Los horarios de inicio de clases más tardíos mejoran el rendimiento académico de los adolescentes

A medida que más escuelas secundarias prueban horarios de inicio de clases más tarde, se hace evidente que los adolescentes se benefician cuando trabajamos con sus relojes biológicos en lugar de hacerlo en contra.

Como sabe cualquier padre de un adolescente, los patrones de sueño de nuestros hijos no tienden a alinearse con los nuestros. Por lo general, prefieren quedarse despiertos hasta tarde y luego dormir, lo que en teoría estaría bien si pudiéramos permitirles ese lujo, pero la vida no suele permitirlo.

Las escuelas secundarias a menudo comienzan el más temprano de todos los niveles de grado, obligando a nuestros jóvenes noctámbulos a despertarse antes del amanecer y privándolos del sueño que tanto necesitan. Sé que cuando era adolescente, tenía que despertarme a las 5:45 a. m. para llegar a la escuela a tiempo y empezar a las 7:10. Tengo recuerdos vívidos de haberme quedado dormido en mi clase de matemáticas AP a pesar de querer desesperadamente permanecer alerta para poder absorber el material.



Cada vez es más claro que los adolescentes se beneficiarían de un horario de inicio de clases más tarde. (Jamesboy Nuchaikong/Shutterstock)

Las escuelas deberían comenzar más tarde para permitir que los adolescentes duerman más horas

El problema con los horarios de inicio de clases súper temprano para los adolescentes es que los adolescentes están literalmente programados para ajustar sus horas de sueño preferidas, sus ritmos circadianos, a horas posteriores. En los años posteriores a la pubertad, Las hormonas cambiantes hacen que los niños estén más despiertos y alerta durante las horas oscuras después de la puesta del sol, y luego dormir en el día siguiente. Sus cuerpos no quieren irse a dormir temprano, y la luz del sol a la mañana siguiente no tiene el mismo efecto de despertar en sus cerebros que en los niños pequeños y adultos.

Y, sin embargo, el comienzo temprano de la escuela obliga a los adolescentes a despertarse increíblemente temprano, a menudo incluso mucho antes de lo que sus padres tienen que despertarse para su propia jornada laboral. La Academia Estadounidense de Pediatría y la Fundación Nacional del Sueño he recomendado durante años que las escuelas secundarias tienen horarios de inicio más tarde.

En otras palabras, las escuelas están trabajando en contra de las necesidades biológicas de nuestros hijos y posiblemente impidiéndoles hacer lo mejor posible.

El sueño es importante para la salud física y mental en todas las edades, pero es fundamental para el desarrollo de la mente y el cuerpo. Se ha demostrado que los adolescentes que no duermen lo suficiente tienen un mayor riesgo de obesidad , depresión y hipertensión . Y la privación crónica del sueño impacta negativamente en el aprendizaje y la consolidación de la memoria .

Afortunadamente, algunas escuelas están comenzando a jugar con la idea de horarios de inicio más tardíos y, hasta ahora, los resultados parecen positivos. Pero aún no se había realizado un estudio científico para obtener mediciones de datos tangibles.

Hasta que, es decir, los investigadores de la Universidad de Washington realizaron un estudio seguimiento de datos de estudiantes de segundo año de secundaria de dos escuelas secundarias diferentes en el transcurso de dos semestres de primavera diferentes (2016 y 2017), uno con un horario de inicio temprano y otro con un horario de inicio posterior. Los estudiantes de la clase de 2017 tuvieron casi una hora extra para dormir, con una hora de inicio de 8:45, a diferencia de la hora de inicio de 7:50 para la clase de 2016.

Los investigadores pudieron identificar varios resultados positivos de la hora de inicio tardía. Con un promedio de más de media hora de sueño adicional para los estudiantes, los estudiantes de 2017 con una hora de inicio más tardía durmieron 3,5 horas adicionales por semana en comparación con sus compañeros de 2016 con una hora de inicio más temprana. También encontraron que las calificaciones de los estudiantes mejoraron en un 5% y la asistencia también mejoró.

Otro resultado positivo del estudio fue una disminución en algo llamado jet lag social. El jet lag social ocurre cuando, después de despertarse muy temprano toda la semana, un adolescente se queda dormido el fin de semana para intentar recuperar el tiempo perdido. Esto genera despertares agonizantes y somnolientos los lunes y martes mientras el cuerpo del estudiante intenta adaptarse a la hora de despertarse más temprano. Literalmente se siente como cambiar de zona horaria dos veces por semana.

Pero con la hora de inicio de clases más tardía, el estudio mostró una disminución en la variación entre los tiempos de sueño de la semana y los tiempos de sueño del fin de semana y, por lo tanto, una disminución en el desfase horario social.

El estudio también mostró una mejora en la puntualidad y la asistencia, pero, curiosamente, solamente reveló una mejora en el grupo socioeconómicamente desfavorecido. Los investigadores proponen que los horarios de inicio escolar más tardíos pueden tener el potencial de disminuir la brecha de aprendizaje entre los grupos socioeconómicos bajos y altos. Los distritos escolares harían bien en tener esto en cuenta al considerar la equidad y las oportunidades justas dentro de su población estudiantil.

Lo que parece quedar cada vez más claro a medida que más escuelas secundarias prueban horarios de inicio más tardíos es que los adolescentes se benefician cuando trabajamos con sus relojes biológicos en lugar de luchar contra ellos. Aquí está la esperanza de que más escuelas sigan su ejemplo.

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