegando la transición a un nido vacío con relativa ecuanimidad.

Claro, todavía me siento en las camas de las chicas de vez en cuando, suspiro y miro a la distancia media, y respondo cualquier llamada/texto/FaceTime de ellas como si mi cabello estuviera en llamas. Pero escribir esas cartas, y guardar una copia de cada una de ellas, me dio un recordatorio táctil y duradero de todas las formas en que un mosaico de apoyo me había sostenido a lo largo de los años.

Con cada carta, me recordaba a mí mismo que no estaría solo después de que las chicas se fueran a la universidad. Como había documentado sin saberlo a través de mis cartas, todavía tenía personas a mi alrededor que se preocupaban lo suficiente como para (elija): hornearme un kugel de fideos cuando murió mi perro, ir a bailar música alternativa de los 80 conmigo un sábado por la noche, darme Me aconsejan sobre estrategia de carrera y tarifas de consultoría. yo tenia 19ellibros de autores del siglo para releer, y conciertos en vivo para ir, y caminatas para hacer. Y con mi nido vacío, tuve más tiempo para hacer todas esas cosas.

Escribir cartas de agradecimiento puede ser una práctica poderosa para recordar a la persona multifacética que eres, independientemente de tu trabajo como padre, y puede ser un primer paso útil para diseñar cómo debería ser el resto de tu vida. Es un atajo para fortalecer las amistades y hacerlas más profundas, ricas y significativas cuando finalmente tengas más tiempo para dedicarles. Y es una forma de recordarse a sí mismo que ha estado conectado y apoyado en tiempos difíciles en el pasado, tranquilizándose en los días en que el anidamiento vacío se siente desafiante.

Y todo lo que se necesita es una simple hoja de papel y un bolígrafo para comenzar.

Nancy Davis Kho es una escritora independiente cuyo trabajo ha aparecido en el Washington Post, San Francisco Chronicle, revista estadounidense, El alboroto y El brindis. Ha sido reconocida como Voz del Año en la Categoría de Humor por BlogHer y fue la campeona inaugural del Literary Death Match de Oakland. Ella cubre los años entre estar a la moda y romper uno en MidlifeMixtape.com y en el Podcast de mixtape de mediana edad , disponible en las principales plataformas de podcasts. el libro de nancy, The Thank-You Project: Cultivando la felicidad Una carta de agradecimiento a la vez, se publicará próximamente en Running Press en diciembre de 2019. Más información en www.DavisKho.com .