Lo que a este papá le encantaba de su propio dormitorio extraño y maloliente para estudiantes de primer año

Es posible que te despiertes en tu dormitorio de primer año con el temor de que todos los demás lo tengan todo resuelto y que te dejen atrás y solo.

Un padre le ofrece a su hija consejos sobre cómo ser estudiante universitario y vivir en un dormitorio para estudiantes de primer año.

Querida Francia,



Ahora que te has mudado a la universidad, no puedo evitar recordar mis propios días de dormitorio de primer año: allá en Ikenberry Hall, en la Universidad James Madison, en el otoño de 1989. Es tentador decirte que la vida en Ike era todo sol. y ligero. Pero una cuidadosa consideración lleva a una conclusión algo diferente.

Lecciones de dormitorio de primer año

Papá habla con su hija sobre su propia experiencia universitaria. (Crédito de la foto: Taber Andrew Bain)

La experiencia universitaria de papá.

En primer lugar, Ike tenía todas las comodidades y las sensibilidades de diseño de una prisión de mínima seguridad. Nuestra suite allí constaba de tres celdas de bloques de hormigón blanqueadas dispuestas alrededor de un área común de 10×12. Este último estaba amueblado únicamente con una mesa de café desvencijada y un sofá de dos plazas de sarga marrón que, de algún modo, olía por igual a desinfectante químico y cerveza derramada.

Gracias a uno de mis compañeros de suite, la mesa desvencijada pronto se cubrió con un televisor Zenith de 19 pulgadas. Esto recibió exactamente un canal local, y solo mientras no lloviera. El televisor servía principalmente como un elaborado posavasos hasta que alguien conectó una vieja consola Nintendo, que posteriormente apoyó los hábitos de juego de una docena de chicos pálidos en nuestro dormitorio. En una o dos semanas, también teníamos una pirámide de latas de cerveza vacías de Milwaukee's Best en una esquina. Estos se erguían como una especie de santuario de nuestra nueva libertad (así como de nuestra falta de gusto). También se sumaron al olor a cerveza rancia.

No teníamos aire acondicionado ni teléfonos móviles.

No teníamos aire acondicionado, ni teléfonos celulares, y solo una computadora, aunque tuvimos una animada batalla por la música. Desde un lado de la suite, mi amigo, Dave Pee Wee McBride, mantuvo un flujo casi perpetuo de Led Zeppelin, trabajando regularmente en toda la obra de la banda.

Desde el otro lado de la suite, mi compañero de cuarto, Doug Piano Man Glickman, mantuvo su propio flujo perpetuo de Billy Joel. A Doug le encantaba tanto el álbum Greatest Hits de Joel que lo escuchaba de principio a fin, pasando de la cara uno a la cara dos, a la cara uno y a la cara dos para… te haces una idea.

En pocas palabras: Ikenberry no era bonita. Olía raro. Y sus ocupantes a menudo se comportaban de manera extraña.

Al principio no era feliz en la universidad.

Además, no siempre fui feliz allí, especialmente al principio. Mi novia de la secundaria y yo habíamos terminado justo antes de irme. (Les dijimos a todos que era mutuo, incluyéndonos a nosotros mismos, pero estoy seguro de que ambos sabíamos que había sido idea de ella). Además, estaba en un lugar nuevo, lejos de mi familia y amigos; tipo en una banda, ya no es un rostro reconocido.

[Lea a continuación: Cómo ayudar a sus estudiantes universitarios de primer año cuando añoran su hogar]

Es suficiente para hacer que cualquiera se sienta un poco solo y asustado, despertándose en un mundo extraño y maloliente, en medio de caras desconocidas. También es suficiente para desenterrar algunas inseguridades profundamente humanas: el temor de que todos los demás lo tengan todo resuelto y que nos quedemos atrás. El miedo de que estamos realmente solos.

Pero eso, querida, es lo último que debes temer. Porque no estás solo incluso sintiéndote así. De hecho, le garantizo que casi todas las personas que conozca en las próximas semanas tendrán sentimientos similares.

