La crianza de los hijos no termina con la graduación: nuestros hijos siempre nos necesitan

Queríamos criar a nuestros hijos para que fueran personas fuertes e independientes que pudieran manejar y disfrutar la vida en sus propios términos. La paternidad no termina con la graduación.

Como madre primeriza, aprendí rápidamente que la crianza de los hijos consta de una serie de etapas, cada una con objetivos específicos que cumplir. Te acostumbras a dormir poco o nada, a las tomas frecuentes y al cambio de pañales. Controlar. Aprendes a consolar a un niño pequeño al borde de un colapso. Controlar. Ayudas a un niño de tercer grado a practicar palabras de ortografía. Controlar. Llevas a un niño a la práctica de fútbol y a otro a clases de piano mientras haces una lista de compras en tu mente. Comprobar y comprobar.

Sobrevives batallas de tarea, repetidos intentos de ACT/SAT, promociones, admisiones a la universidad y todo lo que implica. Verifique, verifique, verifique, verifique.



Y finalmente, la graduación de la escuela secundaria. Controlar.

Mamá besando a hijo adolescente

Aprendí que la crianza de los hijos no termina con la graduación, gracias a Dios. (@dulcebabygirl143 a través de Twenty20)

Pero como saben la mayoría de los padres experimentados, la crianza de los hijos en realidad no termina después de graduarse de la escuela secundaria. Los adultos jóvenes que salen al mundo por primera vez a menudo todavía necesitan que sus padres les recuerden cosas tan importantes como cambiar las sábanas, vacunarse contra la gripe y revisar el nivel de aceite y la presión de los neumáticos antes de comenzar los viajes por carretera.

Sin embargo, en algún momento, en alguna fecha que parece imposiblemente lejana cuando miras a los ojos de tu primogénito, tus hijos ya no necesitarán que los ayudes a manejar su vida diaria. Todos esos años que ha pasado cargando números importantes en su cabeza (las tallas de sus zapatos, las fechas de su próxima cita con el dentista) terminarán.

Serán adultos. Y es posible que te sientas un poco aturdido cuando esto suceda.

Nuestros dos hijos mayores ya han cruzado esa línea vacilante hacia la edad adulta. Han estado administrando cosas como el alquiler y las facturas de servicios públicos por su cuenta durante algunos años. Tienen títulos universitarios, trabajos y, lo que es más importante, sus propias pólizas de seguro médico.

Pero nuestro hijo menor siempre ha sido el que nos mantiene en el juego de crianza. Cuando mi hijo se casó, su hermana menor tenía solo 14 años. Sabía que todavía tenía mucho trabajo de crianza diario por delante.

Y luego, hace solo unas pocas semanas, nuestra hija menor, ahora estudiante de tercer año en la universidad, se quedó varada con su novio a medio continente de distancia. Tenían un automóvil averiado y no tenían forma de llegar a casa para asistir a sus clases universitarias al final de las vacaciones de primavera.

Cuando llamó para avisarnos, entré en modo de madre a cargo, lanzándole preguntas mientras hacía listas mentalmente. Organizar vuelos. Asegúrese de que se comunique con sus profesores acerca de las clases perdidas.

Y luego dijo, mamá, tengo esto.

Me detuve. Tenía 21 años. No necesitaba que yo le resolviera este problema. Ella sólo quería hacernos saber lo que estaba pasando. Mi trabajo era escuchar, no ofrecer consejos a menos que ella los pidiera.

Manejaron su crisis de viajes de vacaciones de primavera como profesionales. El auto fue remolcado a AAA. No se pudo arreglar, al menos no por un tiempo, así que descubrieron cómo comprar boletos de avión y volar a casa sin que yo les dijera cómo hacerlo. La aerolínea perdió una de las maletas de mi hija. Hizo arreglos para que lo dejaran en su apartamento. Ambos contactaron a sus profesores sobre las clases que perdieron. Ella programó un tiempo para recuperar un semestre perdido.

En resumen, sortearon el percance del viaje como los adultos que son. Mi papel se redujo a simplemente ser empático.

Y fue entonces cuando me di cuenta de que ya no necesitaba manejar las crisis diarias de mis hijos.

Esta revelación me golpeó inesperadamente fuerte, dejándome un poco desolada, como la sensación que tuve cuando mi hija mayor fue por primera vez al jardín de infantes y luego, 14 años después, se mudó de nuestra casa.

Traté de dar un paso figurativo hacia atrás. Después de todo, esta era la meta que mi esposo y yo habíamos estado buscando desde que vimos la primera línea rosa en el palito de plástico hace 20 años. Queríamos criar a nuestros hijos para que fueran personas fuertes e independientes que pudieran manejar y disfrutar la vida en sus propios términos. Y luego sucedió, y me encontré sintiéndome un poco perdido. Una vez más, me di cuenta, el papel que juego en la vida de mis hijos ha cambiado.

Acababa de pasar otra etapa, tal vez la última en mi viaje diario de crianza: los tres niños se convierten en adultos responsables, capaces de manejar problemas del tamaño de los adultos por sí mismos.

Controlar.

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