Mi hijo es gay y esto es lo que significó para él la universidad

Mi hijo quería ir a la universidad en una gran ciudad y tenía este criterio: buenos académicos, cuerpo estudiantil diverso, área metropolitana, comunidad gay acogedora.

Me senté en un muro bajo de ladrillos que bordeaba la Universidad Estatal de Portland, mirando calle abajo, esperando a que mi hijo Nick, de 18 años, regresara de asistir a una clase. El sol de febrero brillaba alto y brillante, pero el aire me helaba las mejillas. Esperaba que Nick estuviera lo suficientemente abrigado con su sudadera, y deseé que hubiera traído una chaqueta. Me sorprendió que hubiera accedido a sentarse en una clase. Nunca se aventuró solo; no participaría en ninguna actividad en casa o mientras viajaba a menos que uno de sus amigos estuviera con él. Él siempre había sido así.



Y, sin embargo, ahora quería ir solo a la universidad en una gran ciudad. Tenía claros sus criterios universitarios: buenos académicos (pero no excelentes, no quería trabajar tan duro), población estudiantil diversa de mediana a grande, ubicado en un área metropolitana fuera de su estado natal de California, amigable con las personas homosexuales en una ciudad con una comunidad gay acogedora. No le importaban los deportes o las fraternidades. Al definir sus criterios, Nick había hecho que su búsqueda fuera más fácil y manejable.

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Salió del armario cuando tenía dieciséis años y aunque vivimos en el Área de la Bahía de San Francisco, todavía no había sido fácil, especialmente para un joven al que no le gusta la atención. Su escuela secundaria parecía atascada en una política de no preguntar, no decir, y Nick se mantuvo distante, sin ganas de hacer muchos amigos. Pero ahora estaba ansioso por mudarse, literal y figurativamente, a una ciudad y una universidad donde pudiera formar una vida más grande.

Es hijo único, y luché con su voluntad de alejarse de su padre y de mí. Y una parte de mí estaba sorprendida. Siempre habíamos sido una familia unida y Nick nunca había sido muy aventurero.

El hecho de que Nick fuera abiertamente gay antes de que empezáramos el proceso universitario fue un maravilloso alivio. Discutimos cómo eso influyó en sus elecciones universitarias. Buscamos en Google universidades amigables con los homosexuales. Cuando hacíamos la gira, siempre buscábamos si había un centro LGBTQ y qué tan visible era. Buscamos diversidad en la comunidad estudiantil, no solo buscábamos niños que parecieran ser homosexuales, queríamos ver todos los colores de piel, escuchar acentos y una variedad de idiomas, experimentar una amplia gama de opciones de moda. Algunos niños se sentirán más cómodos si la mayoría del alumnado se parece a ellos, pero eso no funcionó para mi hijo criado en Oakland. Aunque es blanco, estar en un ambiente monocromático lo hace sentir incómodo, no es a lo que está acostumbrado.

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Nick tenía grandes esperanzas en una universidad en el Bronx, pero esperaba que no eligiera irse tan lejos de casa. Los guías turísticos estudiantiles allí nos guiaron a través del campus bordeado de árboles con hermosos edificios de piedra. La guía principal dijo que lo que la atrajo de la escuela fue que su hermano jugaba fútbol allí y que estaba emocionada de poder continuar con su amor por las porristas. Los guías turísticos parecían seguir un código de vestimenta: sin jeans, sin calzas, en lugar de vestidos modestos para las mujeres jóvenes y pantalones y camisas abotonadas para los hombres. El ambiente se sentía estéril para mí. Me pregunté qué pensaría Nick.

No vimos letreros en ningún tablón de anuncios con actividades multiculturales. No vimos nada específico sobre los estudiantes LGBTQ. No pregunté, ya que no quería avergonzar o sacar a Nick. No le gustaba llamar la atención sobre sí mismo.