¿Te preocupa no saber lo que estás haciendo?
Ellos también.
¿Te preocupa no ser lo suficientemente bueno?
Ellos también.
¿Te preocupa que nunca encontrarás el lugar perfecto en este mundo, donde todo finalmente tiene sentido?
Entonces, hasta cierto punto, lo es cada persona cuerda que conocerás.

Porque la verdad (no tan) secreta es que todos estamos encontrando nuestro propio camino. No tenemos un código secreto, porque no hay un código secreto. No lo tenemos todo resuelto, porque la vida no es un conjunto de cifras.

La vida es una aventura

La vida no es un misterio, lleno de pistas por desentrañar. Tampoco es un problema matemático esperando ser resuelto. Es más como una historia de aventuras, compuesta de escapadas, búsquedas y descubrimientos, sin mencionar un montón de personajes extraños pero a menudo adorables.

[Lea a continuación: Consejos para estudiantes universitarios de primer año de recién graduados]

Y lo que viene a continuación, por supuesto, es solo el próximo capítulo en la historia de su vida. Las aventuras son cada vez más grandes ahora y la tensión aumenta. Pero lo más importante, el personaje central sigue desarrollándose. Se está volviendo más inteligente, audaz y cada vez más interesante, descubriendo verdades sobre sí misma y el mundo que la rodea. Y está conociendo a un montón de mujeres y hombres jóvenes extraordinarios. Personas que son tan inteligentes como ella, aunque también, a veces, igual de confusas. Personajes que, en algunos casos, resultarán ser los amigos que aún no ha imaginado.

Personas como Pee-Wee McBride y Piano Man Glickman. Sin mencionar a Todd Bam-Bam Walton, Tim Foo-Man Pfau, Kevin Keebler Johnson y Chris The Dog Brown.

De los catorce chicos que vivían en mi salón en el primer año, seis de nosotros también elegimos vivir juntos en el segundo año. Cinco de nosotros nos convertimos en hermanos de fraternidad. Y cuatro de nosotros (al menos) estuvimos en las bodas de los demás.

Encontré mi camino a través de la escuela

En otras palabras, es posible que hayamos sido ruidosos y malolientes y no demasiado bonitos, y yo, al menos, puede que haya sido un poco inseguro. Pero también nos convertimos en una banda de hermanos. Y mientras me abría paso en la escuela, descubrí muchos otros hermanos (y hermanas), también, a través de una serie de nuevas aventuras.

Algunos involucraban la vida griega; otros Shakespeare. Algunas partes involucradas; otras sesiones intensivas nocturnas. Un grupo involucrado en estudiar en el extranjero en Italia. ¿Y el más importante de todos? Esa es una historia de amor, por supuesto. Se trata de una niña llamada Mary, aunque la conoces mejor como mamá.

En resumen: cuando llegué a Ikenberry Hall, no lo tenía todo resuelto. A veces me sentía asustada y sola. A veces cometí errores o hice cosas estúpidas. A veces pensaba que no lo lograría.

Y eso, querida hija, es la vida.

Tropecé y me tambaleé, pero encontré una manera. Hice algunos amigos verdaderamente extraordinarios. Aprendí de mis errores. Y, con el tiempo, todo se convirtió en parte de una excelente aventura: la historia a través de la cual me convertí en mí mismo.

Algo similar, estoy seguro, está reservado para ti. La vida en el dormitorio no siempre será fácil, pero eres fuerte. No siempre será cómodo, pero eres duro. A veces, en realidad puede apestar. La culpa es de la cerveza rancia y los desinfectantes químicos.

Pero hagas lo que hagas, no te preocupes. Tienes todo lo que necesitas para salir adelante y tener éxito, incluidos amigos que nunca te dejarán, hermanas que estarán esperándote para abrazarte, una madre que hará que tu habitación sea lo más hermosa posible y un padre que siempre está listo para hable, envíe mensajes de texto o escriba, y no solo con consejos sobre la vida en el dormitorio.

Estarás genial. Porque eso es lo que eres. ¡Buena suerte! ¡Buena suerte!

Te quiero,
Dad

PD Mamá leyó esto antes de que lo publicara. Estuvo de acuerdo con todo, excepto cualquier sugerencia (inadvertida) de que tu habitación podría oler a cerveza rancia.

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