Mi hija murió de una sobredosis: 4 cosas que quiero que los padres sepan

Pensé que mi hija estaba pasando por una fase en la escuela secundaria. No me di cuenta de cuánto dolor emocional tenía hasta después de su sobredosis.

Ella es tan brillante. Una vez que llegue a la universidad, hará nuevos amigos y tendrá un cambio de ambiente y se centrará en sus estudios. La experimentación que hizo en la escuela secundaria quedará atrás.

Si solo…



Después de su hija

Hace diez años, mi esposo y yo nos preguntábamos si deberíamos buscar universidades o centros de rehabilitación para nuestra hija. Tenga en cuenta la redacción: ella no estaba tomando un papel particularmente activo en la búsqueda de la universidad. Pero la cultura de nuestra familia y su escuela hicieron que la universidad fuera la elección ineludible. Después de todo, ¿cómo una familia con altos niveles de educación y éxito profesional podría tener un hijo con adicción, casi un estigma inverso?

Mi esposo y yo sabíamos que Amy había consumido sustancias en la escuela secundaria, lo que se confirmó cuando la atraparon drogándose con marihuana para practicar campo a través. También tenía diagnósticos de ansiedad y depresión, y obtuvo un diagnóstico de TDAH de un psiquiatra que, en retrospectiva, puede haber sido más sobre su búsqueda de Adderall.

Ella estaba en el tercer año de la escuela secundaria cuando encontré un Vicodin en su bolso, y no tenía idea de qué gran bandera roja era eso. A pesar de la gran cantidad de asesoramiento para ella y nuestra familia, parecía que pasaba más tiempo entre incidentes agudos, lo que nos dio algunos puntos de optimismo que estábamos desesperados por aprovechar.

Durante los años de escuela secundaria de Amy, pensé que estaba pasando por una fase, o que estaba siendo malcriada o malcriada. NO me di cuenta de cuánto dolor emocional tenía, y cuán enferma realmente estaba, hasta que leí sus diarios después de su muerte. Todavía me pregunto si hubo un trauma del que nunca le contó a nadie. Pero se fue a la Universidad de St. Louis. Se transfirió al programa de enfermería en Boston College para el segundo semestre de su segundo año y le encantó BC.

Después de vivir el sueño ese semestre, tomó un curso de microbiología de verano de tres semanas y obtuvo una A, con una calificación de 108 en la primera prueba y solo 104 en la segunda. Mi esposo y yo nos miramos y llegamos a una conclusión aterradoramente falsa: ella no puede estar arruinando TANTO si puede obtener ese tipo de calificaciones. Incorrecto.

Parafraseando a Sarah Allen Benton en Comprender al alcohólico de alto funcionamiento, la universidad a menudo proporciona a un estudiante que lucha con trastornos por uso de sustancias el entorno para pasar desapercibido. Los estudiantes pueden elegir grupos de pares donde el uso está normalizado. Incluso escuché a funcionarios universitarios decir que los padres esperan un comportamiento de derecho de paso a pesar del intento de la escuela de promover la salud de los estudiantes.

El descenso final de Amy en el semestre de otoño de su tercer año sucedió tan rápido que no lo reconocí por lo que era. El gran indicio debería haber sido que estaba gastando el dinero muy rápido. Solo en retrospectiva me di cuenta de que mi hija ya no gastaba dinero en broncearse, algo que había sido la base (peligrosa) de su vanidad. La carta que llegó a nuestra casa sobre su peligro de reprobar un curso fue otra llamarada.

Afortunadamente, se conectó con un consejero de drogas que estaba en recuperación a largo plazo y pudo ayudarla a ver qué tan enferma estaba realmente. Ella me invitó a una reunión con él el 16 de noviembre a las 3 p. m.el, 2009, una fecha y hora que nunca olvidaré. Me sorprendió cuando me dijo que soy un adicto a la heroína. Después de que dije una blasfemia y golpeé las llaves sobre la mesa, Amy dijo que quería tomar una licencia médica para ir a tratamiento.

Solo te quedan unas pocas semanas en el semestre, protesté. ¿No puedes soportarlo? Su consejero respondió: Si su hija le acaba de decir que tiene cáncer en etapa 3, ¿le preguntaría si podría aguantarlo? No. La llevarías a Dana-Farber lo más rápido posible. Ese fue el proverbial golpe de dos por cuatro en la cabeza que me hizo darme cuenta de que estábamos lidiando con una enfermedad.

Amy comenzó el tratamiento más tarde esa semana; cinco semanas después, murió de una sobredosis en las instalaciones.

Amy dejó al mundo el regalo de sus diarios, los cuales han sido publicados. Una madre que los leyó dijo: Salvaste la vida de mi hija. Después de leer la historia de Amy, tomé el comportamiento de mi hija mucho más en serio, y en realidad estaba mucho más enferma que lo sabía, fue a tratamiento y se ha recuperado durante dos años.

