Nuestra hija habló con sus maestros sobre sus problemas de salud mental. Esto es lo que sucedió

Mi hija estaba preocupada por qué decirles a sus maestros. Le sugerí que simplemente dijera la verdad. La animé a ser abierta sobre sus problemas de salud mental.

Durante su tercer año de escuela secundaria, la salud mental de nuestra hija se hundió en un territorio de fondo. Un trastorno de ansiedad aún no especificado se había apoderado de ella y luchaba con las cosas básicas de la vida cotidiana.

Siempre había sido una estudiante buena y responsable y, a los 16 años, comenzó a tomar clases en un colegio comunitario para obtener créditos universitarios/secundarios duales. Tocaba el violín y había participado durante un par de años en la orquesta juvenil local, que disfrutaba mucho.



Pero ese año le empezó a resultar cada vez más difícil obligarse a sí misma a ir a clase y a los ensayos. Muchos días estaba demasiado mareada para ir a ninguna parte. Su trabajo escolar sufrió. Pasó una cantidad excesiva de tiempo y energía luchando contra pensamientos ansiosos debilitantes

La tuvimos en terapia, pero fue solo marginalmente útil. (Más tarde descubriríamos que sufría de una fobia específica que necesitaba un tratamiento específico). Estaba frustrada, nosotros estábamos frustrados y, sin duda, sus maestros pronto también lo estarían.

Por qué ser abierto sobre las luchas de salud mental

Mi hija se sinceró con sus maestros sobre su salud mental

Mi hija estaba preocupada por su asistencia y qué decirles a sus profesores. Le sugerí que les dijera la verdad.

Al principio, no estaba segura de revelar sus problemas de salud mental. Pero le dije que si se había gripado o se había roto una pierna y tenía que faltar a alguna clase, lo entenderían. Los problemas de salud son problemas de salud, ya sean físicos o mentales. Así que redactó mensajes para sus profesores explicando exactamente lo que estaba pasando y preguntando si podían encontrar algunas adaptaciones juntos.

Me sentí como una mamá osa orgullosa cuando mi valiente hija les contó en detalle a sus maestros sobre el trastorno de ansiedad que padecía, sobre los mareos que acompañaban a los episodios, sobre cómo a veces llegaba al estacionamiento y no podía hacerlo, sobre cómo afectó su capacidad para concentrarse en su trabajo escolar durante largos períodos de tiempo.

Ella les dijo que estaba recibiendo ayuda profesional y que estaba haciendo todo lo posible para hacerlo lo mejor posible. Ella les dijo que quería que les fuera bien en sus clases y gentilmente pidió extensiones en ciertas tareas y pruebas.

Estaba orgulloso, pero también nervioso. Yo sé eso acabar con el estigma en torno a las luchas de salud mental significa ser abierta y honesta sobre esas cosas, pero no sabía cómo reaccionarían sus maestros.

¿Pensarían que estaba poniendo excusas por su irresponsabilidad? ¿Le dirían, Lo siento, pero una fecha de vencimiento es una fecha de vencimiento, sin excepciones? ¿Le pedirían una nota del médico, lo que implicaría que realmente no le creían?

Uno por uno, recibió respuestas de sus profesores, y ambos respiramos aliviados. Un profesor le dijo a mi hija que ella también luchaba contra la ansiedad y entendía por lo que estaba pasando. Otro le dijo que su mejor amiga lidió con problemas de salud mental similares, por lo que ha visto de primera mano cuánto puede afectar la capacidad de alguien para funcionar bien algunos días.

Solo un maestro no permitió ningún trabajo atrasado, y fue solo porque dio todas las tareas al comienzo del trimestre para que los estudiantes las completaran a su propio ritmo. Bastante comprensible.

Que sus maestros se solidarizaran con ella y se ofrecieran a trabajar con ella fue grandioso. No solo ayudó a mi hija a conservar su posición académica, sino que también la ayudó a saber que no era un bicho raro, que no era un fracaso y, quizás lo más importante, que no estaba sola.

Ken Ginsburg, cofundador y director de programas de la Centro para la Comunicación entre Padres y Adolescentes y especialista en medicina adolescente del Children's Hospital of Philadelphia, dice:

Es común que los jóvenes que lidian con la depresión o la ansiedad se sientan avergonzados, débiles o inseguros. Es posible que se pregunten: '¿Por qué no puedo resolver esto por mi cuenta?' La forma en que los padres y otros adultos comprensivos abordan el proceso marca una diferencia fundamental en las actitudes de nuestros jóvenes sobre la salud mental y la disposición a pedir ayuda.

Estos adultos cariñosos le mostraron a mi hija que hablar abiertamente sobre su ansiedad y cómo la afectaba no era tan aterrador como pensaba. Ejemplificaron cómo es una comunidad de apoyo y desempeñaron su papel para acabar con el estigma que rodea a los problemas de salud mental. Estaba orgulloso de mi hija y de ellos; no podría haber escrito mejores interacciones.

Ginsburg dice que hablar sobre la salud mental ayuda a las personas afectadas por esas luchas a prosperar y beneficia a la sociedad en su conjunto. Compartir sin vergüenza requiere coraje y autoconciencia, dice.

Las personas con conocimiento de sí mismas a menudo se convierten en los adultos más exitosos y felices. Esta apertura tiene un beneficio adicional: puede fomentar una mayor comprensión y empatía en los demás. Y ese tipo de aceptación puede ayudar a reducir el estigma que a menudo se asocia con la salud mental y la búsqueda de ayuda.

Todavía tenemos una cuesta empinada que escalar cuando se trata de comprender la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental. Cuantas más personas hablen sobre sus problemas de salud mental, de manera abierta, honesta y sin vergüenza, más comprenderán y aceptarán el mundo para nuestros hijos que están aprendiendo a manejarlos.

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