Una forma sencilla de iniciar la conversación universitaria con su hijo adolescente

Como los padres buscan involucrar a sus hijos adolescentes en conversaciones tempranas sobre la universidad, recomendamos un dispositivo simple y decididamente de baja tecnología como comienzo.

A medida que los padres buscan involucrar a sus hijos en edad escolar en discusiones tempranas sobre sus ambiciones de obtener una educación superior, incluso en instituciones tradicionalmente de cuatro años, así como en colegios comunitarios, recomendamos que consideren usar un dispositivo simple y decididamente de baja tecnología. para comenzar a registrar su pensamiento inicial: una ficha anticuada.

En nuestro libro, La conversación universitaria: Un compañero práctico para que los padres guíen a sus hijos en el camino hacia la educación superior , Eric J. Furda, ex decano de admisiones de la Universidad de Pensilvania, y yo brindamos más de una docena de ejercicios y actividades para que las familias realicen juntas. En el primero, sugerimos usar un puñado de fichas, ya sea de 3 × 5, 4 × 6 o cualquier otro tamaño de su elección, para ayudarlo a usted y a su hijo a comenzar el proceso de mirar hacia adentro en los atributos específicos de una universidad o universidad. experiencia universitaria y el entorno que podría tener el mayor atractivo.



Universidad de Pennsylvania

El coautor Eric J. Furda es exdecano de admisiones de la Universidad de Pensilvania. (Mateo Marcucci para Wikipedia)

Ejercicio de fichas para usted y su adolescente

Para este primer ejercicio, usted y su adolescente pueden tomar una tarjeta y sentarse separados, con la expectativa de que vuelvan a estar juntos para comparar notas y ver dónde se alinean y divergen sus respectivas visiones para la experiencia universitaria ideal. Suponiendo que su hijo es un juego, proporcióneles una serie de instrucciones extraídas de las sugerencias que siguen, pero adaptadas a la personalidad y prioridades de su hijo.

Recuérdeles que su tarjeta debe reflejar sus ideas y reconozca que la experiencia universitaria es en última instancia suya, no suya. Si a pesar de su insistencia se resisten, este seguirá siendo un proceso digno de participar solo, o tal vez con un cónyuge u otra pareja, ya que le proporcionará información valiosa sobre su propio pensamiento, con la posibilidad de que usted puede persuadir a su hijo para que se siente a la mesa en otro momento.

En su tarjeta, dedique unos minutos a escribir un puñado de palabras y frases que describan el entorno universitario que cree que se adapta mejor a su hijo. No cites los nombres de escuelas individuales ni describas una escuela de una manera tan específica que su identidad sea obvia. Habrá oportunidades más adelante en su conversación extendida para que usted comparta con su hijo instituciones particulares que crea que podrían encajar bien.

Lo que defendemos aquí como punto de partida es reducir la experiencia universitaria a lo más esencial. ¿Hay alguna materia (o materias) en particular que a su hijo le pueda gustar estudiar? ¿Qué tal un entorno particular, rural, urbano o algo intermedio? ¿Es el atletismo, universitario o intramuros, una prioridad?

También podría considerar algunos atributos que son menos tangibles: ¿Ve a su hijo prosperando en un ambiente universitario con mucha energía, lo que podría ser inherente al tamaño de la institución, como en un gran sábado de fútbol? ¿O su hijo prosperará en un entorno menos frenético, como es típico en un campus más pequeño? Tenga en cuenta que hay muchas escuelas que se encuentran entre estos extremos y que su hijo bien podría prosperar en una variedad de entornos.

Finalmente, identifique cualquier aspecto del proceso universitario que pueda ser una fuente de ansiedad. Por ejemplo, si le preocupan las perspectivas de admisión de su hijo, particularmente en una institución altamente selectiva, así como la capacidad de su familia para pagar esa educación, inclúyalo.

El objetivo de este ejercicio es sentar las bases para una conversación madura que puede implicar cierta incomodidad pero que proporciona una cantidad beneficiosa de transparencia.

