Ser padres de adolescentes significa que la vida se convierte en una serie de momentos de despedida

La vida ahora es solo una serie de momentos de despedida, mi vecina jubilada me dijo un día, mientras me lamentaba con ella después de las vacaciones de Navidad en la universidad que todo lo que parece hacer últimamente es despedirme de mis hijos.

Mientras estaba parado en una línea de seguridad del aeropuerto recientemente, pude ser testigo de primera mano de lo que realmente significa ser el padre de un adulto joven.

Una mujer joven en edad universitaria estaba en la fila detrás de mí, su mochila estaba muy cargada y los auriculares colgando de su cuello, estaba hablando con su padre que estaba parado a unos metros de distancia.



Papá, te prometo que te llamaré en cuanto llegue a Roma, dijo.

Él asintió con la cabeza nervioso y, como cualquier padre a punto de enviar a su pequeña niña al otro lado del océano, quería desesperadamente que lo tranquilizaran. Está bien, dijo.

Decir adiós a nuestros adolescentes y estudiantes universitarios es algo frecuente

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Y meciéndose ansiosamente prosiguió, ¡Pero no lo olvides! Y tu teléfono debería funcionar tan pronto como aterrices, pero si no es así...

Antes de que pudiera terminar, ella interrumpió: ¡Papá, funcionará! Y si no es así, te llamo desde el teléfono de Laura. ¡Estaré bien! ¡Está bien!

Y asintió amablemente, aunque con poca convicción, y yo sabía que cuando la miraba no veía a una mujer de confianza a punto de embarcarse en una gran aventura. Vio a una niña que se dirigía al jardín de infancia y daba sus primeros pasos tímidos en el autobús escolar. Era hora de ser tan valiente con este adiós como lo fue cuando comenzó la escuela.

¡Pues papá, me voy! anunció con orgullo mientras cargaba sus pertenencias en el cinturón de rayos X, luego caminó para recuperarlas del otro lado.

Y nunca volvió a mirar a su padre.

Sin embargo, lo hice.

Allí estaba él, en una posición y en un momento con el que yo también me he familiarizado. Ojos brumosos. Labios ligeramente curvados hacia arriba, pero temblorosos. Mentón en alto pero hombros encogidos, su lenguaje corporal proyectando la dicotomía perfecta de orgullo y pánico. Se quedó allí (estoy seguro con el corazón en la garganta porque había visto la película Taken), y observó a la joven que crió pavonearse con toda la confianza de un director ejecutivo experimentado hacia lo desconocido. Sé valiente, debe haberse estado diciendo a sí mismo, mientras su banco de memoria reemplazó a su hija adulta con su pequeña por unos fugaces segundos más. Luego dio media vuelta y se alejó, al igual que ella.

La vida ahora es solo una serie de despedidas, mi vecina jubilada me dijo un día, mientras yo me lamentaba después de las vacaciones de Navidad en la universidad de que todo lo que parece hacer últimamente es despedirme de mis hijos.

Tenía toda la razón, pero de lo que no me di cuenta (o pude hacerlo fácilmente) fue que necesitaba despedirme con valentía. Mi nueva cara de despedida no debe revelar tristeza ni angustia, solo alegría y gratitud. Debo abstenerme de dejar que mis hijos vean lo deprimente que fue para mí verlos irse una y otra vez, y cómo todavía me llenaba de tristeza a veces.

En cambio, necesitaba entrenar mi mente para pensar que cada vez que compartimos un adiós, es algo bueno. Significa que poseen el certeza intrépida Acabo de pasar dos décadas asegurándome de que lo hayan hecho, y ahora que estaba en exhibición completa, necesitaba aceptarlo por completo, sin dudar de su momento. De la misma manera que entrenamos nuestros músculos para que sean más fuertes flexionándolos una y otra vez, necesitaba flexionar mi valiente músculo de despedida. Y así lo hice.

¿El adiós después de sus primeras vacaciones de primavera en casa? Hice algunos ejercicios de fe mental y flexioné el valiente músculo del adiós. ¿Cuándo volverá para un período de verano? Flexionado. ¿Vuelve para el semestre de otoño? Flexionado de nuevo. Y luego, para la primavera, el verano y el otoño nuevamente: flexionado, flexionado, flexionado.

¿Se vuelve más fácil? De hecho, lo hace. Pero al igual que después de meses de entrenamiento para correr, puede descubrir que puede hacerlo durante más tiempo y con menos esfuerzo, eso no significa que salte de la cama todos los días con el ardiente deseo de correr. A pesar de que estaba mejorando en la flexión del valiente músculo del adiós, todavía me dolía durante los días posteriores. Era un dolor que solo se puede encontrar en el corazón de una madre, donde una vez que un niño se instaló bien y vivió a tiempo completo, ahora un adulto tomó solo una residencia a tiempo parcial y entró y salió a voluntad. Y me dolió Gravemente.

Observé a ese valiente padre salir de la terminal del aeropuerto ese día, y casi podía sentir la tensión entre su corazón y el corazón de su hija estirarse con anhelo y amor paterno. Y luego, como no pudo, seguí a esa joven hasta su puerta, luego la vi acomodarse en un asiento y esperar su avión a Roma. Qué joven tan afortunada por tener un padre tan valiente. Espero que lo llame tan pronto como aterrice.

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melissa fenton

Melissa Fenton es escritora independiente y bibliotecaria adjunta en Pasco-Hernando State College. Encuéntrela escribiendo en Internet, pero su trabajo principalmente en la mesa. Ella está en Facebook en 4NiñosMadre y en twitter en @melissarunsaway .