Los guías nos acompañaron a un auditorio para las presentaciones de los administradores. Mientras Nick y yo nos deslizábamos en nuestros asientos, me susurró: Este lugar me da escalofríos. Un hombre afroamericano en el panel encabezó la diversidad en la universidad, pero no tuvo mucho que decir sobre los programas. Cuando hablé con él individualmente después de la presentación, admitió que era nuevo y que el campus realmente estaba acelerando los esfuerzos de diversidad. Sabíamos que esta no era la escuela para Nick. Aunque muy respetada, esta universidad no cumplía con los criterios de Nick.

Por el contrario, en Chicago, cuando entramos en la gran unión de estudiantes con paredes de vidrio de la universidad en la que Nick terminó, el centro LGBTQ fue la primera área que vimos, en el lado derecho de la entrada. Se colocaron avisos en los tablones de anuncios en todos los edificios del campus que indicaban que los estudiantes podían especializarse en estudios LGBTQ. Los guías estudiantiles hablaron sobre las diversas organizaciones multiculturales en el campus y mencionaron que a los estudiantes LGBTQ se les asignó un mentor para ayudarlos a presentarlos a la comunidad y al programa de estudio. Nos sentimos bienvenidos y emocionados cuando nos sentamos en el auditorio rodeados de todo tipo de personas.

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Pero esa tarde de febrero en Portland, recién habíamos comenzado a recorrer las universidades y no sabíamos qué encontraríamos. Nick caminó hacia donde yo estaba sentado en la pared de ladrillos, unos metros por delante de los otros niños en el recorrido, separándose de la manada.

¿Come te fue? Yo pregunté.

El asintió. Sin palabras. Supongo que se había sentido incómodo y no iba a hablar.

¿Tienes hambre? Yo pregunté. ¿Deberíamos ver qué restaurantes hay cerca del campus?

Como parte del recorrido, desayunamos en la cafetería de la universidad poco impresionante. Tuvimos que buscar el centro LGBTQ de una habitación porque estaba literalmente bajo tierra, difícil de encontrar a menos que lo estuvieras buscando. Pero nos gustaba Portland y Nick tuvo la oportunidad de obtener una beca de honor. Como, caminamos unas pocas cuadras más, ninguno de los dos hablaba. Vacilé entre querer darle espacio y querer aporrearlo a preguntas. Cuando señalé un restaurante indio, Nick asintió una vez más y giramos hacia el restaurante.

Se detuvo y se volvió hacia mí.

Mamá, si voy a la escuela aquí, no siempre voy a ser el chico más gay de todas las clases. Prácticamente estaba gritando. Simplemente no lo seré. Hay otros.

Lloré. Todavía no me había dicho con qué frecuencia se sentía como el chico gay en la escuela secundaria; con qué frecuencia se sentía incómodo y no encajaba. Ni siquiera estoy seguro de que lo supiera hasta que vislumbró cómo podría ser otra vida.

Portland State no terminó siendo la elección de Nick, pero fue allí donde vi por primera vez que entendió en un nivel visceral que ya no se sentiría tan solo. Nick ahora está en su tercer año de universidad y su criterio lo llevó a la elección correcta para él. Dicho esto, tuvo que aprender lo que muchos niños aprenden en la escuela secundaria sobre cómo equilibrar la vida social con sus estudios. Y navegar entre compañeros de cuarto y la vida en una nueva ciudad lo desafía.

Pero aquí está la mejor parte: él es feliz. El es independiente. Todavía habla con su mamá, mucho.

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Marianne Lonsdale escribe ensayos personales y cuentos, y poco a poco está escribiendo una novela ambientada en Oakland en 1991 sobre un loco romance. Su trabajo ha sido publicado en el San Francisco Chronicle, Literary Mama, Fiction365, Pulse y se ha emitido en KQED. Ella es cofundadora de la escribir en mamás , y tiene el honor de ser alumna de la Comunidad de Escritores en Squaw Valley. Marianne vive con su esposo, Michael, y su hijo, Nicholas, en Oakland, California. . Puedes encontrarla en Mariannelonsdale.com o en Facebook.

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