Profesor de Psiquiatría: Cómo ayudar a los adolescentes con trastorno de ansiedad social

La Dra. Carol Landau, profesora clínica de psiquiatría y comportamiento humano, tiene consejos sobre los adolescentes y el trastorno de ansiedad social.

Cuando Ruthie llama por teléfono, puedo escuchar que no todo está bien. Suena vacilante, posiblemente avergonzada de llamarme después de un tratamiento exitoso para el trastorno de ansiedad social (SAD) tres años antes. Cuando nos conocimos, Ruthie estaba luchando para adaptarse a una nueva escuela secundaria grande y estaba muy ansiosa por conocer gente o hacer el ridículo.

Ruthie era pequeña de estatura, destacaba en la escuela y, cuando estaba relajada, era muy divertida. Aunque siempre tímida, Ruthie se las había arreglado bien con un pequeño grupo de amigos, un interés por los animales y una estrecha relación con su hermana mayor Karla y sus padres.



Sin embargo, el verano antes de la escuela secundaria, Ruthie comenzó a preocuparse por cómo se veía, si podía hablar en clase y comer en público. A continuación, Ruthie comenzó a evitar eventos, como fiestas y reuniones familiares. Trató de sentarse en la parte de atrás de la sala para que no la llamaran en las clases y se negó a participar en actividades extracurriculares por temor a tener que conocer gente nueva.

Una vez, cuando estaba con su padre en el centro comercial local, de repente le dijo que tenía que irse y prácticamente corrió hacia el auto. Para el segundo año, cuando la conocí, Ruthie se retraía psicológicamente a espacios cada vez más pequeños y aún seguía preocupada por el miedo a los juicios negativos. Estaba experimentando miedos intensos al rechazo y la humillación y sus miedos frecuentes interferían con su vida académica y social.

Hay formas en que los padres pueden ayudar a los adolescentes que pueden tener un trastorno de ansiedad social. (Twenty20 @Dari)

El once por ciento de las mujeres y el 7% de los hombres sufren de trastorno de ansiedad social (SAD)

La intensidad, la frecuencia y la naturaleza perturbadora de los síntomas de Ruthie cumplen los criterios del trastorno de ansiedad social. Todos temen situaciones sociales o laborales en un momento u otro, siendo el miedo a hablar en público la fobia más común en los EE. UU. Algunas personas tienen preocupaciones sociales periódicas, como mariposas antes de ir a una fiesta, pero se las arreglan.

Por el contrario, Ruthie sintió que simplemente no podía manejar sus miedos. La situación de Ruthie no es infrecuente, el 11,2 % de las mujeres y el 7 % de los hombres tienen TAE. Y más adolescentes tienen algunos pero no todos los síntomas de SAD.

Después de varios meses de terapia cognitiva conductual, incluida la exposición gradual a situaciones sociales y la educación de Ruthie y sus padres sobre la ansiedad social, Ruthie progresó bien. Exploramos sus miedos y comenzó a aprender estrategias de autocorrección sobre sus autoevaluaciones negativas, un problema común para las personas con TAE.

No, esa presentación fue un desastre, pero tartamudeé un poco al principio, pero la mayoría de las personas parecían al menos algo interesadas. Creamos una jerarquía de nuevos comportamientos, comenzando lentamente pero haciendo que Ruthie enfrentara constantemente sus situaciones temidas. Lo que es más importante, alenté a Ruthie a que dejara de evitar las actividades que provocaban ansiedad. Le expliqué que cada vez que evitaba la ansiedad, estaba creando un patrón que reforzaba el miedo. Este fue el patrón: su ansiedad social aumentaría, luego encontraría una manera de evitar una actividad, por lo que la ansiedad disminuiría, y eso se sentiría como una recompensa o una experiencia de refuerzo.

Al evitar los miedos los extiendes y les das más poder

Pero al no ir a una reunión, Ruthie aumentó su poder para crear ansiedad en el futuro y extendió sus problemas. Si, por el contrario, fuera a la reunión y aceptara que podría estar algo nerviosa pero que podría arreglárselas, estaría aprendiendo una nueva habilidad, la tolerancia a la angustia, y también desarrollaría más habilidades sociales. (¿Entonces estás diciendo que debo evitar la evasión? — ¡Sí!)

