Preparación para la universidad: cómo saber si su adolescente está preparado

Los expertos están de acuerdo en que las señales que apuntan a la falta de preparación para la universidad son casi siempre evidentes en la escuela secundaria.

Envié a tres niños a la universidad sin apenas pensar si estaban listos. Cuando vi lo que claramente eran algunas señales de alerta en la escuela secundaria (no hacer tareas, administrar mal el tiempo), decidí ignorar esos problemas racionalizando para mí mismo que hay mucho crecimiento entre los 17 y los 18 años y que estos problemas funcionarían. ellos mismos fuera.

Pensé que si mis hijos eran aceptados en una universidad, debían estar preparados. Parecían contar la historia de toda su vida en esas solicitudes, seguramente el comité de admisiones de la universidad sabría si estaban preparados para la tarea.



No todos los estudiantes de secundaria están listos para la universidad. (Twenty20 @maginnis)

El tiempo hace magia, pero no tanta magia. Todos los expertos universitarios/adolescentes que consulté señalaron lo mismo: las señales que indican una falta de preparación universitaria casi siempre son evidentes en la escuela secundaria. Pocos estudiantes desarrollan problemas en el primer año sin haber presentado ningún síntoma en la escuela secundaria.

¿Cómo saber si su adolescente está listo para la universidad?

La información que los estudiantes envían a las universidades dice mucho sobre su preparación académica mientras aún viven en casa rodeados de sus familiares, amigos y maestros de secundaria que los apoyan, pero no revela mucho más. ¿Emocionalmente preparado? ¿Lo suficientemente maduro? ¿Psicológicamente preparado? ¿Cómo saber si su hijo está listo para la universidad? Las aplicaciones no responden a estas preguntas.

Como padres, es muy fácil perder de vista nuestras metas. Mientras vemos a nuestros hijos pasar la escuela secundaria con su clase, los imaginamos comenzando la universidad, o el siguiente paso en sus vidas, con su cohorte.

Pero ir a la universidad es solo una parte de lo que queremos. Prosperar en la universidad es nuestra meta. Alcanzar esa meta significa comenzar la universidad cuando nuestro adolescente esté listo, no cuando sus compañeros de clase lo estén.

Dra. Lisa Damour , psicóloga clínica en práctica privada, Podcaster en Pregúntale a lisa y autor de 2 New York Times los más vendidos, incluidos, Untangled: Guiando a las adolescentes a través de las siete transiciones hacia la edad adulta presenta un caso apasionado para no confundir la admisión a la universidad con la preparación para la universidad y dice que cuando los estudiantes universitarios terminan en su oficina debido a un primer semestre desastroso en la universidad, en la mayoría de los casos, pasaron su último año de escuela secundaria y, por lo general, varios años antes de eso. insinuando, si no escribiendo en el cielo, que no estaban listos para ir a la universidad.

¿Cómo pueden los padres distinguir entre los tropiezos y problemas normales de un adolescente y los problemas más profundos que pueden impedir el éxito en la universidad?

¿Hay preguntas reales y difíciles que los padres puedan hacerse cuando intentan averiguar si su estudiante de secundaria o preparatoria estará preparado para comenzar la universidad con su clase? Y finalmente, ¿qué pueden hacer los padres cuando reconocen que su estudiante no está listo para la universidad?

Aquí hay algunas sugerencias de dónde comenzar a evaluar la preparación universitaria de su adolescente:

1. ¿Quién está aplicando a la universidad?

Howard Greene fue uno de los consultores educativos más destacados del país y advirtió que los padres deberían preocuparse cuando se encuentran arrastrando a sus hijos adolescentes a través del proceso universitario. Cuando los padres están gestionando la solicitud de ingreso a la universidad de sus hijos y arrastrando a su adolescente pasivo o incluso resistente, deben reflexionar sobre si su estudiante prosperará en la universidad el año siguiente.

