Mi hija se mudó lejos: nunca esperé que extendiera sus alas tanto

Mi hija creció con la presencia perdurable y el amor ilimitado de ambos abuelos. Eran una parte importante de su joven vida.

A vuelo de pájaro, hay 2565 millas desde mi casa en los suburbios de la ciudad de Nueva York hasta la casa de mi hija en el área de la Bahía de San Francisco. Al menos, eso es lo que me dice Google Maps. Sé que los gansos y otras especies vuelan hacia el sur y migran a climas más cálidos, pero no sé si los cuervos vuelan de mar a mar brillante. Si lo hicieran, estoy bastante seguro de que no implicaría las horas que me toma reservar un vuelo y decidir sobre la trifecta de arreglos de viaje que incluyen un horario conveniente, el mejor precio y el asiento correcto.

Ciertamente, los cuervos no se quedan atrapados en el tráfico ni se retrasan por problemas mecánicos. Sin embargo, para ser justos, supongo que cualquier criatura alada podría necesitar tener en cuenta las condiciones meteorológicas (pueden optar por no volar en una tormenta eléctrica o una ventisca), pero de lo contrario, supongo que es solo una situación de levantarse y ponerse en marcha. . Que, por supuesto, no es para mí.



Y, sin embargo, un cuervo no puede volar a 600 mph y llegar de costa a costa en seis horas. Así que tal vez no debería quejarme de un largo vuelo en una enorme masa de acero alada o compararlo con el viaje verdaderamente arduo que un pequeño amigo emplumado tendría que soportar para recorrer esas 2.565 millas.

Mi hija se mudó tan lejos. (Twenty20 @carleyscamera)

Tengo que viajar casi 3,000 millas para ver a mi hija.

Sin embargo, aquí estoy, lamentándome de las horas en el camino hacia y desde el aeropuerto, las largas filas de seguridad y embarque, las terminales en expansión con masas ingobernables de viajeros con los que trato voluntariamente cada 6-8 semanas cuando viajo para visitar a mi hija. . Solía ​​ser 3-4 veces al año que hacía ese viaje; fue nuevo y emocionante al principio, y permaneció así durante al menos una década, hasta que la novedad se desvaneció y la realidad se estableció.

Ahora somos oficialmente una familia bi-costera. California fue su elección. Hace veintidós años, justo después de graduarse de la universidad, buscó refugio en el abundante y mítico sol de ese estado donde su hermano mayor se había mudado apenas un año antes.

A los veintidós años ya llevaba tres casados ​​y empezaba a planear una familia. Mi madre vivía a ocho cuadras de mí. Hablábamos por teléfono todos los días y nos reuníamos a menudo para almorzar o ir de compras. Di por sentado la proximidad que me brindaba esas oportunidades, sin soñar que algún día no estaría haciendo lo mismo con mi propia hija. Nueva York era todo mi mundo. Entonces no sabía cuántas millas vuela un cuervo hasta California.

Mis dos hijos fueron a la escuela cerca de casa pero luego se mudaron al otro lado del país.

Tanto mi hijo como mi hija fueron a la escuela en la costa este, a poca distancia de casa. Mi esposo y yo pensamos que eso eliminaría cualquier posibilidad de que se establecieran en sus vidas adultas lejos de nosotros. Pero, por desgracia, juzgamos mal, y cada uno se dirigió al oeste. Era una elección popular en ese momento; Silicon Valley ejerció una atracción magnética sobre su generación.

Varios de nuestros amigos también perdieron a sus hijos por la tentación de la libertad en el otro lado del país. Algunos han vuelto a casa desde entonces, otros no. Mi descendencia se separó. Después de tres años, mi hijo volvió a sus raíces ya un trabajo en la ciudad. Mi hija optó por quedarse y establecerse. Y he estado revisando los horarios de los vuelos desde entonces.

En mi último viaje, la niñera de mi hija me preguntó, con toda inocencia, estoy segura, si alguna vez había pensado que mi hija se mudaría tan lejos. Tuve que hacer una pausa antes de responder. Me preguntaba qué significado podría tener para esta joven que acababa de terminar la universidad. ¿Estaba pensando en términos de su futuro? ¿Cuán importante fue para ella permanecer atada a los lazos que formaron la base de su infancia?

Mi hija ha mantenido fuertes lazos familiares, pero ha tenido un costo, literal y figurado. Las aerolíneas parecen estar subiendo sus precios todos los días. Las llamadas telefónicas deben programarse para adaptarse a la diferencia horaria de tres horas. Las visitas se planifican con semanas de antelación. Los cumpleaños y las vacaciones se pierden. La espontaneidad no existe. La puerta del garaje está atascada, papá, ¿podrías venir y arreglarla? Mamá, necesito ir al supermercado y los dos niños están durmiendo. ¿Puedes cuidar a los niños durante una hora? No, no y no, indefinidamente. Y se vuelve aún más difícil cuando un nieto de tres años aparece en FaceTime para decirme, quiero ir a tu casa... ¡ahora mismo!

Me pregunto quién se está perdiendo más, ¿yo o mi hija?

A menudo me pregunto quién se está perdiendo más, ¿mi hija o yo? A veces pregunta: ¿Estás resentido conmigo por mudarme? Siempre doy la misma respuesta. No, no tengo resentimiento contigo, esa es la palabra incorrecta. Simplemente me hace sentir enojado y triste.

Las cosas podrían ser diferentes. Mi hija creció con la presencia perdurable y el amor ilimitado de ambos abuelos. Eran una parte importante de su joven vida. Ella fácilmente está de acuerdo en cuánto valoraba eso. ¿Quién podría haber imaginado que extendería sus alas a lo ancho del continente? Nunca esperé que mi pajarito dejara nuestro nido tan vacío. Pero sucedió; la oportunidad llamó, la aventura llamó.

Y así me voy a dormir contando los días hasta que vuelva a recorrer esos 2.565 kilómetros.

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Deborah Levin es trabajadora social clínica licenciada y escritora. Después de graduarse de Barnard College, trabajó para una agencia literaria en Nueva York, donde se alimentó su pasión por la lectura y la escritura. Crió una familia y luego obtuvo una maestría en trabajo social y comenzó una práctica privada de psicoterapia. Su trabajo ha sido publicado en The New York Times, GRAND Magazine, Journal of Analytic Social Work y Voices/Journal of the American Academy of Psychotherapists. Vive en el condado de Westchester con su esposo y su adorable Labradoodle.