¿Qué hubiera hecho diferente? 20/20 puede ser poco saludable e incluso peligroso. Hice lo mejor que pude con lo que sabía en ese momento. Pero como ahora sé mucho más, después de haber compartido su historia con más de 21 000 personas y haber escuchado muchas de sus historias, ofreceré algunos pensamientos.

Lo que los padres deben saber si su hijo adolescente tiene una adicción a las drogas

Primero, como dijo un colega mío en el Boston Children's Hospital, si ves un ratón en la cocina, probablemente haya más detrás de la pared. Si cree que hay un problema, probablemente lo haya, y no se equivoque al minimizarlo.

Afortunadamente, diez años después, la ciencia para el tratamiento de los trastornos por consumo de sustancias ha avanzado, aunque todavía queda un largo camino por recorrer. Use la analogía: si observa crecimientos sospechosos en la piel de su hijo, consultará a un dermatólogo para descartar cáncer de piel. De manera similar, se debe consultar a alguien capacitado en trastornos por uso de sustancias en adolescentes para proporcionar un diagnóstico y pronóstico. Hablamos de la salud de un niño y de una enfermedad cada vez más mortal.

Segundo, sepa que cada vez más universidades tienen vivienda de recuperación y otros programas para apoyar a los estudiantes vulnerables. De hecho, considerar el tiempo libre antes de la universidad podría estar indicado: semestre libre de Wellesley MA fue iniciado por Ilan P. Goldberg, MD, un psiquiatra capacitado en Harvard quien, a través de su trabajo con la población universitaria en su propia práctica, se dio cuenta de la falta de servicios disponibles para estos estudiantes. Conozco a varios jóvenes de los suburbios cercanos que ganaron becas deportivas completas, solo para que su adicción los hiciera abandonar.

En tercer lugar, el reciente artículo del Atlantic cuenta una historia reciente de la adicción y muerte de un hijo poco después de ingresar a la universidad. A pesar del buen trabajo de tanta gente, esta epidemia ha sido un objetivo móvil, y ver cuánto peor se ha vuelto desde que Amy murió es realmente una locura.

Los colegas y yo nos consolamos diciendo que si no fuera por estos esfuerzos, la morbilidad y la mortalidad serían aún peores. Al citar este artículo, quiero señalar la distinción de que tratar a los adolescentes es diferente de tratar a los adultos, porque sus cerebros son diferentes. Además, algunos de los problemas que las mujeres jóvenes traen al tratamiento pueden requerir una experiencia diferente a la de los hombres jóvenes, así como desafíos únicos que enfrentan los jóvenes LGBTQ.

Cuarto, no tengas miedo de los grupos de apoyo. La adicción es una enfermedad familiar. Muchas comunidades ofrecen una variedad de programas de doce pasos, así como otro tipo de apoyo familiar. Si su familia está luchando por el trastorno por uso de sustancias de un miembro, no está solo, aunque pueda sentirse así. También descubrí que los grupos de apoyo brindaban esperanza.

Las historias que he escuchado de adultos jóvenes que están en recuperación y sus familiares que aprendieron a sobrellevar la situación, aunque fueron años de lucha para muchos de ellos, son verdaderamente inspiradoras. Ojalá la historia de mi hija hubiera estado entre ellos.

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Melissa Weiksnar ha sido educadora sobre la epidemia de opiáceos (escritora, oradora y defensora) desde 2010, utilizando la historia de su hija Amy para educar sobre cómo la adicción puede afectar a cualquier familia. ella publicó El títere de la heroína: los diarios de rehabilitación de Amelia F.W. Caruso (1989-2009) y No es Gunna Be an Addiction: The Adolescent Journals of Amelia F. W. Caruso (1989-2009) por Amy Caruso (2014-08-02)

Ha compartido formalmente con más de 21,000 oyentes en escuelas, comunidades, atención médica y entornos religiosos en los EE. UU. Participó en la filmación de la película de Jim Wahlberg en 2015. Si solo y ha hablado en numerosos paneles después de las proyecciones de la película. También testificó en Massachusetts a favor de la legislación del Buen Samaritano que allanó el camino para el despliegue generalizado de Narcan; Amy sufrió una sobredosis en un centro de tratamiento que no tenía Narcan, que puede revertir temporalmente una sobredosis de opiáceos hasta que haya ayuda médica disponible.

La Sra. Weiksnar asistió a Wellesley College y se graduó del MIT, la Universidad de Houston y la Escuela de Negocios de Harvard. Dedicó la primera parte de su carrera a la alta tecnología, incluida la co-fundación de Synernetics Inc. En 2002 se cambió a la enseñanza en la escuela secundaria y, más recientemente, trabajó en el Centro para la Investigación del Abuso de Sustancias en Adolescentes en el Hospital Infantil de Boston. La Sra. Weiksnar está casada y tiene dos hijos mayores.

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