Julia Routbort, Ph.D., Decana Asociada de Asuntos Estudiantiles para Salud y Bienestar en Skidmore College, alienta a los padres a comenzar la discusión sobre la universidad con sus estudiantes de primer y segundo año de la escuela secundaria no preguntándoles qué universidad les interesa, sino si la universidad les interesa. En el momento en que comienza el proceso de admisión a la universidad, los adolescentes deben sentir que el próximo paso en su educación es su propia decisión.

2. ¿Puede su adolescente hacer frente a los sentimientos difíciles de la vida?

La vida emocional de un adolescente está llena de confusión. En la escuela secundaria y la universidad, los niños a menudo enfrentan contratiempos académicos, sociales o románticos. Tendrán momentos de triunfo y exuberancia, así como de duda y decepción. Todo esto es normal, e incluso deseable como forma de prepararlos para la vida adulta.

Una mirada cercana a cómo sus adolescentes lidian con estos momentos desafiantes arroja algo de luz sobre su preparación para vivir solos, explica el Dr. Damour. Cuando obtienen malos resultados en un examen, ¿van a correr oa tomar una cerveza? Cuando un interés amoroso los rechaza, ¿se calman con música o drogas?

Cuando tienen dudas, ¿llaman a sus padres buscando un oyente compasivo o alguien que se acerque y resuelva sus problemas?

¿Pueden manejar sus problemas sin la ayuda de sus padres? Los estudiantes que tienen dificultades para lidiar de manera independiente y eficaz con los resentimientos en la escuela secundaria pueden sentirse abrumados en el entorno universitario.

3. ¿Puede su adolescente asumir la responsabilidad total del cuidado personal?

El autocuidado es uno de los requisitos básicos para la vida en la universidad. Este conjunto de habilidades cubre una amplia gama de temas, desde el sueño hasta la alimentación, el ejercicio y el autocontrol, y el Dr. Damour sugiere que los padres evalúen qué tan capaz es su hijo adolescente para manejar cada una de estas cosas por sí mismo.

Los adolescentes de secundaria que todavía necesitan que les recuerden irse a la cama, que no tienen idea de las necesidades nutricionales de sus cuerpos o que les resulta difícil ejercer el autocontrol en presencia de drogas, alcohol o distracciones pueden tener dificultades cuando están solos.

en un Wall Street Journal artículo , Anne Marie Albano, directora de la Clínica de Ansiedad y Trastornos Relacionados de la Universidad de Columbia en Nueva York , afirma que el autocuidado para los estudiantes de primer año también incluye poder hacer sus propias citas médicas, arreglos de viaje, interceder ante profesores u otras figuras de autoridad y administrar el dinero.

4. ¿Puede su adolescente administrar su tiempo?

Mientras que, en teoría, a los niños de secundaria se les debería dar más y más control sobre su tiempo y aprender a administrarlo de manera efectiva, en realidad, su vida aún está muy estructurada. Una vez que los adolescentes ingresan a la universidad, con más tiempo libre en su día y más flexibilidad en torno a sus actividades, programar su tiempo se convierte en una responsabilidad nueva y, para algunos, difícil de manejar.

La madurez requerida para hacer esto depende, en parte, del desarrollo del cerebro de un adolescente, pero los estudiantes que muestran repetidamente en la escuela secundaria que tienen dificultades para terminar el trabajo a tiempo o manejar las demandas competitivas de múltiples clases y tareas a largo plazo pueden encontrar la universidad. muy retador.

Los padres que constantemente intervienen con recordatorios para sus estudiantes de secundaria sobre responsabilidades académicas y de otro tipo pueden no darse cuenta de que su hijo adolescente no puede manejarlas por sí mismo.

5. ¿Sabe su adolescente cuándo y cómo buscar ayuda?

Cuando nuestros hijos viven en casa, es muy fácil decirles cuándo necesitan ver a un médico o sugerirles que busquen ayuda adicional de un maestro. Una vez que estén en la universidad, deberán decidir por sí mismos cuándo buscar servicios psicológicos o tutoría.

