Mi hijo mayor: en un camino que pasa por alto la universidad

Un hijo primogénito elige no asistir a la universidad y su madre hace las paces con esa decisión. Esta es su historia.

Mi hijo mayor ha regresado a casa de una gira de cinco semanas por 26 ciudades y 30 espectáculos. Atravesó Estados Unidos en zigzag hasta la ciudad de Nueva York en su camioneta negra repleta de miembros de la banda, regresó a Los Ángeles y luego subió por la costa oeste hasta Canadá. En las fotos que vi en Facebook, se dejó crecer una barba peluda y parecía usar la misma camiseta sin mangas que se deterioraba lentamente durante varias semanas seguidas.

Ahora tiene 21 años y se supone que está en su tercer año de universidad. Se supone que debe vivir en un apartamento decente cerca del campus, subirse a un autobús todos los días y asistir diligentemente a sus clases. Luego, se supone que debe graduarse con un título general que lo lleve a trabajos prácticos, pero sin alma, hasta los 20 años, antes de establecerse en una carrera.



Se supone que debe hacer eso porque eso es exactamente lo que hice.

Tiene calificaciones decentes en la escuela secundaria, una beca y padres que ahorraron diligentemente para su matrícula. En cambio, ha elegido la vida de un baterista, completa con valor, aventura y experiencia de vida extra. Este niño se ha aventurado muy lejos de la zona de confort de su madre.

adulto joven en bicicleta

Mi hijo está viviendo su propia vida de una manera que no incluye la universidad. (TB Kilman)

Mi hijo es un extraño para mis amigos.

Es un extraño para mis amigos, cuyos hijos adultos están haciendo lo que se supone que deben hacer. He perdido la cuenta de las miradas en blanco y los cambios abruptos en la conversación que he soportado cuando descubren que no está en la universidad.

Sin embargo, me pregunto: ¿no soy miembro de un grupo clandestino de padres, cuyos hijos están tomando un camino diferente, no universitario, en la vida? ¿No hay niños por ahí que no tienen las calificaciones, el apoyo financiero o la voluntad para ir a la educación superior? ¿Y eso no está bien también?

Mi hijo nunca ha hecho lo que se supone que debe hacer. Fue un niño obstinado, desde su nacimiento, y siempre tuvo un sentido muy claro de quién es. Es un músico de punk rock, no un estudiante universitario, y estas dos cosas son mutuamente excluyentes.

Actualmente está entre giras, por lo que vive en la parte trasera de su camioneta, durmiendo en un colchón tipo futón colocado entre los asientos. Está estacionado en el callejón de un amigo y usa su cocina y baño por una tarifa semanal. Le he suplicado que regrese a casa. Pero sacude firmemente la cabeza, firme y decidido.

Cuando tenía 14 años y tenía un faux-hawk teñido de rojo, solía bromear conmigo y decir que cuando fuera grande quería vivir en una camioneta al lado del río.

Ahora me doy cuenta de que no estaba bromeando.

Lo recojo para nuestra cita para almorzar en una esquina prescrita. Me alegro de verte, digo, mientras se sube al coche. Se vuelve hacia mí y una amplia sonrisa se dibuja en su rostro, Yo también estoy feliz de verte, mamá, dice. Está relajado, bronceado y en forma fibrosa. Su hermano pequeño Aaron está con nosotros, y lo saludamos con un entusiasta 'Oye, ganso' y chocamos los cinco. Hay algunos juegos amistosos, puñetazos en los brazos y un concurso improvisado de eructos.

Hagamos comida india, sugiere mi hijo mayor, y nos dirigimos a un buffet de todo lo que puedas comer, donde felizmente comemos platos de naan con ajo, pakora de verduras, dal y curry de garbanzos. Él y Aaron beben jugo de mango y luchan en la cabina del restaurante.

¿Cómo estuvo tu gira? —pregunto, incapaz de imaginar un viaje por carretera de proporciones tan épicas. Es 25 años menor que yo y ha viajado a más ciudades estadounidenses de las que espero ver en mi vida. Sus ojos brillan intensamente. Fue bastante emocionante, dice.

La mayoría de nosotros vivimos nuestras vidas pequeños y con miedo, todo en nombre de estar cómodos y estables. Mi hijo no ha tomado ese camino. Vive la vida a lo grande y en voz alta. Ha trabajado constantemente en un trabajo desde que tenía 15 años, ahorrando dinero para comprar baquetas, una camioneta destartalada y dinero para gasolina para salir de gira. Trabaja de gira. Es la persona más ambiciosa e ingeniosa que conozco. No se disculpa por hacer lo que ama, y ​​vive libre del miedo al juicio. Estoy empezando a darme cuenta de que el miedo al juicio es lo que nos mantiene pequeños al resto de nosotros.

Después de nuestro almuerzo, Dejo a los dos hermanos en una película. Mi hijo mayor, 6'2 ″, deambula junto al pequeño Aaron. Tienen un bolsillo lleno de cambio para jugar videojuegos. Mi hijo músico tiene su brazo cruzado casualmente sobre el hombro de su hermano menor. Mis lágrimas brotan al ver este tierno gesto, y luego, me siento en el auto por un largo tiempo. Tengo un hijo adulto: salvaje, sin trabas y resistente a la autoridad. Mi hijo menor, nacido con un cromosoma extra, es persistente y lleno de vida.

Aquí estoy, una madre suburbana, acercándome a los cincuenta, y estoy aprendiendo lecciones de vida de mis hijos jóvenes y diversos. Esto es lo que me han enseñado: me empujan sutil y gentilmente hacia esta pregunta, mientras preguntan: Mamá, ¿qué harías si no tuvieras miedo?

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