Horas de voluntariado requeridas para graduarse: ¿preocupante o maravilloso?

¡Haga esas horas de voluntariado o no podrá graduarse! Padres de estudiantes de secundaria, ¿les suenan familiares esas declaraciones?

¿Ya entregaste tus horas de voluntariado?

¡Asegúrese de documentar las horas que se ofreció como voluntario!’



¡No olvide que su horario de servicio es debido!

¡Haz esas horas o no podrás graduarte!

Padres de alumnos de secundaria , ¿te suenan familiares esas declaraciones? Si la respuesta es sí, no estás solo. No sólo se espera que los adolescentes de hoy lleven una gran carga de honores y Clases AP , participar en deportes y otros clubes extracurriculares y sociedades de honor, y posiblemente mantener un trabajo de medio tiempo para pagar el automóvil y los gastos personales, pero ahora es común que las escuelas secundarias tengan un mínimo de horas de servicio voluntario como parte de sus requisitos de graduación. Por supuesto, los mínimos de horas varían de una escuela a otra (así como de un estado a otro) y no solo son un requisito para la graduación, sino que, en muchos casos, también son un componente esencial de una beca basada en el mérito académico.

Por ejemplo, vivo en el estado de Florida, donde los estudiantes de secundaria de alto rendimiento pueden calificar para la Beca Bright Futures. Inicialmente iniciado como una forma de mantener el talento en el estado de Florida, Bright Futures puede ofrecer a los estudiantes con GPA mínimos y puntajes SAT/ACT, cobertura de matrícula parcial si se quedan y asisten a una de las universidades o colegios públicos del estado, así como seleccionar instituciones independientes y privadas. Pero además de los requisitos académicos, Bright Futures también requiere un requisito considerable de horas de trabajo voluntario. Para aquellos estudiantes que buscan el monto alto del premio, deberán haber acumulado 100 horas de servicio durante la escuela secundaria.

Mi hijo era uno de esos estudiantes, y en un momento sentí que siempre lo estaba molestando para que entregara sus horas. Y como estudiante en una escuela secundaria católica, sus horas también debían realizarse en un espectro de organizaciones sin fines de lucro e incluir obras apostólicas. Afortunadamente, el requisito de 100 horas no estaba fuera de su alcance, ya que también era la misma cantidad que su escuela requería para graduarse. Pero un día, mientras lo regañaba para que entregara sus horas, respondió con un pensamiento más allá de sus años. Él dijo

Sabes, mamá, se supone que no debes hacer servicio comunitario solo para poder decirle a alguien que lo hiciste. Lo han hecho como tarea ahora, cuando deberías estar haciéndolo por el impacto que tiene, no porque fue asignado y solo necesitas entregarlo.

En muchos sentidos, su opinión ( aunque muy subjetivo ), es absolutamente válida, y aunque los requisitos de horas de servicio en realidad hacen que los estudiantes participen en el trabajo voluntario en sus comunidades, ¿los enriquece lo suficiente como para inspirar un espíritu vital de voluntariado?

En algunos casos, no. Un estudio titulado Voluntariado involuntario: El impacto del servicio obligatorio en las escuelas públicas, publicado en la revista Economics of Education descubrió que cuando el estado de Maryland ordenó a los estudiantes de octavo grado que acumularan una cantidad específica de horas de trabajo voluntario, esos mismos estudiantes ya no prestaban ningún servicio en su último año de escuela secundaria. Llegó a la conclusión de que las horas voluntarias obligatorias condujeron a una pérdida potencial en el voluntariado a largo plazo.

Bastante contrarios e interesantes a esos hallazgos, fueron los que un par de los investigadores descubrieron al estudiar el compromiso cívico futuro de los estudiantes obligados a hacer trabajo voluntario en la escuela secundaria. Descubrieron que los jóvenes son más propensos a votar (y participar en la vida cívica de otras maneras) como resultado de su exposición al servicio comunitario en la escuela secundaria.

[Más sobre Posiciones de Liderazgo en la Escuela Secundaria aquí.]

La diferencia en el aspecto de la exposición puede ser sorprendente. Desafortunadamente, siempre habrá estudiantes que se presenten como voluntarios con una actitud poco entusiasta, que se queden mirando el reloj a regañadientes hasta que se les acabe el tiempo, validen sus horas y no obtengan nada de la experiencia. Pero si esos adolescentes que cumplen con su requisito de horas de servicio incluso con el más mínimo entusiasmo, los beneficios de servir a otros en su comunidad traen consigo una gran cantidad de beneficios no deseados, algunos de los cuales incluyen:

  • Exposición a entornos de trabajo que requieren conjuntos de habilidades distintos y específicos.
  • Un profundo sentido de orgullo y responsabilidad cívica.
  • Excelentes oportunidades para la creación de redes locales dentro de su carrera futura deseada
  • Mejor salud mental

Mi hijo superó con creces su requisito de horas de servicio para graduación de bachillerato . De hecho, tan pronto como adquirió las horas mínimas para graduarse, continuó acumulando horas de voluntariado, aunque humildemente no las informó. Su exposición a una variedad de organizaciones sin fines de lucro durante sus años de escuela secundaria lo llevó a recibir una beca de servicio para la universidad, donde ahora se le exige (¡sí, se le exige!) que complete 75 horas por semestre. Pero para él, esto está lejos de ser un requisito. Retribuir es solo una segunda naturaleza y, si el voluntariado obligatorio en la escuela secundaria logra tener ese efecto en incluso la mitad de su clase que se gradúa, qué gran diferencia tienen el potencial de hacer esos estudiantes.

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Melissa Fenton es escritora independiente y bibliotecaria adjunta. Encuéntrela escribiendo en Internet, pero su trabajo principalmente en la mesa. Ella está en Facebook en 4NiñosMadre y en twitter en @melissarunsaway .

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