Después de dos meses, Ruthie comenzó a sentirse mucho mejor. Al final del tratamiento, señaló que no era el alma de la fiesta, pero que estaba muy feliz de poder arreglárselas en la escuela ahora con amigos y trabajo voluntario en un refugio de animales. Ruthie disfrutó el resto de la escuela secundaria hasta que llegó la pandemia durante su último año.

Se comunicó conmigo de vez en cuando y me complació que lograra adaptarse a Zoom y otras plataformas de aprendizaje virtual. Como era de esperar, odiaba verse a sí misma en video, pero agregó que no tenía que ver las reacciones de las personas hacia ella y que, para Ruthie, la escuela era más eficiente cuando se hacía virtualmente. Además, esperaba con ansias la universidad, ya que la aceptaron por decisión anticipada en una pequeña escuela de artes liberales. La clase de Ruthie a veces se conoce como la clase perdida de 2020 y, de hecho, la ceremonia de graduación de Ruthie fue virtual, breve y seguida de un desfile de autos. (Realmente un poco patético)

Es común que los viejos miedos resurjan

A fines del verano, resurgieron algunos de los viejos temores de Ruthie. Esto no es raro cuando los estudiantes se acercan al comienzo de la universidad. Ruthie se sumergió en el mundo de los qué pasaría si. ¿Y si las reglas de la pandemia le impidieran reunirse con amigos? ¿Y si se pusiera la ropa equivocada? ¿Y si tuviera que sentarse sola en una cafetería y llamar la atención sobre sí misma?

Ruthie ahora tenía las herramientas para manejar mejor su ansiedad. Compartió sus preocupaciones con amigos y se sintió aliviada al saber que muchos de ellos tenían las mismas preocupaciones. Tenía esperanzas acerca de su experiencia universitaria, pero desafortunadamente no tuvo un comienzo auspicioso.

No era en absoluto lo que Ruthie había imaginado: sus padres la llevaron a la universidad, se quedaron un tiempo para ayudarla a instalarse en su habitación y tal vez conocer a un compañero de habitación y su familia, luego los estudiantes podrían conocerse en un evento. Nada de eso sucedió. Los estudiantes se sometieron a una prueba de COVID tan pronto como llegaron al campus. Después de la prueba, solo podían hacer que un adulto entrara al dormitorio y los ayudara a mudarse, pero por el menor tiempo posible.

Ruthie recibió una bolsa con tres comidas. ¡Asqueroso! y se le indicó que se quedara en su habitación, excepto para usar el baño, hasta que recibiera los resultados de la prueba de COVID. Las actividades de orientación se realizaron vía Zoom. Los estudiantes solo podían socializar afuera con máscaras puestas en grupos de menos de diez. A pesar de todas estas precauciones, los estudiantes fueron enviados a casa en octubre para recibir clases virtuales debido a un fuerte aumento en los casos de COVID-19.

Aunque decepcionada, Ruthie consiguió un trabajo de medio tiempo y pasó más tiempo en casa con su madre, Camille, una bibliotecaria de investigación de un bufete de abogados que trabajaba desde casa. Habíamos hablado sobre la atención plena y la paciencia durante su terapia, por lo que Ruthie también se unió a una clase de meditación en línea.

El covid ha complicado el mundo a quienes padecen trastorno de ansiedad social

Cuando Ruthie me llamó, se acercaba el segundo semestre y muchas de las ansiedades sociales de Ruthie aumentaron. Ese primer semestre resultó ser una estrategia de evasión larga e involuntaria. Sin tener la culpa, como temía, Ruthie regresaba sin amigos cercanos ni se sentía cómoda en el campus y temía ser rechazada por los otros estudiantes, quienes imaginaba que estaban más conectados que ella.

El qué pasaría si regresara con una venganza. Ruthie también se encontró volviendo a sus viejas costumbres evasivas, evitando las llamadas telefónicas y ni siquiera respondiendo a los mensajes de texto de sus amigos. Ella había comenzado a quedarse en casa incluso cuando podría haber salido a la calle con una máscara.

Respondiendo a su vergüenza, le expliqué a Ruthie que los problemas psicológicos pueden aparecer y desaparecer y que lo más probable es que sus síntomas hayan regresado debido a esta situación extremadamente inusual. Solo el aprendizaje intermitente en clase versus el aprendizaje virtual fue inquietante para todos, ya que requería un cambio sin previo aviso. Le recordé que ir a la universidad era un paso importante en el desarrollo, pero que ella estaba lista y yo tenía confianza en ella.