En esta etapa inicial, no piense demasiado en las cosas. Haga asociaciones libres un poco, con el objetivo de generar media docena de ideas parcialmente formadas. Este es el más tosco de los borradores, y se someterá a una gran cantidad de reescrituras con el tiempo. Pero mantenga estas tarjetas cerca, hasta el punto de que se estropeen a medida que prueba sus suposiciones iniciales a lo largo de todas las fases de la Conversación universitaria.

Para aquellos que están haciendo este ejercicio al principio del proceso de admisión, como durante el segundo año de la escuela secundaria de su hijo, adopten un enfoque más amplio y flexible, ya que refinarán sus pensamientos iniciales varias veces en los próximos años. Pero si es el otoño del último año de secundaria de su hijo, por necesidad tendrá que ser más concentrado y preciso, ya que ahora el tiempo es esencial.

Para los propósitos de esta discusión, supongamos que su hijo ha estado dispuesto a seguir el juego. Después de que cada uno se haya retirado a sus respectivos rincones durante unos cinco minutos, vuelvan a estar juntos, intercambien tarjetas y pasen un tiempo revisando y reflexionando sobre lo que el otro ha escrito. Si ambos padres u otro adulto están involucrados, esto podría ser un intercambio de tres vías.

Una buena forma de iniciar un diálogo es identificando las áreas en las que están de acuerdo, por ejemplo, si ambos están de acuerdo en que la distancia óptima desde el hogar oscila entre una hora y cuatro horas en automóvil. Pero, ¿qué pasa con aquellos temas en los que usted y su hijo no están de acuerdo, ya sea que se trate de una especialización prevista o de una ansiedad que usted o ellos tengan? Este no es el momento de elaborar soluciones o buscar forjar puntos en común, ya que el mero hecho de plantear estos problemas, tal vez por primera vez en su relación, es el objetivo en este punto. Tome nota del pensamiento de los demás: el objetivo en esta etapa inicial es simplemente notar, escuchar y comenzar a aprender.

Tenga en cuenta los temas que pueden desencadenar emociones fuertes, ya sean las suyas o las de su hijo. Su preferencia puede ser un campus a menos de unas pocas horas en automóvil de su hogar, mientras que su hijo sueña con estar a un continente de distancia. Tome nota del lenguaje corporal y las expresiones de su hijo. Si se están retrayendo hacia adentro o están obviamente ansiosos, no presione el tema, pero asegúreles que la incomodidad en tales discusiones es natural y esencial para el crecimiento, y que están juntos en esto.

Antes de terminar la conversación, resalte para su hijo los diversos puntos a los que probablemente volverá en conversaciones futuras, ya que se volverán más importantes a medida que su hijo comience a armar una lista de universidades y luego se disponga a Obtenga más información sobre estas instituciones.

Un último consejo: Trabaje con su hijo adolescente (y su pareja o cónyuge, según corresponda) para establecer algunas barreras y límites básicos que regirán cómo y cuándo participar en la conversación universitaria, así como cuándo debe tomar un respiro.

Si otro adulto participa en la conversación, ambos pueden establecer sus propias reglas de participación. Ya sea que esa persona sea un cónyuge (casado o divorciado), un padrastro, un abuelo o un amigo de la familia, dedique algún tiempo a pensar en cómo trabajarán juntos para apoyar a su hijo. Esto puede implicar establecer una división del trabajo. ¿Alguno de ustedes, por ejemplo, se siente más cómodo con la investigación o la logística?

También debe ponerse de acuerdo sobre las formas de manejar las diferencias y los desacuerdos que son inevitables en un proceso como este. En la medida en que usted y otro adulto tengan diferentes puntos de vista, es posible que desee considerar cómo transmitírselos a su hijo de la manera más constructiva.

Consideramos que estas reglas de tránsito más amplias son lo suficientemente importantes como para que probablemente valga la pena escribirlas o tocarlas en una computadora para que puedan servir como referencia.

Eric J. Furda es el ex decano de admisiones de la Universidad de Pensilvania y el ex director ejecutivo de admisiones de la Universidad de Columbia.

jacques steinberg es el New York Times autor superventas de los guardianes y eres un hombre de hierro , y es ex New York Times e periodista educativo. Se ha desempeñado como ejecutivo sénior en Say Yes to Education y está en la junta de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión a la Universidad . Aparece periódicamente como experto en admisiones universitarias en NBC Hoy dia show.