Suicidio: ayudar a su estudiante a sobrellevar la tragedia

Al acostumbrarse a la vida universitaria, mi hijo y sus amigos se enfrentaron repentinamente al evento más trágico de sus jóvenes vidas, el suicidio de un compañero de clase.

El día antes de que mi hijo comenzara las clases para el semestre de otoño de su primer año, uno de sus mejores amigos se suicidó en el campus de una manera muy pública.

En un momento en que la mayoría de los estudiantes estaban preocupados por instalarse en sus dormitorios, hacer nuevos amigos, comenzar nuevas clases y acostumbrarse a la vida universitaria, mi hijo y sus amigos se enfrentaron repentinamente al evento más trágico de sus jóvenes vidas. Esto puede parecer una circunstancia poco probable e inusual, pero aquí hay algunas estadísticas aleccionadoras: Los campus universitarios tienen un promedio de más de 1,000 suicidios por año. También se estima que aproximadamente 1800 personas en edad universitaria mueren por causas relacionadas con el alcohol cada año. .



El suicidio de un estudiante universitario es un evento trágico

Un amigo de mi hijo se suicidó

Cuando un estudiante universitario pierde a un amigo, ya sea por suicidio, accidente o enfermedad, para muchos de estos jóvenes adultos esta será la primera vez que se enfrentan a la muerte. Es posible que hayan perdido a un pariente anciano o enfermo que se esperaba que muriera, pero la muerte de un compañero y un amigo es algo muy diferente de procesar.

El estrés de aprender a llorar además de todos los factores estresantes normales de la universidad podría convertirse fácilmente demasiado para cualquier estudiante , por lo que nos sentimos agradecidos cuando la universidad de mi hijo puso a disposición de los estudiantes en duelo algunos recursos maravillosos. Si su hijo está de duelo por una pérdida como esta, debe consultar con varios departamentos para ver qué tipo de apoyo pueden brindarle:

• Vida Residencial/Vivienda. Si el difunto vivía en el campus, es probable que la oficina de vida estudiantil organice una reunión de inmediato para quienes vivían con el difunto y cerca de él. Esta reunión demostró ser inmensamente importante para mi hijo y sus amigos, ya que les permitió un lugar para reunirse y obtener información y apoyo al comienzo de su proceso de duelo.

• Tan pronto como se hizo pública la noticia de la muerte de Jack, organizaron una reunión de grupo en su dormitorio. Aunque creo que inicialmente esta reunión estaba destinada a ser pequeña y de naturaleza informativa, a través del boca a boca y los medios de comunicación social, la reunión del grupo se convirtió en una gran sesión de asesoramiento de duelo en la que se permitió y animó a los estudiantes a hablar, llorar, hacer preguntas. Siempre estaré agradecido de que Penn State haya sido lo suficientemente flexible como para permitir que esta reunión fuera lo que los niños necesitaban que fuera. Fue inmensamente importante para ellos como punto de partida en su proceso de duelo.

• Centro de salud. En el encuentro de vida de la residencia, se informó a los estudiantes sobre la oficina de servicios psicológicos disponible en el campus . Los médicos estaban al tanto de la situación y estaban disponibles de inmediato para acomodar a cualquier estudiante afectado que quisiera hablar con ellos. Los niños que necesitaban más fueron remitidos a profesionales locales de salud mental en la ciudad.

• Asesores Académicos. El asesor académico de mi hijo fue extremadamente empático y servicial durante este tiempo. Estuvo disponible, ayudó a mi hijo a comunicarse con los profesores sobre los problemas que enfrentaba y le aconsejó que considerara aligerar su carga de cursos para el semestre de otoño, lo que resultó ser la opción correcta para él.

Además de los recursos que la universidad puede proporcionar, aquí hay algunos consejos basados ​​en mis propias experiencias como padre de un estudiante universitario en duelo:

• Asegúrele a su estudiante que el impacto y la tristeza iniciales eventualmente disminuirán y que algún día la vida volverá a ser normal. Eso no significa que su amigo esté olvidado, solo significa que la vida debe continuar.

• Hablar hablar hablar. Hable sobre cómo se sienten, hable sobre el difunto, hable sobre cómo los demás están lidiando con las cosas. No dejes de hablar. (O más importante: ¡Escuchar!)

• Reconocer que todo el mundo se aflige de manera diferente. Algunos se retraen y tienen problemas para concentrarse. A algunos les va mejor siguiendo una rutina y dedicándose a la escuela y otras actividades. Sin embargo, esté atento a los signos de problemas, como automedicarse con alcohol u otras drogas, y síntomas de depresión.

• Cuídate. Independientemente de si conocía al difunto, este también será un momento difícil para usted. Es realmente doloroso ver llorar a su hijo. Incluso dos años después del hecho, escribir este artículo me trae todo tipo de lágrimas y emociones al recordar esos días difíciles. Es posible que también desee buscar el consejo de un consejero de duelo profesional.

• Prepare a su estudiante sobre qué esperar en un funeral o velatorio. Esta será una nueva experiencia para muchos estudiantes, y estarán ansiosos por todo, desde ver a su amigo en un ataúd hasta cómo saludar apropiadamente a su familia.

• Anime a su estudiante a encontrar una manera de conmemorar a su ser querido perdido. Mi hijo se hizo un pequeño tatuaje de las iniciales de su amigo en el brazo. Un tatuaje no era algo que estuviéramos dispuestos a abrazar antes de eso, pero era importante para mi hijo y este parecía un gesto apropiado. Otros amigos participan en la caminata Out of the Darkness Walk en memoria de Jack o hacen donaciones a causas de prevención del suicidio.

• Anime a su estudiante a comunicarse con los padres de su amigo para compartir recuerdos y/o simplemente para hacerles saber cuánto significó su hijo para ellos. Me han dicho que los padres sobrevivientes a menudo sienten que una parte de su hijo vive en los amigos que lo conocieron mejor y, a pesar de su dolor, el contacto con estos amigos es a menudo algo que significa mucho para ellos. Esto incluso puede beneficiar a su estudiante, ya que el sentimiento de ayudar a aliviar el dolor de otra persona en realidad puede ayudar a disminuir el suyo propio.

• Sea paciente con su hijo y reconozca que este puede ser un evento que cambie profundamente su vida. Como resultado de su dolor, mi hijo no pudo lanzarse a la experiencia de primer año como lo hubiera hecho de otra manera. En lugar de explorar nuevas amistades y nuevas experiencias, ese primer año realmente se centró en la supervivencia académica y emocional. Ahora está prosperando como junior, pero fue un largo viaje hasta este punto.

[Lea a continuación: Salud mental en la universidad: lo que los padres deben saber]

Si bien daría cualquier cosa por poder hacer retroceder el reloj y encontrar una manera de evitar que ocurra esta tragedia, estoy muy orgulloso de la forma en que mi hijo se ha convertido en un joven más sabio, más empático y más maduro como resultado. de su experiencia, y creo que mucho de eso se debe a las herramientas que le dio su universidad desde el comienzo del proceso de duelo.

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