La crianza de los hijos es como un juego de dodgeball de por vida

¿Recuerda esa cara de juego que desarrolló en los primeros años cuando vio sangre en su niño pequeño? Canalízalo. Lo necesitarás de nuevo cuando tus hijos crezcan.

En un día soleado hace años, llamé a mi esposo histérica, tratando de transmitirle lo que acababa de pasar (literalmente) en la entrada de nuestra casa. Mientras descargaba las compras del auto, mi hija de entonces cinco años decidió abrochar a mi hijo de dos años en su jeep de juguete; si ella decidió dejar que se rompiera o si él se empujó, sigue siendo un tema discutido hasta el día de hoy. .

Ella gritó, divisé el jeep boca abajo en la maleza al pie de la colina y mi hijo lanzó gritos de terror. Presa del pánico, corrí colina abajo y volqué el jeep, arrastrándolo fuera; no es exactamente el cliché de la madre que desafía las leyes de la física para levantar un auto de dos toneladas de su hijo, pero entiendes la idea. Aparte de algunos rasguños, mi hijo estaba milagrosamente bien.



La crianza de los hijos es como un juego de dodgeball

Hablando por teléfono con mi experimentado esposo (él había sido padre de mi hijastro durante 11 años), agonizaba pensando en lo que podría haber sido: ¿y si hubiera venido un automóvil? ¿Y si tuviera huesos rotos o sufriera heridas internas?

Rápidamente me interrumpió con una perspectiva muy necesaria: ¡Relájate! La crianza de los hijos es como un juego de dodgeball de toda la vida: a veces volteas el jeep y te encuentras con un problema real, y a veces tomas un descanso y esquivas la pelota. ¡Agradece que no haya pasado nada horrible y sigue adelante!

No me di cuenta en ese momento, pero sus palabras continuarían guiándome a lo largo de los años mientras me comprometía a convertir a estos pequeños en adultos.

Cuando eran más jóvenes, el juego era físico: si podíamos salir relativamente ilesos de los golpes y moretones de la infancia, era una victoria directa. El espantoso pero inofensivo huevo de ganso en la frente de mi hija después de caer boca abajo sobre la mesa de café, los puntos de superpegamento que se usaron en la sala de emergencias para cerrar la muesca en la cabeza de mi hijo después de que se estrelló contra una pared, todas estas fueron esquivadas con éxito. Aunque esta fase de angustia maternal fue inquietante y aterradora a veces, la analogía del dodgeball comenzó a establecerse. La crisis es parte integral de la actuación de los padres. Debemos aprender a aceptar esta realidad, lidiar con las consecuencias con gracia y avanzar según corresponda.

Justo cuando acepté las reglas, la naturaleza del juego comenzó a cambiar. Entramos en tween-land, y alguien cambió los dodgeballs de goma por otros más resistentes y escurridizos. Decepcionados por sus amigos, excluidos por sus compañeros de clase, avergonzados por sentirse diferentes, pocos niños escapan al flagelo de la escuela secundaria.

Los lugares se alejaron más, ya que los niños pasaban más tiempo interactuando en las aulas y en los patios traseros de los amigos que bajo mi atenta mirada. Si bien estas nuevas bolas no dejaron las cicatrices físicas que eran el sello distintivo de los primeros años, eran dolorosas de una manera completamente diferente. Las lesiones resultantes fueron más difíciles de diagnosticar (no existen resonancias magnéticas para detectar un espíritu magullado), e incluso más difíciles de tratar, ya que facilitamos a nuestros preadolescentes y jóvenes adolescentes los conceptos adultos de que la vida no siempre es justa y las personas no siempre son tipo. Sin darnos cuenta, nos asignaron a un lado, nos dejaron ladrar sugerencias ocasionales y advertir sobre las trampas y las oportunidades vistas desde nuestra vista panorámica.

A medida que mis hijos se han convertido en adolescentes mayores/adultos jóvenes, el juego ha evolucionado nuevamente. Las bolas parecen haberse transformado en dardos: más afilados, literalmente letales y lanzados con una precisión aterradora. El juego ha cerrado el círculo ya que ha regresado la primacía de las amenazas físicas. Solo que, en lugar de que yo los sujete a los asientos de automóviles de última generación, se suben a los asientos de los pasajeros y detrás de las ruedas, donde los lóbulos frontales no completamente formados toman decisiones en una fracción de segundo que pueden tener consecuencias devastadoras. Los jeeps de juguete que avanzan a toda velocidad por los caminos de entrada dan paso a llamadas telefónicas desde el costado de una carretera que informan: Mamá, tuve un accidente. (Advertencia: una vez que su hijo comience a conducir, nunca más verá su nombre aparecer en su teléfono sin que su corazón dé un vuelco).