Ruthie y yo acordamos reunirnos virtualmente para algunas sesiones antes de que ella se fuera. Revisamos su progreso en el pasado y las estrategias que había aprendido: autocorrección de autoevaluaciones negativas globales, pedir apoyo a uno o dos amigos de la escuela secundaria.

Ruthie accedió a superar su evasión respirando lentamente y aceptando que podría estar un poco ansiosa pero que se las había arreglado bien en el pasado. Nos hemos mantenido en contacto y hasta ahora ella está bien. A través de nuestro trabajo conjunto, aprendió que puede tolerar una ansiedad leve para evitar que se convierta en una mayor ansiedad y evitación.

Los padres de Ruthie son un buen ejemplo de qué hacer y qué no hacer.

Seis cosas que los padres pueden hacer si creen que su hijo adolescente tiene trastorno de ansiedad social

1. Trate de identificar y validar las preocupaciones de su adolescente.

Esto fue fácil para Camille, quien compartió problemas similares. Pero el padre de Ruthie, Ben, era un hombre de negocios por cuenta propia muy extrovertido. Originalmente, estaba desconcertado por su hija porque ella había sido más extrovertida cuando era una preadolescente y él simplemente no podía entender por qué empujarse a sí misma no funcionaría. Karla había hecho con éxito la transición a la universidad, ¿por qué no podía Ruthie?

Animé a Ben a escuchar sin juzgar los detalles de los sentimientos de Ruthie sin hacer sugerencias, para ayudarlo a comprender, y agregué que este proceso no sería una sola conversación. También le sugerí que viera la película de 2018. Octavo grado que es una descripción conmovedora pero clara de la ansiedad social y los muchos desafíos que enfrentan los adolescentes de hoy. La validación crea una conexión poderosa y proporciona motivación y esperanza.

2. Soporte sin fomentar la evitación .

Cuando volvió al tratamiento, necesitaba hablar con los padres de Ruthie para tratar de apoyarla sin fomentar la evitación . Por ejemplo, su madre se preguntaba si Ruthie debería tomarse más tiempo libre si la situación la ponía demasiado ansiosa. Le expliqué que las ansiedades de Ruthie no habían llegado a ese nivel, que le había ido bien con la TCC en el pasado y que evitar la escuela ahora podría ser aún más difícil más adelante. Por otro lado, podían apoyarla manteniéndose en contacto con Ruthie y haciéndole saber lo orgullosos que estaban de ella por asumir este gran desafío, así como cualquier pequeño paso que había dado y que compartía con ellos.

3. Enfatice autoeficacia .

Como padre, puede apoyar lo que su hijo hace mejor. Es útil que su adolescente recuerde sus fortalezas en lugar de generalizar para poder abordar otra cosa. Por ejemplo, Ruthie había comenzado a estudiar chino mandarín durante el otoño y sus padres quedaron impresionados por su diligencia y arduo trabajo. Del mismo modo, la práctica y la repetición podrían ayudarla ahora con el TAE.

4. Permitir algo tolerancia a la angustia.

Camille era muy sensible al dolor de su hija menor y, como a la mayoría de nosotros, le resultaba difícil observar. Sin embargo, la clave para la mejora de Ruthie fue que ella creyera que podía manejar sus ansiedades respirando a través de ellas, sabiendo que la ansiedad, cuando la experimentara, disminuiría, y participando en menos autoevaluaciones negativas.

5. Sepa cuándo obtener ayuda .

La intervención temprana es la clave para prevenir condiciones más graves. Más de la mitad de todas las condiciones de salud mental comienzan durante la adolescencia. Si su hijo adolescente ha estado sufriendo durante más de unas pocas semanas y usted u otro pariente han tratado de ayudarlo sin éxito, considere derivarlo a un profesional de salud mental. No lo atribuyas a los estados de ánimo de los adolescentes. Muchos terapeutas están felices de programar una breve llamada telefónica para usted o su adolescente para que pueda hacer preguntas generales y tener una idea de cómo es la persona y la TCC. Si no conoce a ningún profesional de la salud mental, el pediatra de su adolescente a menudo puede ayudarlo.

6. Por favor, no espere.

Si su familia ha tomado la decisión de buscar ayuda, actúe con prontitud, a pesar de las distracciones de una vida ocupada. Ruthie había estado sufriendo durante un año antes de venir a verme y este patrón no es raro. Recuerda: el tratamiento funciona y cuanto antes mejor.

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