Mi suegra y yo: cómo llegamos a estar cerca

Conocí a mi suegra hace unos treinta años. Si dijera que fue amor a primera vista para cualquiera de nosotros, estaría mintiendo. Pero, allí estábamos.

Conocí a mi suegra hace unos treinta años. Si dijera que fue amor a primera vista para cualquiera de nosotros, estaría mintiendo. Después de todo, había venido a llevarme a su hijo, un hijo muy querido que había dado a luz a una edad avanzada, y naturalmente desconfiaba. Eso lo entendí entonces y siendo madre de tres hijos, lo entiendo aún mejor ahora.



Mi suegra era una fuerza de la naturaleza.

Pero, allí estábamos.

Entonces, cuando mi esposo le dijo a su madre que yo era el uno, ella dijo las tres palabras que todo joven quiere escuchar de su madre al darle tal noticia, y fueron: Estas segura????

Era una fuerza de la naturaleza, un derviche giratorio, una persona a la que le gustaba hacer una entrada. Soy un poco más reservado, relajado, una persona que prefiere colarse en una habitación desapercibida. Ella era un caleidoscopio de colores brillantes y yo soy un poco más monocromática. Al final resultó que éramos contrastes perfectos. No chocamos, pero a veces chocamos. Suavemente.

Cuando nos casamos por primera vez, mi suegra dijo: Helene, déjame mostrarte cómo planchar las camisas de vestir de G, a lo que respondí: Vamos a mostrarle a G cómo planchar sus propias camisas. Ella respondió, NO envié a mi hijo a la Facultad de Derecho de Harvard para que aprendiera a planchar camisas. Bueno, yo también había ido a la facultad de derecho y aunque me molestó el comentario, sonreí, observé la demostración de planchado con gran entusiasmo y llevé las camisas de mi esposo a la tintorería al día siguiente.

Pero mi suegra y yo éramos adaptables y encontramos nuestro camino. Con el paso de los años encontramos puntos en común. Francamente, cuando tenía 23 años, pensé que mucho de lo que ella decía era una tontería, pero a medida que acumulaba experiencia de vida, muchos de sus consejos comenzaron a sonar a verdad. Y no hay un terreno común más grandioso que los nietos.

Empezó a decirme que yo era una buena madre, una madre más paciente que ella y sus elogios significaban mucho para mí. Empecé a comprender que invitar a 20 personas a cenar, algo que hacía habitualmente, no era poca cosa. Me convertí en un mejor cocinero. Se volvió más libre con sus cumplidos. Empecé a apreciar la fuerza de su carácter, su optimismo, su voluntad de hierro y sus amistades perdurables.

[Lea a continuación: Los primeros veinticinco años son los más difíciles]

Más tarde, cuando la visitaba en el hospital o en la rehabilitación, insistía en decirle orgullosamente a todos los que se atrevían a entrar: Esta es mi nuera. Me agarraba la mano y me decía lo feliz que estaba de que hubiera venido y lo brillante que había sido por venir justo cuando más me necesitaba.

Una de nuestras últimas interacciones fue en rehabilitación. Allí estábamos, solo dos mamás. Hablar se había vuelto difícil para ella. Nos sentamos, mayormente en silencio, y luego, con un poco de esfuerzo, dijo: Tienes tres hijos maravillosos. Sí, y también tienes un hijo maravilloso, bromeé. Tan bueno como el oro ella respondió.

Pero yo diría que es mejor que el oro porque el oro no puede comprar el tipo de devoción que mi esposo mostró a sus padres. Eso sólo puede venir del corazón. Al final, mi esposo persiguió obstinadamente la comodidad y la dignidad de sus padres con tremenda compasión, incluso cuando estaba tan cansado que apenas podía mantener la cabeza erguida, internalizando su dolor y haciendo todo lo que estaba a su alcance para aliviarlo.

Sólo puedo esperar que nuestros hijos hayan estado observando.

Mamá te extraño.

Relacionados:

Por qué el punto dulce de la crianza es ahora mismo

Mamá ama de casa: estas son las razones por las que no me arrepiento