Asisten a fiestas donde sus compañeros los presionan para que tomen decisiones sobre el alcohol, el sexo y las drogas bajo el resplandor de los ojos críticos. Y, mi hija ahora vive en un campus universitario, donde los medios de comunicación me informan regularmente sobre los atracones de bebida y los violadores (algunos disfrazados de amigos) acechan.

[Más sobre el consumo excesivo de alcohol y el cerebro en desarrollo aquí.]

En los años de la adolescencia o la juventud, es como si el equipo familiar se dividiera en dos escuadrones. En un campo, mis hijos deben navegar su propio juego de dodgeball, mientras que su papá y yo nos quedamos en otro con la esperanza de haberles enseñado bien a lo largo de los años a estar alertas, atentos en todas las direcciones y rápidos para salir del peligro. .

Los días de instalar sillas plegables, opinar desde la banca en tiempo real o sugerir ajustes en el medio tiempo quedaron atrás. Relegados al equipo de padres, no podemos vestirnos ni asistir a los partidos fuera de casa. Nos despedimos, ocupamos el campo local y esperamos. Los chocamos los cinco cuando regresan a casa sanos y salvos, y les ofrecemos las comodidades y la tranquilidad que solo su base de fans más devota puede ofrecer cuando las cosas no salen como esperaban. Si tenemos suerte, es posible que ofrezcan eventos posteriores al juego jugada por jugada e incluso invitar a nuestra opinión.

Entonces, tomando una página del libro de mi esposo, aquí está mi intento de devolverlo:

• En las primeras rondas:

Aproveche la oportunidad de modelar la gracia bajo presión durante esos momentos inevitables de crisis física. Al niño que se cae horriblemente en la acera, ¡dígale afirmativamente que está bien! — en lugar de ofrecer el interrogatorio y entrar en pánico, ¿estás bien? A pesar de que puede ver hueso sobresaliendo de la piel, aplique su cara de juego y muestre la mentalidad que tenemos. Usarás esta plantilla durante años, en muchos contextos diferentes.

• Durante la preadolescencia y los primeros años de la adolescencia:

Prepare el terreno para cuando sus hijos estén en el juego sin usted como árbitro o espectador. Debido a que amamos desesperadamente a nuestros hijos, con demasiada frecuencia nos lanzamos frente a la pelota o gritamos una advertencia de entrada. Resista la tentación de tratar siempre de arreglar las cosas para ellos, acepte que resolver el desorden de las relaciones uno mismo es una habilidad esencial para la vida, y enséñeles los aspectos prácticos de defenderse a sí mismos.

• Con adolescentes y adultos jóvenes:

Cultive un entorno de aceptación en el que se sientan cómodos compartiendo experiencias desafiantes después del hecho y permitiéndole ofrecer orientación específica. Esto significa controlar nuestra propia ansiedad con respecto a las posibles trampas y enmascarar nuestro terror por algo que pueden confesar que ya ocurrió. ¿Recuerdas esa cara de juego que desarrollaste en los primeros años cuando veías sangre? Canalízalo. Si sus hijos están preocupados por su reacción o si puede manejar lo que está pasando en sus vidas, dudarán en compartirlo.

Para esta mamá, el juego de dodgeball en constante evolución continúa. He hecho las paces con su premisa general. Suceden cosas, algunas de las cuales ves venir y otras te sorprenden. Algunas bolas pasan zumbando por tu cabeza, mientras que otras dan golpes directos. Para que no me consuma la multitud de amenazas que presenta la vida, en algún nivel, debo reconciliarme con rendirme al universo.

Hay tantas cosas que no puedo controlar o incluso influir, pero doy gracias a Dios cada vez que volteo el jeep y no veo nada más que rasguños. Mientras beso la cicatriz de la chuleta en la cabeza de mi hijo todas las noches antes de que se vaya a la cama, o camino junto al auto rayado y abollado de mi hija en el camino de entrada, no puedo evitar sonreír. Por extraño que parezca, para mí estas son las cintas ganadas con tanto esfuerzo de los juegos ganados: muescas y cicatrices sin duda, pero prueba positiva de las bolas esquivadas y de que sobrevivimos y avanzamos a la siguiente ronda.

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Christine Bachman es abogada y madre de tres hijos, se desempeña como defensora designada por la corte para niños maltratados y abandonados, asesora a estudiantes de secundaria y sus familias sobre la admisión a la universidad y disfruta escribir en su tiempo libre. Aunque no ejerce activamente la abogacía en este momento, le da crédito a sus hijos por encontrar formas diarias para ayudar a mantener sus habilidades de litigación afiladas. Ella puede ser contactada en Twitter (@cdbachy) o Facebook (Christine DiBacco Bachman)