Los adolescentes que no han aprendido a evaluar sus propios problemas y luego buscar la ayuda adecuada pueden fallar cuando se enfrentan a problemas inevitables.

El Dr. Routbort enfatiza que los estudiantes de primer año deben haber demostrado en la escuela secundaria que pueden aprender y recuperarse de sus fracasos y que no se derrumban cuando tienen contratiempos.

Ella señala que es importante que los estudiantes que van a la universidad puedan reconocer cuándo tienen algún tipo de problema (académico, emocional u otro), evaluar la gravedad de sus problemas y que son capaces de buscar ayuda en el campus.

6. ¿Puede su adolescente asumir la responsabilidad y aprender de sus malas decisiones?

Los adolescentes cometen errores. Su buen juicio todavía se está desarrollando y su control de impulsos es un trabajo en progreso.

El Dr. Damour sugiere que una de las señales de que un adolescente está listo para irse de casa no es que no cometa errores o muestre un error de juicio ocasional, que es un listón demasiado alto para que la mayoría de los adolescentes lo superen, sino más bien que cuando se descubre un mal comportamiento o un juicio erróneo, el adolescente reconoce su responsabilidad y altera su comportamiento futuro.

Los adolescentes son capaces de cambiar mucho más rápido que los adultos, señala el Dr. Damour, así que si se encuentra amenazando a su adolescente, hágalo de nuevo y no se irá el próximo año, no se desespere. Muchos adolescentes se estremecen ante este pensamiento y aprenden y cambian su comportamiento. Sin embargo, puede surgir preocupación cuando los padres hacen tal amenaza y el comportamiento de su adolescente permanece sin cambios.

7. ¿Ha demostrado su adolescente que puede arreglárselas solo en un entorno sin su familia?

No todos los adolescentes tienen la oportunidad de pasar tiempo lejos de su familia. Pero si su adolescente ha demostrado que en el campamento, en un viaje o en el lugar de trabajo puede controlar su comportamiento, esta es una señal muy alentadora para que se vaya.

8. ¿Puede su adolescente evaluar el riesgo?

La universidad es una época de mayor comportamiento de riesgo. Los adolescentes y adultos jóvenes necesitan evaluar constantemente los riesgos de sus acciones. Cuando su adolescente está tomando una decisión, ¿puede pensar en las implicaciones de sus acciones?

El Dr. Damour sugiere que los adolescentes que muestran el tipo de madurez que se requiere para la universidad han dejado de preguntarse: ¿Cuáles son las posibilidades de que me atrapen? a la pregunta importante, ¿Qué podría salir mal si hago esto?

9. La universidad es una experiencia (costosa) como ninguna otra. ¿Aprovechará su adolescente lo que tiene para ofrecer? ¿Es realmente su decisión ir?

El Dr. Routbort descubre que algunos adolescentes llegan como estudiantes de primer año casi por defecto. Se esperaba la universidad y en ningún momento hubo dudas sobre su asistencia. La dificultad en esto es que la decisión, y por lo tanto el resultado, pertenece a los padres del estudiante y no al estudiante mismo.

Si bien los años sabáticos aún no son la norma en los EE. UU., muchos expertos sugieren que un año sin estudiar después de la escuela secundaria puede tener un efecto de madurez notable en un adolescente. La Dra. Routbort cree, a partir de su experiencia trabajando con estudiantes universitarios, que un año sabático autónomo, en otras palabras, un año en el que el estudiante hace planes y luego los lleva a cabo y se cuida a sí mismo, conduce a una experiencia universitaria cualitativamente mejor.

Greene señala que la mayoría de las universidades permitirán que los estudiantes pospongan la admisión durante un año y se tomen el tiempo para prepararse. Él encuentra que los padres a menudo están preocupados por un año sabático, temiendo que su hijo no termine matriculándose en la universidad. En su experiencia, este no ha sido el caso. Después de un año de trabajo en el mundo real, la mayoría de los adolescentes están ansiosos y mucho más preparados para ir a la universidad.

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