Mi hija menor de edad quería una cerveza. Por qué dije que sí

¿Puedo tomar una cerveza? Lizzie preguntó después de que abrí el pequeño refrigerador en el patio que estaba lleno de cerveza y jugos tropicales. Absolutamente no fue mi primera respuesta.

En unas vacaciones familiares durante el último año de secundaria de nuestra hija, Lizzie y yo nos sentamos en el patio de nuestra casa de huéspedes balinesa, viendo la puesta de sol sobre las hamburguesas de arroz. En cierto modo, se sentía como si el sol se estuviera poniendo en nuestra vida familiar tal como la conocíamos. . Lizzie se dirigía a la universidad pronto y todo el último año de alguna manera se sentía como el último. Nuestra última noche de padres. Nuestro último encuentro a campo traviesa. Nuestras últimas conferencias de padres y maestros. Me golpeó una ola de nostalgia por la pequeña bebé que había sido cuando miré a la joven adulta en la que se había convertido.

Aunque de repente, Me golpearon con un primer .



¿Puedo tomar una cerveza?

Lizzie preguntó después de que abrí el pequeño refrigerador en el patio que estaba lleno de cerveza indonesia y jugos tropicales.

¿Por qué dejo que mi hija menor de edad tome una cerveza?

Absolutamente no.

Pero dijiste que si viajábamos donde yo era legal, podría, dijo Lizzie, con la misma voz que ocasionalmente usaba cuando era niña cuando quería un cono de helado mientras íbamos a casa a cenar.

¡Prometiste!

Ella tenía razón. Yo hice. Tres años antes me había preguntado si podía tomar una copa de vino si viajábamos donde ella era legal. Yo había dicho ¡Claro! porque realmente nunca pensé que volveríamos a viajar y además no podía imaginármela como una adulta.

Lizzie había cumplido dieciocho años el mes anterior . Ahora era una adulta con ruedas de entrenamiento. Podía votar, tatuarse y unirse al ejército, pero aún no beber legalmente en los Estados Unidos.

Incluso Tanya y Lisa tomaron vino cuando su familia fue a Italia el verano pasado. dijo, mencionando a dos de sus amigas en el programa de Bachillerato Internacional cuyas fiestas eran más populares en juegos de mesa que en bebidas alcohólicas.

Pasé los dieciocho años anteriores sin inclinarme ante lo prometido y todos pueden hacerlo, ¿por qué no puedo yo? Me las arreglé para pasar del preescolar al último año sin decir una sola vez: Si tus amigos saltaran por un precipicio, ¿lo harías tú? No iba a empezar ahora.

Pero Lizzie tenía razón. Tenía curiosidad acerca de la edad legal para beber en Bali. Una búsqueda rápida en Google me dijo que la edad para beber en Bali era diecisiete, aunque, de manera confusa, era veintiuno en Indonesia, el país en el que se encuentra Bali.

Decidí que esto requería una discusión rápida con los padres. Fui a buscar a mi marido. vuelvo enseguida, Dije, pensando en los hitos del desarrollo de la niñez: esa primera sonrisa; esos primeros pasos; esa primera cerveza.

Encontré a Jeff secándose después de una ducha. Mientras se secaba, le expliqué la situación.

Mi primera respuesta fue 'De ninguna manera', pero ahora no estoy seguro. Dije.

Empezó a reír. Si ella quiere tomar una cerveza y aquí es legal, no veo problema. ¿Qué piensas? dijo mi esposo, cuya forma de beber consiste en una pequeña copa de vino Manischewitz cada cuatro Pesaj.

He pensado en ello. Lizzie siempre ha sido una niña responsable. Cuando estaba en primer grado y estábamos en nuestra biblioteca para la hora del cuento Dewey Decimal, observé con asombro cómo ella y otro niño de seis años volvían a colocar con cuidado la pequeña pila de libros que les había dado la bibliotecaria.

No puedo creer que Lizzie acepte la responsabilidad cuando he pasado toda mi vida huyendo de ella. Le dije a la mujer sentada a mi lado.

Siempre nos consideramos afortunados de que Lizzie fuera el tipo de niña que toma buenas decisiones. Las pocas veces que no lo hizo, aprendió de la experiencia. Dudaba que una cerveza con mamá se convirtiera en una bacanal borracha.

Y no era como si no hubiera probado el alcohol antes. Lo había hecho, pero no en exceso, afortunadamente. La escuela secundaria de hoy no se parece en nada a los años ochenta y, me recordé por enésima vez, mi hija no soy yo .

No hace mucho tiempo, un amigo y yo, mientras tomamos copas de vino, discutimos sobre la escuela secundaria de entonces versus la de ahora.

Los niños no parecen beber como nosotros, Dije, pensando en el estudio reciente que afirmaba que los adolescentes de hoy se drogan mucho menos, alcohol y sexo que los adolescentes en la década de 1980.

Usé el alcohol como muleta para cubrir mi ansiedad social adolescente. En ese entonces, la edad legal era de dieciocho años, lo que significaba que era tan fácil para los estudiantes de secundaria comprar una bebida como comprar un paquete de chicles. Con el alcohol, pasé de ser un tímido inadaptado a la vida de la fiesta, o lo que supuse en ese momento que era una. En lugar de preocuparme, diría algo incorrecto y todos los demás adolescentes me mirarían con horror o se reirían, simplemente no me importaba. fue glorioso Tampoco era saludable ya que una bebida con frecuencia se convertía en cinco. Reflexioné sobre esto.

En realidad, el alcohol era más una silla de ruedas que una muleta.

Regresé al sofá y miré a Lizzie.

Sabes, mi respuesta inmediata fue decir que de ninguna manera. Pero usted está en lo correcto. Eres legal aquí y si quieres una cerveza, adelante, Dije.

Lizzie agarró una botella verde, la abrió y tomó un sorbo mientras la espuma burbujeaba. Mientras ella hacía una mueca leve, hablamos. Su cerveza resultó ser un gran problema de una manera que ninguno de nosotros pretendía.

Hablamos, como adultos, sobre mis problemas con el alcohol en la escuela secundaria y sobre la escuela secundaria hoy. Charlamos sobre la disponibilidad de alcohol en la universidad y la zona roja, esas primeras semanas de universidad cuando ocurren muchas agresiones sexuales. Hablamos de intervenir si ves a alguien que ha bebido demasiado. Lizzie me recordó que habían representado escenarios de bebida y asalto en la clase de salud. Me habló de sus planes para el verano y de sus ganas de estudiar árabe. Y me di cuenta de que aunque habíamos hablado ocasionalmente sobre beber y sus peligros durante años, ahora no era académico; era real y relevante.

Sin embargo, a decir verdad, no solucionamos todo en ese viaje. Como padre, siempre me preocuparé por nuestra hija. En este punto, sin embargo, me preocupa más la pretensión.

En la cena, la noche después de nuestra cerveza juntos, Lizzie probó una copa de rosa. Unas noches más tarde, tomó un vino blanco con su comida. Jeff le preguntó cuál le gustaba más.

Prefiero el blanco. La rosa era demasiado densa. dijo, tomando un pequeño sorbo del vino un poco demasiado dulce.

Jeff y yo nos miramos e intentamos, sin éxito, no reírnos.

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Los ensayos de Sue Sanders han aparecido en The New York Times, Real Simple, The Washington Post, Brain, Child y Salon, entre otros. Ella es la autora de las memorias para padres, Mamá, ya no soy un niño. Vive en Portland, Oregón.