Los adolescentes necesitan saber la verdad real sobre el éxito

Como padres, debemos comenzar a decirles a nuestros hijos que el éxito no siempre significa un título universitario de cuatro años. El éxito se ve diferente para cada persona.

Mientras tomaba un café caliente en una cafetería, escuché a mi amiga detallar lo último en el viaje de su hijo hacia la admisión a la universidad. Debido a que su hijo está interesado en asistir a la misma universidad a la que mi hijo quiere asistir en unos años, tenía curiosidad por conocer los entresijos del proceso de solicitud.

Su noticia, sin embargo, fue sorprendente para mí.



El consejero de la universidad nos dijo que probablemente no entrará, incluso con calificaciones perfectas, me dijo. Continuó diciendo que los criterios de admisión de la universidad eran tan estrictos que el asesor había alentado a su hijo a postularse a una escuela menos competitiva.

Entonces, estamos buscando en otra parte y él está aplastado, dijo, encogiéndose de hombros.

Dado que mi hijo es unos años menor que el hijo de mi amigo, inmediatamente revisé una lista de formas en que podría ayudar a mejorar las posibilidades de mi hijo de ingresar a la universidad de su elección número uno. Un tutor. Más actividades extraescolares. Eventos de networking en la universidad. Me encontré sintiéndome molesto, como si el sueño de mi hijo de asistir a una prestigiosa escuela de cine hubiera terminado incluso antes de que comenzaran.

Pero, a medida que me enfadaba más y más, me detuve.

¿Por qué estaba realmente molesto?

¿Fue porque había oído que sería más difícil para mi hijo para lograr sus sueños ?

¿Cuál es la definición de éxito que estamos transmitiendo a nuestros adolescentes?

¿O me sentía ansioso y molesto porque escuché a mi amigo decir que la escuela era menos competitiva y de inmediato me molestó la idea de que mi hijo asistiera a una universidad con menos prestigio?

Me avergüenza admitir que probablemente fue lo último.

Y sé que tampoco estoy solo.

En algún momento, a los padres se les dio la idea de que la única forma en que nuestros hijos tendrán éxito es si asisten a escuelas de la Ivy League con etiquetas de precios muy altos. Que la única forma en que podremos darnos palmaditas en la espalda por un trabajo bien hecho es si nuestro hijo está parado en un escenario con un título de cuatro años y dándonos el visto bueno.

Padres, necesitamos tomar varios asientos y pensar en lo que realmente estamos diciendo.

Y es hora de que comencemos a decirles a nuestros hijos que el éxito no siempre significa un título universitario de cuatro años.

Sí, lo dije en voz alta.

Sí, me doy cuenta de que eso es impactante para algunos de ustedes.

Pero, seamos realistas: no todos los estudiantes están hechos para una universidad de cuatro años y eso está bien.

¿Me escuchas?

Está bien si un niño quiere seguir una carrera en un campo comercial o tomar algunos cursos universitarios de contabilidad antes de unirse al negocio de su padre.

¿O me atrevo a decirlo?

Está completamente bien si un niño decide saltarse la universidad por completo.

Porque el éxito se ve diferente para cada persona .

Y, el hecho de que el hijo de su amigo esté arrasando en el MIT no significa necesariamente que su hijo vivirá su mejor vida si está luchando en un campo solo porque sus padres lo han presionado innecesariamente.

En su artículo en la revista Time , psicólogo y autor William Stixrud detalla la conversación que tuvo con su hija de la escuela secundaria después de que dio un discurso sobre las calificaciones de la escuela secundaria que no predicen el éxito. Él escribe que su hija cuestionó sus declaraciones, diciendo que no le creyó cuando dijo que las calificaciones no predecían bien el éxito.

Le aseguré que sí. Para probarlo, le ofrecí pagarle 0 si sacaba una 'C' en su próxima boleta de calificaciones, en cualquier materia, escribe. Stixrud continúa diciendo que los padres les deben a los adolescentes ser honestos sobre el camino hacia el éxito. Y a veces eso significa ser honesto sobre el hecho de que la universidad no es para todos.

Padres, debemos sacar una página del libro de jugadas de Stixrud y comenzar a entregar recompensas por C en las boletas de calificaciones.

Porque cada vez que les damos a nuestros hijos por una A en su boleta de calificaciones o publicamos una foto en Facebook sobre un logro importante, les estamos diciendo a nuestros hijos que el camino hacia el éxito se encuentra solo en un alto rendimiento y una universidad con un precio alto.

Considere estos hechos:

De acuerdo a un estudio publicado por la Oficina del Censo , solo 1 de cada 3 adultos tiene una licenciatura o un título superior. Y, si bien ese número es el más alto que jamás haya existido, el hecho es que 2 de cada 3 adultos no tienen títulos superiores.

Sin embargo, seguimos inculcándoles a nuestros hijos que un título universitario es necesario para tener éxito.

A Estudio de 2013 del Centro de Investigación Pew descubrió que asistir a una universidad privada más cara no equivalía necesariamente a una mayor satisfacción. De hecho, el informe afirma: La respuesta que dan quienes se han graduado de la universidad es que sus sentimientos de satisfacción personal y bienestar económico son casi los mismos, sin importar el tipo de institución a la que hayan asistido.

Sin embargo, seguimos diciéndoles a nuestros hijos que la escuela costosa traerá una mejor satisfacción laboral.

Y, finalmente, casi un tercio de los trabajos en la economía estadounidense no requieren un título secundario. La Oficina de Estadísticas Laborales establece que las ocupaciones que generalmente requieren un diploma de escuela secundaria o el equivalente para ingresar, incluidas muchas ocupaciones de producción, construcción y apoyo administrativo y de oficina, representan el 36 por ciento del empleo.

Entonces, ¿por qué, oh, por qué seguimos presionando a nuestros hijos para que vayan a la universidad cuando hay tantos otros caminos hacia una vida exitosa y satisfactoria?

Desde mi conversación con mi amigo, me propuse comenzar a hablar con mi hijo no solo sobre cuáles son sus aspiraciones profesionales, sino también sobre lo que lo hará feliz como adulto.

Hemos hablado sobre finanzas, sus pasatiempos y las materias que aprende en la escuela que le dan más alegría.

Sobre todo, he empezado a escuchar lo que dice sobre su futuro.

Y si me dice que un título de cuatro años no es para él, apoyaré su elección.

Porque cualquier adolescente que reconozca lo que lo hará sentir satisfecho ya tiene éxito en mi libro.

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Christine Burke es la propietaria del popular blog para padres, keeperofthefruitloops.com . En su tiempo libre, corre maratones, colecciona artículos de segunda mano y come helado como si fuera su trabajo. Su trabajo ha aparecido en Today Show, Today Parenting Team, Scary Mommy y otros sitios web para padres. En su puesto actual como editora adjunta de Grown and Flyn, escribe sobre las realidades de enviar pronto a sus hijos ya no tan pequeños a la universidad y reza para no usar demasiados empalmes de coma en el proceso.

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